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Soldado japonês relembra sobrevivência feliz na frente de Birmânia na Segunda Guerra Mundial

Shoichi Sato, um residente de 98 anos de Showa, província de Fukushima, relembra seus dias lutando como soldado na guarnição militar japonesa em Bhamo, norte de Mianmar, em 1944.

“A única razão pela qual sobrevivi foi sorte”, disse Sato.

Seus camaradas ao lado dele um dia não sobreviveram no outro. Ele poderia ter morrido em qualquer dia.

Logo após a eclosão da Guerra do Pacífico, as tropas japonesas estacionadas na Tailândia invadiram a Birmânia controlada pelos britânicos (agora Mianmar) com o objetivo de garantir recursos no sul e cortar o apoio dos EUA e da Grã-Bretanha à China. Em maio de 1942, as tropas japonesas tomaram todo o país.

Bhamo, perto da fronteira com a China, está localizada às margens do rio Irrawaddy.

O escritório governamental da província de Birmânia, com seus edifícios com paredes brancas e tijolos vermelhos, estava localizado na cidade. A partir do outono de 1944, a guarnição de cerca de 1.000 soldados liderados pelo 2º Regimento de Busca, incluindo Sato, foi cercada por dezenas de milhares de soldados chineses equipados com as armas mais recentes.

Quando as tropas chinesas se aproximaram da cidade no início de dezembro, o bombardeio do lado japonês aumentou.

Com os militares japoneses lutando com metralhadoras leves e granadas de mão, e enfrentando a escassez de alimentos e munições, era óbvio que lado levava vantagem.

Sato e seus camaradas pegaram as armas dos soldados inimigos caídos e lutaram por suas vidas. Em 2 de dezembro, um projétil de morteiro inimigo atingiu o abrigo em que estavam escondidos, ferindo o ombro e a cintura de Sato.

Uma noite, Sato cavou um buraco e construiu um abrigo com outras quatro pessoas.

Mas um oficial militar sênior disse: “Você não pode entrar.”

Procurando um lugar para se esconder, eles entraram em outro buraco a 20 metros de distância.

Enquanto Sato cochilava depois de comer uma bola de arroz, três aviões inimigos bombardearam a área. Depois que o bombardeio e o fogo da metralhadora cessaram, eles emergiram e encontraram um grande buraco no bunker onde os oficiais superiores haviam se escondido.

“Se eu tivesse entrado com eles, teria morrido”, disse Sato.

No que poderia ter sido uma missão suicida em outra noite, Sato rastejou até o inimigo no escuro para atacá-lo com granadas de mão e outros explosivos.

Em 15 de dezembro, cerca de 800 soldados conseguiram quebrar o cerco e fugiram. Com o fim da guerra em agosto de 1945, eles foram desarmados e voltaram para suas cidades no mês de maio seguinte.

O mais velho de nove irmãos, Sato ajudou seu pai Shohei com seu negócio de gesso. Aos 19 anos, ele se ofereceu para o Exército Imperial Japonês e se juntou à 2ª Divisão em Sendai em abril de 1943. Mais tarde, ele foi selecionado como membro do 2 ° Regimento de Busca, que foi transferido para lutar na frente sul.

Antes de ingressar no regimento, ele enfrentou muitas dificuldades.

No caminho de Kitakyushu na Prefeitura de Fukuoka para a Ilha de Sumba, a primeira linha de defesa no que hoje é a Indonésia, o navio de Sato foi bombardeado na costa da Ilha de Timor e ele perdeu muitos camaradas.

Sato ficou hospitalizado por muito tempo com malária e outras doenças em Surabaya, na Ilha de Java. Ele pensou que iria morrer.

Depois que o Japão foi derrotado pelas Forças Aliadas na Batalha de Imphal em 1944, Rangoon (agora Yangon) caiu sobre eles em maio de 1945. A lacuna na força militar entre o Japão e os Aliados era aparente. E com a falta de suprimentos, os soldados japoneses na frente de Burma foram forçados a travar uma batalha miserável.

Após o fim da guerra, Sato viveu sua vida de luto e angústia por seus camaradas que morreram ainda jovens, perguntando-se pelo que teriam morrido.

Muitos companheiros de guerra sobreviveram com quem ele havia trocado cartas ao longo dos anos. Mas com a maioria deles morrendo, ele não recebeu nenhum cartão de Ano Novo nos últimos anos.

Enquanto trabalhava como vendedor de jornais e gesso, ele escreveu um livro de memórias sobre sua experiência durante a guerra, que foi compilado em um livro depois que ele completou 80 anos.

“É um pecado terrível para as pessoas se matarem”, disse ele.

Mais de sete décadas depois, apenas o fragmento de uma cápsula de morteiro enterrado em seu ombro esquerdo, que aparece nas radiografias, traz de volta velhas memórias.

“A guerra é solitária, assustadora, cruel e trágica. Isso nunca deve acontecer novamente ”, escreveu Sato em seu livro.

Esta seção apresenta tópicos e questões cobertos por Fukushima Minpo, o maior jornal da prefeitura. O artigo original foi publicado em 11 de agosto.

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