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O exército afegão foi construído ao longo de 20 anos. Como desabou tão rapidamente?

As rendições parecem estar acontecendo tão rápido quanto o Taleban pode viajar.

Nos últimos dias, as forças de segurança afegãs entraram em colapso em mais de 15 cidades sob a pressão de um avanço do Taleban que começou em maio. Na sexta-feira, as autoridades confirmaram que essas incluíam duas das capitais de província mais importantes do país: Kandahar e Herat.

A rápida ofensiva resultou em rendições em massa, helicópteros capturados e milhões de dólares em equipamentos fornecidos pelos Estados Unidos exibidos pelo Taleban em vídeos granulados de celulares. Em algumas cidades, combates intensos vinham ocorrendo há semanas em suas periferias, mas o Taleban acabou ultrapassando suas linhas defensivas e então entrou com pouca ou nenhuma resistência.

Essa implosão ocorre apesar de os Estados Unidos terem despejado mais de US $ 83 bilhões em armas, equipamentos e treinamento para as forças de segurança do país ao longo de duas décadas.

Construir o aparato de segurança afegão foi uma das peças-chave da estratégia do governo Obama, que buscou encontrar uma maneira de entregar a segurança e sair há quase uma década. Esses esforços produziram um exército modelado à imagem dos militares dos EUA, uma instituição afegã que deveria sobreviver à guerra americana.

Mas provavelmente desaparecerá antes dos Estados Unidos.

Embora o futuro do Afeganistão pareça cada vez mais incerto, uma coisa está se tornando extremamente clara: o esforço de 20 anos dos Estados Unidos para reconstruir os militares do Afeganistão em uma força de combate robusta e independente falhou, e esse fracasso agora está acontecendo em tempo real enquanto o país escorrega para o controle do Taleban.

Como os militares afegãos desintegraram-se primeiro ficou claro não na semana passada, mas meses atrás, em um acúmulo de perdas que começou antes mesmo do anúncio do presidente Joe Biden de que os Estados Unidos se retirariam em 11 de setembro.

Tudo começou com postos avançados individuais em áreas rurais onde soldados e unidades policiais famintos e sem munição eram cercados por combatentes do Taleban e prometiam passagem segura se eles se rendessem e deixassem para trás seu equipamento, dando aos insurgentes cada vez mais controle das estradas, e então de distritos inteiros . À medida que as posições desabavam, a reclamação era quase sempre a mesma: não havia apoio aéreo ou faltavam mantimentos e alimentos.

Mas, mesmo antes disso, as fraquezas sistêmicas das forças de segurança afegãs – que no papel somavam algo em torno de 300.000 pessoas, mas nos últimos dias totalizaram cerca de apenas um sexto disso, de acordo com autoridades americanas – eram aparentes. Essas deficiências podem ser atribuídas a inúmeras questões que surgiram da insistência do Ocidente em construir um exército totalmente moderno com todas as complexidades logísticas e de abastecimento que se requer, e que se provou insustentável sem os Estados Unidos e seus aliados da OTAN.

Comandos afegãos comem enquanto aguardam no campo de aviação de Bost, um aeroporto civil na província de Helmand, Afeganistão, em 6 de maio. . | JIM HUYLEBROEK / THE NEW YORK TIMES

Soldados e policiais expressaram ressentimento cada vez maior contra a liderança afegã. As autoridades muitas vezes fechavam os olhos para o que estava acontecendo sabendo muito bem que a contagem real de efetivos das forças afegãs era muito menor do que estava nos livros, distorcida pela corrupção e sigilo que eles aceitaram em silêncio.

E quando o Taleban começou a ganhar ímpeto após o anúncio de retirada dos Estados Unidos, isso apenas aumentou a crença de que não valia a pena morrer por lutar nas forças de segurança – lutar pelo governo do presidente Ashraf Ghani. Entrevista após entrevista, soldados e policiais descreveram momentos de desespero e sentimentos de abandono.

Em uma linha de frente na cidade de Kandahar, no sul do Afeganistão, na semana passada, a aparente incapacidade das forças de segurança afegãs de se defender da ofensiva devastadora do Taleban se reduziu a batatas.

Após semanas de combates, uma caixa de papelão cheia de batatas viscosas deveria passar como ração diária de uma unidade policial. Fazia vários dias que não recebiam nada além de batatas em várias formas, e a fome e o cansaço os estavam desgastando.

“Essas batatas fritas não vão segurar essas linhas de frente!” um policial gritou, enojado com a falta de apoio que estavam recebendo na segunda maior cidade do país.

Na quinta-feira, essa linha de frente entrou em colapso e Kandahar estava sob o controle do Taleban na manhã de sexta-feira.

As tropas afegãs foram então consolidadas para defender as 34 capitais de províncias do Afeganistão nas últimas semanas, enquanto o Taleban mudava de ataque às áreas rurais para as cidades. Mas essa estratégia se mostrou fútil à medida que os rebeldes invadiram cidade após cidade, capturando cerca de metade das capitais provinciais do Afeganistão em uma semana e cercando Cabul.

“Eles estão apenas tentando acabar conosco”, disse Abdulhai, 45, um chefe de polícia que estava segurando a linha de frente norte de Kandahar na semana passada.

As forças de segurança afegãs sofreram bem mais de 60.000 mortes desde 2001. Mas Abdulhai não estava falando sobre o Taleban, mas sim sobre seu próprio governo, que ele acreditava ser tão inepto que deveria fazer parte de um plano mais amplo de ceder território ao Taleban .

Todos os meses de derrotas pareceram culminar na quarta-feira, quando todo o quartel-general de um corpo do exército afegão – o 217º – caiu para o Taleban no aeroporto da cidade de Kunduz, no norte do país. Os insurgentes capturaram um helicóptero defunto. Imagens de um drone fornecido pelos EUA apreendido pelo Taleban circularam na internet junto com imagens de fileiras de veículos blindados.

Brigue. O general Abbas Tawakoli, comandante do 217º corpo do Exército afegão, que estava em uma província próxima quando sua base caiu, ecoou os sentimentos de Abdulhai como as razões para a derrota de suas tropas no campo de batalha.

“Infelizmente, consciente e inconscientemente, vários membros do Parlamento e políticos alimentaram a chama iniciada pelo inimigo”, disse Tawakoli, poucas horas depois de o Taleban ter postado vídeos de seus combatentes saqueando a ampla base do general.

“Nenhuma região caiu como resultado da guerra, mas como resultado da guerra psicológica”, disse ele.

Essa guerra psicológica se desenrolou em vários níveis.

Os pilotos afegãos dizem que sua liderança se preocupa mais com o estado da aeronave do que com as pessoas que os pilotam: homens e pelo menos uma mulher que foram queimados por incontáveis ​​missões de evacuação de postos avançados – muitas vezes sob fogo – enquanto o Taleban realiza um ataque brutal campanha de assassinato contra eles.

O que resta das forças de comando de elite, usadas para manter o terreno ainda sob controle do governo, é transportado de uma província para a outra, sem nenhum objetivo claro e muito pouco sono.

Os grupos de milícias etnicamente alinhados que ganharam proeminência como forças capazes de reforçar as linhas do governo também foram quase todos derrotados.

A segunda cidade a cair esta semana foi Sheberghan, no norte do Afeganistão, uma capital que deveria ser defendida por uma força formidável sob o comando do marechal Abdul Rashid Dostum, um infame senhor da guerra e ex-vice-presidente afegão que sobreviveu aos últimos 40 anos de guerra, fechando acordos e trocando de lado.

Soldados americanos supervisionando o treinamento de seus colegas afegãos em Camp Bastion na província de Helmand, Afeganistão, em março de 2016. Como o país e seus militares e policiais chegaram a esse ponto, pode-se rastrear uma série de questões nas últimas duas décadas. | ADAM FERGUSON / THE NEW YORK TIMES

Na sexta-feira, outro senhor da guerra, Mohammad Ismail Khan, um importante senhor da guerra afegão e ex-governador, que resistiu aos ataques do Taleban no oeste do Afeganistão por semanas e reuniu muitos em sua causa para repelir a ofensiva insurgente, se rendeu aos insurgentes.

“Estamos nos afogando na corrupção”, disse Abdul Haleem, 38, policial na linha de frente de Kandahar no início deste mês. Sua unidade de operações especiais estava com metade da força – 15 de 30 pessoas – e vários de seus camaradas que permaneceram na frente estavam lá porque suas aldeias haviam sido capturadas.

“Como vamos derrotar o Taleban com essa quantidade de munição?” ele disse. A metralhadora pesada, para a qual sua unidade tinha muito poucas balas, quebrou mais tarde naquela noite.

Na quinta-feira, não estava claro se Haleem ainda estava vivo e o que restava de seus camaradas.

Enquanto o Taleban realiza uma varredura quase ininterrupta no país, sua força tem sido questionada. As estimativas oficiais há muito se situam em algo entre 50.000 a 100.000 lutadores. Agora esse número é ainda mais nebuloso à medida que as forças internacionais e suas capacidades de inteligência se retiram.

Algumas autoridades americanas dizem que o número do Taleban aumentou por causa do influxo de combatentes estrangeiros e de uma agressiva campanha de recrutamento no território capturado. Outros especialistas dizem que o Taleban retirou grande parte de sua força do Paquistão.

No entanto, mesmo em meio ao que poderia ser uma rendição completa do governo afegão e de suas forças, há tropas que ainda estão lutando.

Na maioria das vezes, como é o caso em qualquer conflito desde o início dos tempos, os soldados e a polícia lutam uns pelos outros e pelos líderes de escalão inferior que os inspiram a lutar apesar do inferno que está por vir.

Em maio, quando o Taleban estava invadindo os arredores da cidade de Lashkar Gah, no sul, um grupo de soldados da força de fronteira estava segurando a linha. Os policiais que deveriam estar defendendo a área há muito se renderam, recuaram ou foram pagos pelo Taleban, como ocorreu em muitas partes do país no ano passado.

Equipados com fuzis e metralhadoras, alguns uniformizados, outros não, os soldados da fronteira ficaram radiantes quando seu capitão de barba por fazer, Ezzatullah Tofan, chegou à sua posição de bombardeio, uma casa abandonada durante os combates.

Ele sempre vem ao resgate, disse um soldado.

No final do mês passado, quando o Taleban invadiu Lashkar Gah, a capital da província de Helmand, um posto avançado ligou para seu quartel-general em outra parte da cidade pedindo reforços. Em uma gravação de áudio obtida pelo The New York Times, o comandante sênior do outro lado pediu que eles ficassem e lutassem.

Tofan estava trazendo reforços, disse ele, e para agüentar mais um pouco. Isso foi há cerca de duas semanas.

Na sexta-feira, apesar da resistência cansada dos militares afegãos, repetidos voos de reforços e até mesmo bombardeiros B-52 americanos, a cidade estava nas mãos do Taleban.

© 2021 The New York Times Company
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