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Pobreza, doença, costumes: por que tantas crianças indonésias morrem de COVID-19

Quando Debiyantoro, um reparador de hotel, perdeu o paladar pela primeira vez, ele se perguntou brevemente se poderia ser o COVID-19, mas rapidamente descartou a ideia. Ter a doença significaria não poder ganhar a vida.

Agora ele culpa sua relutância em fazer o teste pela morte de sua filha de 22 meses, Alesha Kimi Pramudita. Todos os 10 membros de sua família lotada sofreram sintomas semelhantes aos do COVID-19, mas nenhum foi testado até que Kimi fizesse um checkup não relacionado. Hospitalizada imediatamente, ela morreu um dia depois.

“Embora achasse que poderia ser COVID, tive medo de não poder trabalhar, o que significa que não poderia sustentar minha família”, disse Debiyantoro, que, como muitos indonésios, usa um nome, enquanto tentava segurar de volta às lágrimas. “Mas agora estou cheio de remorso por ter perdido minha filha.”

Em toda a Indonésia, crianças foram vítimas de COVID-19 em números alarmantes, com um aumento impressionante desde junho, quando a variante delta começou a se estabelecer. A pandemia matou pelo menos 1.245 crianças indonésias e o maior salto recente foi entre as menores de 1 ano, disse o Dr. Aman Bhakti Pulungan, chefe da Sociedade Pediátrica da Indonésia.

Os pesquisadores apontam muitos motivos pelos quais as crianças têm maior probabilidade de morrer nos países em desenvolvimento, mas muitos desses fatores se resumem a um único: pobreza.

Os países ricos se acostumaram com a ideia de que as crianças são vítimas extremamente raras de uma pandemia. Nos Estados Unidos e na Europa, pessoas com menos de 18 anos são responsáveis ​​por cerca de 1 em cada 1.500 mortes por COVID-19 relatadas.

Mas o pedágio em países menos desenvolvidos conta uma história diferente. Os números da sociedade pediátrica sugerem que, na Indonésia, cerca de 1 em cada 88 mortes oficialmente contadas foi de uma criança.

A taxa real é impossível de discernir, porque os testes são limitados e muitas mortes por COVID-19 na Indonésia não foram contadas, mas é claramente muito maior do que no Ocidente.

A contagem reduzida pode ter piorado nos últimos dois meses, já que a variante delta do coronavírus gerou uma grande onda de casos e mortes na Indonésia, onde apenas um quinto da população está parcialmente vacinada. O Delta é muito mais contagioso do que as formas anteriores do vírus, embora não haja provas de que seja mais mortal.

As mortes de crianças com COVID-19 ultrapassaram 2.000 no Brasil e 1.500 na Índia – mais do que na Indonésia – mas esses países tiveram várias vezes mais mortes no geral.

Análises detalhadas apontaram para uma série de contribuintes para mortes infantis: problemas de saúde subjacentes que podem piorar COVID-19, poluição atmosférica severa, famílias multigeracionais que vivem em quartos apertados, nutrição deficiente, fatores culturais e falta de acesso a informações, diagnóstico e tratamento.

“A primeira coisa a saber é que a desigualdade socioeconômica é um fator muito importante para a mortalidade”, disse a Dra. Marisa Dolhnikoff, patologista da Escola de Medicina da Universidade de São Paulo no Brasil.

Crianças que vivem na pobreza tendem a ter mais condições subjacentes, como obesidade, diabetes, doenças cardíacas e desnutrição, que podem multiplicar os riscos de COVID-19. Doenças respiratórias como tuberculose e asma, que são mais prevalentes em regiões mais pobres, e o efeito corrosivo da poluição do ar podem dificultar a sobrevivência das crianças ao COVID-19, que pode atacar os pulmões.

Na Indonésia, quase 6% das mortes infantis relatadas por COVID-19 foram de crianças com tuberculose. O sudeste da Ásia, incluindo a Indonésia, tem a maior carga de tuberculose do mundo, respondendo por 44% dos novos casos em todo o mundo em 2019, de acordo com a Organização Mundial de Saúde.

O Sudeste Asiático também tem algumas das taxas mais altas de talassemia do mundo, um distúrbio genético que prejudica a capacidade do sangue de transportar oxigênio e tem contribuído para a morte de algumas crianças.

Raesa Maharani, 17, lutou contra a talassemia por grande parte de sua vida, recebendo transfusões de sangue para tratá-la, mas depois que foi hospitalizada no mês passado com COVID-19, ela pareceu desistir.

“Já chega, já basta”, disse ela aos pais.

Ela tirou a máscara de oxigênio do rosto e as agulhas do braço, fazendo com que as enfermeiras a amarrassem na cama para que ela pudesse continuar recebendo o tratamento. Mesmo assim, ela morreu em 19 de julho.

Mesmo quando as crianças estão visivelmente doentes, os pais e os médicos podem confundir os sintomas – dores no corpo, febre, diarreia ou tosse – com outras condições, especialmente por causa da percepção errônea generalizada de que as crianças não podem pegar COVID-19. Quando fica claro que os sintomas têm uma causa mais séria, geralmente é tarde demais.

Voluntários enterram o corpo de um bebê, cuja mãe testou positivo para COVID-19, horas após o nascimento, em Yogyakarta, Indonésia, na sexta-feira. | ULET IFANSASTI / THE NEW YORK TIMES

Em países densamente povoados como a Indonésia – o quarto mais populoso do mundo, com 270 milhões de pessoas – com acesso limitado às vacinas, os hospitais estão superlotados e com falta de pessoal, e muitos não têm unidades de terapia intensiva pediátrica ou especialistas em tratamento infantil.

Daniel Marzzaman era um menino saudável de 4 anos quando sua mãe, Marlyan, foi diagnosticada em julho com COVID-19 na ilha indonésia de Batam. Seu médico a aconselhou a se isolar em casa. Em poucos dias, Daniel desenvolveu febre. Quando ultrapassou 105, seus pais o levaram para o Hospital BP Batam, onde ele esperou até o dia seguinte por uma cama em uma enfermaria do COVID-19.

O hospital, em plena capacidade com pacientes COVID-19, foi afetado por falta de oxigênio e 60 membros da equipe foram excluídos por infecções COVID-19.

“Ficamos impressionados, especialmente quando nossos profissionais de saúde também recebem COVID”, disse o diretor do hospital, Dr. Afdhalun Hakim.

No quinto dia, o médico de Daniel queria interná-lo na unidade de terapia intensiva, mas o hospital não tinha UTI infantil e a unidade de adultos estava lotada. Ele pediu oxigênio, mas, apesar dos apelos da mãe de que Daniel estava com dificuldade para respirar, demorou 12 horas para chegar. Ele morreu logo depois, na madrugada de 23 de julho.

“Estou muito, muito decepcionada”, disse ela mais tarde. “Quando pedi ajuda não houve resposta. Eles realmente não valorizam a vida. ”

A falta de informações sobre o COVID-19 também contribui para o elevado número de óbitos.

“A maior parte da disseminação está dentro das famílias agora” e quase tudo pode ser evitado com as precauções adequadas, disse Aman.

Em Jacarta, a fervilhante capital da Indonésia, Beverly Alezha Marlein nasceu no início de junho em uma grande família de 16 pessoas que residia em três casas próximas. Os parentes vinham com frequência para admirar e abraçar o recém-nascido, assim como os membros da família gostariam de fazer em qualquer parte do mundo, mas a mensagem para manter a distância social, tão arraigada em alguns países, não se enraizou tão profundamente na Indonésia.

“Quando Bev nasceu, era natural que todos estivessem felizes e quisessem ver e visitar o bebê”, disse sua mãe, Tirsa Manitik, 32.

Às vezes, os parentes usavam máscaras ou mantinham distância, disse ela. Mas nem sempre foi assim.

Alguns membros da família obtiveram COVID-19 logo após o nascimento de Beverly, incluindo seu pai e sua tia, os dois primeiros com teste positivo. Em pouco tempo, todos os 17 membros da família foram infectados, incluindo as 11 crianças. O avô de Beverly morreu em casa no dia 1º de julho.

Quando Beverly teve dificuldade para respirar, seu médico ordenou que fosse hospitalizada, mas foi difícil encontrar espaço. Tirsa a levou a 10 hospitais e todos estavam lotados, com filas de pacientes esperando do lado de fora, antes que o 11º a aceitasse. Beverly, que nasceu saudável, sobreviveu por oito dias no hospital, falecendo em 7 de julho. Ela tinha 29 dias de idade.

“Não estou culpando ninguém, mas quero alertar as pessoas”, disse Tirsa. “Vamos ter mais cuidado para proteger nossos bebês. Não há necessidade de uma visita física. Vamos apenas fazer videochamadas. ”

Em algumas partes da Indonésia, a tradição religiosa também desempenha um papel na infecção de crianças.

Em Java Central, uma das áreas mais atingidas pelo vírus, as famílias muçulmanas costumam fazer um Aqiqah, uma celebração tradicional que geralmente envolve o sacrifício de um animal para dar as boas-vindas a um recém-nascido. Essas reuniões levaram a um aumento acentuado nos casos de bebês desde o final de maio, disse a Dra. Agustinawati Ulfah, uma pediatra da cidade de Purwodadi.

“Com esse tipo de cerimônia, os vizinhos e parentes compartilham sua alegria pelo recém-nascido carregando o bebê e beijando-o”, disse ela. “Talvez durante a reunião eles usem uma máscara, mas quando carregam o bebê e o beijam, eles a tiram.”

O governo recrutou clérigos e parteiras para educar o público, mas os costumes antigos têm sido difíceis de superar.

“Como é tradição, as pessoas não parecem estar cientes de que os protocolos de saúde precisam ser seguidos, embora o governo tenha repetido a mensagem continuamente”, disse a Dra. Novianne Chasny, gerente do programa Java Central para o grupo sem fins lucrativos Projeto Esperança.

Na morte do bebê Kimi aos 22 meses, pobreza, falta de conhecimento e medo se combinaram para criar uma tragédia.

Os dez membros da família de três gerações compartilhavam uma casa de três quartos na vila agrícola de Bulus Wetan, cerca de 16 quilômetros ao sul da cidade de Yogyakarta. O pai de Kimi, Debiyantoro, ganhava o equivalente a cerca de US $ 190 por mês em seu emprego no hotel e não teria recebido nenhum salário se tivesse tirado uma licença médica.

Kimi tinha dois tumores benignos no pescoço chamados hemangiomas, que por si só não a tornariam suscetível ao COVID-19. Mas o tratamento que ela recebeu para eles pode tê-la deixado mais vulnerável à doença.

Seus pais não perceberam que ela estava sofrendo de COVID-19 até o tratamento de hemangioma, quando o médico reconheceu seus sintomas.

“Eu sou forte, mas não pensei em Kimi, que ainda era um bebê e tinha uma doença”, disse seu pai com tristeza. “Só percebi isso depois que ela foi hospitalizada.”

Quando chegou a hora de enterrar Kimi, outros moradores estavam com tanto medo da doença que bloquearam a entrada do cemitério com varas de bambu para que ela não pudesse ser enterrada lá. Chateada e irritada, seus pais a enterraram em um terreno adjacente de propriedade de um parente.

“Espero que seja apenas o corpo sendo rejeitado e que sua alma esteja descansando em paz”, disse Debiyantoro após orar sobre seu túmulo. “Ela tem um lugar de descanso final, embora esteja sozinha. Nós não a abandonamos. ”

© 2021 The New York Times Company
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