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Uma semana sob o domínio do Taleban, um vislumbre de uma cidade do que o futuro pode reservar

Era seu primeiro dia como prefeito de Kunduz nomeado pelo Talibã, e Gul Mohammad Elias estava em uma ofensiva de charme.

Em 8 de agosto, os insurgentes tomaram o controle da cidade no norte do Afeganistão, que estava em ruínas após semanas de combates. As linhas de energia estavam desligadas. O abastecimento de água, movido por geradores, não chegava à maioria dos moradores. Lixo e escombros espalhados pelas ruas.

Os funcionários públicos que poderiam resolver esses problemas estavam escondidos em casa, com medo do Talibã. Assim, o comandante insurgente que se tornou prefeito convocou alguns para seu novo escritório para persuadi-los a voltar ao trabalho.

“Eu disse que nossa jihad não é com a municipalidade; nossa jihad é contra os ocupantes e aqueles que os defendem ”, disse Elias ao The New York Times por telefone.

Mas, dia após dia, como os escritórios municipais ficavam quase vazios, Elias ficava mais frustrado – e sua retórica ficava mais dura.

Os combatentes do Taleban começaram a ir de porta em porta, em busca de funcionários ausentes da cidade. Centenas de homens armados montaram postos de controle em toda a cidade. Na entrada do hospital regional, um novo aviso apareceu na parede: Os funcionários devem retornar ao trabalho ou serão punidos pelo Talibã.

Apenas uma semana após a queda de Kunduz – a primeira de uma série de cidades que o Taleban conquistou com velocidade estonteante – os insurgentes agora estão no controle efetivo do Afeganistão. E agora eles devem funcionar como administradores que podem fornecer serviços básicos a centenas de milhares de pessoas.

A experiência dos que vivem em Kunduz oferece um vislumbre de como o Taleban pode governar e o que pode estar reservado para o resto do país.

Em poucos dias, os insurgentes, frustrados por seus esforços fracassados ​​para convencer os funcionários públicos a voltarem ao trabalho, começaram a instigar o terror, segundo os moradores contatados por telefone.

“Estou com medo, porque não sei o que vai acontecer e o que eles farão”, disse um deles, que pediu para não ser identificado por temer retaliação do Taleban. “Temos que sorrir para eles porque estamos com medo, mas profundamente estamos infelizes”.

Três dias depois que o Talibã assumiu o controle de Kunduz, Atiqullah Omarkhil, um funcionário público, recebeu um telefonema de um combatente insurgente dizendo-lhe para ir ao seu escritório. O prefeito de Kunduz queria falar com ele, disse ele.

Mulheres deslocadas afegãs pedem ajuda a um policial da escola Bibi Amina em Kunduz, Afeganistão, no início de julho. | JIM HUYLEBROEK / THE NEW YORK TIMES

Omarkhil estava em casa desde a retirada das forças do governo, enquanto os insurgentes invadiam as ruas e uma sensação de mal-estar tomava conta da cidade destruída. Ele havia experimentado um momento semelhante duas vezes antes, quando o Talibã apreendeu brevemente Kunduz em 2015 e novamente em 2016. Em ambas as vezes, os insurgentes foram repelidos com a ajuda de ataques aéreos dos EUA.

Mas desta vez, dias depois que o Taleban assumiu o controle, todo o corpo do exército afegão encarregado de recuperar a cidade se rendeu aos insurgentes. Eles entregaram suas armas e veículos em um sinal claro de que Kunduz não seria resgatado.

Quando Omarkhil chegou à prefeitura, o vasto complexo parecia assustadoramente intocado pela guerra.

Todos os veículos do governo, caminhões de lixo e computadores estavam exatamente onde ele os havia deixado antes que o Taleban assumisse o controle e jovens combatentes – que eram conhecidos por saquearem cidades que tomaram – invadiram a cidade. O único sinal de mudança foram os espaços em branco nas paredes onde estavam as fotos do presidente Ashraf Ghani. Em vez disso, as bandeiras brancas do Taleban foram penduradas.

Dentro do prédio, Omarkhil se juntou a oito funcionários municipais e Elias, o comandante do Taleban, que se apresentou como o novo prefeito.

Um jovem de barba comprida, Elias garantiu que eles não seriam alvos do Taleban e os instruiu a voltar ao trabalho para melhorar o moral das pessoas. Compartilhando seu número de celular, ele disse a eles que ligassem se tivessem algum problema com os combatentes do Taleban.

“Capturamos a cidade e agora podemos garantir às pessoas que iremos fornecer serviços básicos”, disse Elias, que foi entrevistado por telefone.

No meio da reunião, um lojista implorou a um guarda-costas do Taleban para falar com o prefeito. Como centenas de outros, seu quiosque havia sido destruído principalmente por fogo durante o ataque final do Taleban. Ele disse que os lojistas, temendo que o que restou de suas lojas fosse saqueado, queriam a promessa do Taleban de que eles poderiam retornar ao mercado para coletar suas coisas com segurança, disse Omarkhil.

O prefeito obedeceu, inclusive reembolsando o táxi e a passagem de ônibus que gastaram na movimentação de suas mercadorias, segundo Omarkhil.

Pelo resto do dia, Elias reuniu-se com outras lideranças municipais, tentando restabelecer os serviços.

Na estatal de água e esgoto, ele exigiu que o abastecimento de água fosse reiniciado. Quando um gerente disse a ele que primeiro as linhas de força teriam que ser consertadas, ele disse ao diretor do departamento de eletricidade para obrigar seus funcionários a voltarem.

No departamento de saúde local, o novo diretor do Taleban transmitiu a mesma mensagem aos funcionários do hospital. Os rebeldes deram água aos trabalhadores de saúde e 500 afegãos – cerca de US $ 6 – a cada um dos guardas do hospital para pagar o jantar daquela noite.

Combatentes do Taleban estão ao longo de uma estrada em 9 de agosto na cidade de Kunduz, no norte do país, que foi capturada pelo Taleban no fim de semana anterior. | AFP-JIJI

Houve algum progresso. Os caminhões do governo começaram a retirar o lixo das ruas e os trabalhadores consertaram as linhas de transmissão. Mas o novo normal veio com uma sensação de inquietação.

Quase todas as lojas em Kunduz foram fechadas. Os lojistas, temendo que suas lojas fossem saqueadas por combatentes do Taleban, levaram suas mercadorias para casa. Todas as tardes, as ruas ficavam vazias de moradores, que temiam ataques aéreos enquanto os aviões do governo zumbiam no céu. E cerca de 500 combatentes do Taleban estavam estacionados ao redor da cidade, controlando postos de controle em quase todas as esquinas.

“As pessoas estão com medo, não estão felizes e se alguém diz que as pessoas estão felizes, ele está mentindo”, disse um funcionário da diretoria de saúde pública. “Todos estão se perguntando, o que acontecerá com nosso futuro?”

No final da semana, os temores de muitos moradores estavam se concretizando.

No hospital regional, combatentes do Taleban apreenderam uma lista de números de telefone e endereços residenciais de funcionários e começaram a ligar para eles, exigindo que voltassem ao trabalho, disse um trabalhador de saúde, que preferiu permanecer anônimo por questões de segurança.

Outro, que havia fugido para Cabul, recebeu um telefonema de um combatente do Taleban exigindo que ele voltasse ao trabalho. Ele pegou um ônibus para Kunduz à meia-noite e foi direto para o hospital quando chegou.

No hospital, o Taleban armado estava acompanhando a assistência. Por medo, disse a profissional de saúde, as funcionárias usavam burcas azul-celeste enquanto ajudavam nas cirurgias e cuidavam de feridas de ataques aéreos, que ainda estilhaçavam a cidade todas as tardes.

“Dentro do hospital, eles estão armados. No pátio do hospital, eles estão armados ”, disse o profissional de saúde. “Até os doentes do Talibã entram no hospital com armas.”

No prédio municipal, Elias convocou mais uma reunião de servidores nesta quarta-feira – desta vez, com combatentes armados a seu lado. Os gerentes de imprensa foram instruídos a ficar em casa, assim como as mulheres que trabalhavam para o governo. A venda de bebidas alcoólicas e frango congelado não halal foi proibida, anunciou o novo prefeito. O rígido governo do Taleban, ao que parecia, havia retornado.

© 2021 The New York Times Company
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