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Por que a variante delta é mais potente e mais contagiosa

A variante delta, que foi detectada pela primeira vez na Índia em outubro, está alimentando um aumento de novos casos COVID-19 em todo o mundo devido à sua transmissibilidade mais alta do que outras variantes.

Aqui, damos uma olhada em como a variante delta se compara a outras variantes do coronavírus.

Qual é a variante delta?

A variante delta, detectada pela primeira vez em um paciente doméstico em 20 de abril, é agora a principal variante do COVID-19 em muitas partes do Japão.

Classificada como uma das quatro variantes de preocupação pela Organização Mundial da Saúde, a disseminação da variante delta ultrapassou rapidamente outras cepas no Japão e agora é estimada em 95% de todos os casos em Tóquio, disse o painel consultivo do governo nesta semana.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos acreditam que ela seja tão transmissível quanto a varicela e cerca de duas vezes mais contagiosa do que as variantes anteriores.

Inicialmente, os especialistas não acreditavam que indivíduos totalmente vacinados que contraíram o vírus pudessem espalhá-lo para outras pessoas, mas o CDC não acredita mais que seja o caso quando se trata de delta, pois a variante parece produzir a mesma alta quantidade do vírus em pessoas não vacinadas e totalmente vacinadas.

Pessoas totalmente vacinadas, no entanto, tendem a ser infecciosas por um curto período de tempo, diz o CDC, já que a quantidade de vírus cai mais rapidamente em infecções emergentes do que em pessoas não vacinadas.

As pessoas esperam pela vacinação COVID-19 no Hospital Municipal de Fukuoka, que está oferecendo vacinas 24 horas, em julho. | KYODO

Por que a variante delta é tão contagiosa?

O SARS-CoV-2, nome formal do vírus que causa o COVID-19, é composto por uma cadeia de cerca de 1.200 aminoácidos e possui uma proteína de pico que o coronavírus usa para infectar células humanas. Ele também sofre mutação a cada poucas semanas. Muitas variantes tendem a ter mutações no meio da sequência de aminoácidos, e a variante delta, que tem uma alteração genética no 452º aminoácido, não é exceção.

Mas as mutações podem ocorrer em várias áreas do vírus, como em delta plus, uma subvariante de delta, que possui mutações adicionais, mas não é necessariamente mais perigosa.

As vacinas COVID-19 fornecem efetivamente uma tampa para a proteína spike para evitar que o vírus se ligue ao receptor e entre nas células respiratórias e digestivas, explicou Akira Nishizono, professor de microbiologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Oita.

Mas mesmo uma ligeira mudança na estrutura da superfície da proteína spike, como visto em novas variantes, pode enfraquecer a defesa do sistema imunológico desencadeada pela vacina, fazendo com que ela não reconheça a proteína spike e produza anticorpos contra ela. Isso resulta em aumento da contagiosidade entre os indivíduos vacinados em comparação com a cepa original, acrescentou.

Alguns cientistas descrevem a variante delta como significativamente mais “pegajosa” do que outras variantes, pois ela não se solta facilmente uma vez que atinge as células-alvo.

Estudos do Canadá e da Escócia mostraram que os pacientes infectados com a variante delta têm maior probabilidade de serem hospitalizados do que aqueles infectados com alfa ou com a cepa original.

As vacinas COVID-19 são altamente eficazes na prevenção de sintomas graves e morte, mas devido ao aumento nas infecções variantes delta, o CDC no mês passado reforçou sua política de máscaras internas, dizendo que mesmo os indivíduos totalmente vacinados devem retomar o uso de máscaras em locais públicos em partes de o país onde a variante está se espalhando rapidamente. Os especialistas acreditam que as pessoas não vacinadas permanecem em maior risco, já que as infecções invasivas ainda são raras.

Uma coisa a se notar em relação à eficácia das vacinas é um estudo conduzido pelo Mayo Clinic Health System dos EUA, que mostrou que a vacina da Moderna Inc. pode fornecer melhor proteção contra a variante delta do que a vacina desenvolvida pela Pfizer / BioNTech. Ambas as fotos contam com tecnologia de RNA mensageiro.

Uma enfermeira administra uma vacina COVID-19 em uma clínica em Tóquio em 31 de julho. KYODO

Na Flórida, o risco de infecção em julho após a vacinação completa com as injeções da Moderna foi cerca de 60% menor do que após a vacinação completa com as vacinas da Pfizer, disse o estudo, que foi publicado no servidor de pré-impressão medRxiv para ciências da saúde no domingo. Da mesma forma, a estimativa da eficácia da vacina Moderna contra a infecção após a vacinação completa em Minnesota foi de 76% em julho, em comparação com 42% para os vacinados com a injeção da Pfizer, de acordo com o estudo, que não foi revisado por pares.

Qual é a variante lambda?

A variante lambda, detectada pela primeira vez no Peru em dezembro passado, tem a mesma alteração genética no 452º aminoácido da variante delta, o que, segundo Nishizono, é a razão pela qual pode ser tão contagiosa quanto a variante delta.

A variante lambda foi descoberta pela primeira vez no Japão, no aeroporto de Haneda, em 20 de julho, em uma mulher na casa dos 30 anos que era afiliada às Olimpíadas de Tóquio.

Se o passado recente servir de indicação, é improvável que lambda substitua a variante delta tão cedo, acrescentou Nishizono.

As variantes alfa, beta e gama têm todas as mesmas mutações no 501º aminoácido, mas as variantes beta e gama, detectadas pela primeira vez na África do Sul e no Brasil, respectivamente, não se espalharam significativamente no Japão, enquanto a variante alfa sim, disse ele .

“No momento, a variante delta está se espalhando rapidamente, então é provável que haja pouco espaço para a variante lambda entrar”, disse Nishizono.

Como devemos nos proteger do coronavírus?

Como tem acontecido durante toda a pandemia, usar máscara, manter distância de outras pessoas e evitar falar alto por um período prolongado são medidas de precaução importantes, disse Nishizono.

O aumento das novas variantes alimentou preocupações de que o coronavírus pudesse “superar” as vacinas, mas as injeções ainda são essenciais para a proteção, disse ele.

“É muito importante que as pessoas no auge da vida profissional recebam as vacinas logo.”

No Japão, mais de 36% da população em geral foi totalmente vacinada, em comparação com mais de 83% das pessoas com 65 anos ou mais, de acordo com dados do governo.

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