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‘Soul Lanterns’ aborda o passado de Hiroshima com uma curiosidade infantil e compaixão

Para o autor Shaw Kuzki, que nasceu em 1957 e cresceu em Hiroshima, uma das duas cidades japonesas devastadas pelos bombardeios atômicos em agosto de 1945, a importância de preservar e homenagear as histórias de um passado angustiante tem sido uma força motriz.

“A maioria dos meus colegas (crescendo) eram sobreviventes da segunda geração”, diz Kuzki. “Alguns deles cresceram ouvindo muitas histórias sobre o bombardeio, enquanto outros ouviram quase nenhuma porque as memórias eram muito dolorosas. … Mas quando você deixou a cidade ou a prefeitura, você realmente podia sentir que as memórias da tragédia eram algo que só tínhamos em comum. Depois que me mudei para Tóquio para fazer faculdade, comecei a sentir que precisava transmitir essas memórias a outras pessoas de alguma forma. ”

Lanternas da Alma, de Shaw Kuzki
Traduzido por Emily Balistrieri
176 páginas
IMPRENSA DELACORTE

A autora escreve para crianças e adultos em vários gêneros, mas são suas histórias sobre sua cidade natal que mais ressoaram com os leitores. “Soul Lanterns”, o romance do ensino médio de Kuzki em 2013, ganhou vários prêmios no Japão e foi incluído no catálogo White Ravens, uma lista anual de literatura infantil recomendada da Biblioteca Internacional da Juventude na Alemanha. Lindamente traduzido por Emily Balistrieri e lançado em inglês na primavera passada pela Delacorte Press, “Soul Lanterns” se passa 25 anos após os históricos bombardeios de Hiroshima e Nagasaki, com alunos do ensino médio buscando histórias da Segunda Guerra Mundial com seus professores, vizinhos e familiares membros para entender melhor os sobreviventes e recuperar sua história.

Ao enquadrar o romance a partir da perspectiva da segunda geração, Kuzki convida os leitores a abordar a tragédia como as crianças fazem, com sincera curiosidade e compaixão.

“É um romance tão bem estruturado – você aprende muitos detalhes históricos ao lê-lo, mas também é muito emocionante com as diferentes famílias e suas histórias”, diz Balistrieri. “A perspectiva de uma menina de 12 anos que viveu muitos anos depois do bombardeio e tentou compreender sua enormidade é comparável a quantas pessoas se sentem hoje. Os bombardeios atômicos aconteceram há muito tempo, é quase difícil de acreditar. Mas olhar para os detalhes e ouvir histórias de pessoas que estiveram lá faz a tragédia penetrar. ”

No centro de “Lanternas da Alma” está Nozomi Ota, que percebe que uma das lanternas de papel que sua mãe lança no rio todos os anos durante o festival Bon de verão – que dá as boas-vindas aos espíritos dos mortos ao mundo dos vivos – não tem nenhum nome escrito nele. A curiosidade desperta de Nozomi sobre a história não contada de sua mãe se aprofunda quando ela entra no ensino médio. Depois de perceber que seu professor de arte perdeu sua noiva durante o bombardeio de Hiroshima, Nozomi e suas amigas se perguntam sobre o passado e como ele se conecta ao presente. Em uma busca para redescobrir sua história, as crianças sugerem fazer de “Hiroshima: Então e Agora” o tema do festival cultural anual da escola, e começam a buscar histórias de membros de sua comunidade. Esta estrutura de enredo simples habilmente permite Kuzki tecer várias histórias pessoais do bombardeio e suas consequências na narrativa principal.

Apesar do assunto sério, o tom do romance permanece leve. Kuzki polvilha aspectos cotidianos da cultura japonesa ao longo do texto, além de detalhes historicamente precisos e referências a figuras contemporâneas, como o pintor japonês francês Leonard Tsuguharu Foujita (1886-1968). “Eu queria retratar os pensamentos e a vida cotidiana silenciosos, mas insubstituíveis, para que os leitores vissem as questões de Hiroshima como se fossem suas e não algo do passado distante”, diz Kuzki. É nos detalhes simples da vida diária e da perda que podemos nos conectar melhor com uma tragédia de proporções tão horríveis.

Kuzki diz que sempre “escreve com a esperança de ser traduzida”, pois transmitir as memórias de Hiroshima se tornou especialmente importante para ela depois que se mudou para Tóquio para estudar na Universidade Sophia e percebeu a extensão da discriminação contra Hibakusha (sobreviventes do bombardeio atômico) e seus descendentes. Para Kuzki, contar histórias é uma forma poderosa de espalhar a consciência e dissipar equívocos.

“Sempre penso que as coisas verdadeiramente importantes devem ser ditas em voz baixa com frequência, sem nunca desistir. Portanto, em vez de gritar sobre os danos a Hiroshima e sobre ser anti-nuclear, espero poder continuar a discretamente, mas insistentemente, levantar essas questões em minhas histórias ”, diz ela.

Há muitos desses momentos de insistência muda no romance: as lindas descrições do Hall de Promoção Industrial da Prefeitura de Hiroshima, que já foi um símbolo de refinamento cultural para a cidade, mas agora é a cúpula esquelética distinta que serve como um memorial completo para a tragédia; ou o reconhecimento prático da mãe de Nozomi de que “ainda há tantas pessoas procurando por alguém em Hiroshima”. A simplicidade da prosa de Kuzki ilumina seu tema – “traçar a luz” dos perdidos.

No Japão, “Lanternas da Alma” e várias outras histórias de Kuzki sobre Hiroshima foram reconhecidas como um bem cultural de bem-estar infantil. Com a tradução do romance para o inglês, Kuzki espera manter viva a memória dos perdidos e mudar a perspectiva dos leitores fora do Japão.

“Quando leio comentários como, ‘Nunca aprendemos sobre isso na escola’ ou ‘Esta é a primeira vez que me dei conta do quanto o povo de Hiroshima sofreu durante o bombardeio e muito tempo depois,’ fico muito feliz por podermos libertar o livro em inglês ”, diz Kuzki. “Para os leitores ingleses, nada me deixa mais feliz como autor do que ler com esse tipo de compaixão.

“O ato de transmitir memórias negativas significa recusar-se a repetir os mesmos erros no futuro. Lembramos o que aconteceu com Hiroshima para cumprir nosso dever de vigilância para que nunca mais criemos a mesma tragédia. Refletir sobre a tragédia de Hiroshima é também um ato de manter as vítimas – algumas que se tornaram apenas números, cujos nomes nem sabemos – em nossos corações e, portanto, verdadeiramente lamentando por elas. ”

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