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Aumento do vírus no Japão ofusca a empolgação antes dos Jogos Paraolímpicos

Se não fosse pelo COVID-19, o paraolímpico Takanori Yokosawa estaria em contagem regressiva de pura emoção para 24 de agosto, o início da pandemia de Tóquio paraolimpíada – um evento que muitos esperavam ser um grande momento de celebração nacional dos esportes para deficientes físicos em Japão.

Para Yokosawa, as Paraolimpíadas marcaram o culminar de sua miraculosa volta ao trauma que experimentou em 1997, quando um debilitante acidente de motocicleta o deixou permanentemente paralisado da cintura para baixo, encerrando sua carreira como piloto de motocross. A reabilitação subsequente abriu seus olhos para a realização de ser um atleta de esqui de assento e, em 2010, Yokosawa competiu nas Paraolimpíadas de Inverno de Vancouver como membro da equipe japonesa de esqui alpino.

Mas agora, com os Jogos Paraolímpicos em menos de uma semana, o Japão está longe de ser tão festivo quanto ele pode ter imaginado, já que o ceticismo público em relação ao evento persiste em meio a casos de vírus em espiral – ou se algo está se aprofundando por causa disso. A contagem diária de casos COVID-19 em Tóquio está agora regularmente em seu nível mais alto, repetidamente passando de 5.000 – um número que era quase impensável apenas alguns meses atrás.

“Este é o pior momento possível para realizar as Paraolimpíadas. … Se o número de casos continuar aumentando e nosso sistema de saúde continuar tenso, talvez tenhamos que discutir se devemos segurá-lo ”, disse Yokosawa, agora legislador do opositor Partido Democrático Constitucional do Japão, em uma entrevista recente com o The Japan Times.

“É realmente decepcionante estarmos agora em uma situação em que não há apoio público total para o evento”, disse ele.

A angústia de Yokosawa ecoa os sentimentos de muitos que estão divididos entre suas expectativas quanto ao poderoso papel que os Paraolímpicos podem desempenhar no envio de uma mensagem de inclusão e suas preocupações sobre um vírus que engolfou o Japão com seu maior surto de todos os tempos e empurrou seu sistema médico para um ponto crítico.

O paralímpico que se tornou legislador Takanori Yokosawa diz que nenhum evento pode chamar a atenção do mundo para os atletas com deficiência como os paraolímpicos. | TOMOHIRO OSAKI

O controle do vírus é de suma importância para os paralímpicos: alguns atletas lutam contra doenças subjacentes e sistemas respiratórios enfraquecidos, aumentando o risco de desenvolver sintomas graves do coronavírus. A necessidade de assistentes de cuidados pessoais às vezes também torna o distanciamento social impossível.

Cerca de 4.400 atletas de cerca de 160 países competirão nas Paraolimpíadas. Destes, 254 representam o Japão, de acordo com o Comitê Paraolímpico Japonês (JPC).

O chamado manual divulgado pelo Comitê Organizador de Tóquio não distingue os protocolos de mitigação de risco para as Paraolimpíadas daqueles para as Olimpíadas. Solicita aos atletas que, entre outras coisas, usem máscaras, lavem bem as mãos e mantenham uma distância de 2 metros dos demais sempre que possível. Exceções podem ser feitas em casos como aqueles em que os atletas precisam de cuidados pessoais incompatíveis com o distanciamento social, ou quando as máscaras precisam ser removidas para que os atletas possam ler os lábios ou ouvir melhor, o manual disse.

“Como os atletas paraolímpicos precisam contar com o apoio de outras pessoas, é inevitável que tenham contato físico com outras pessoas com mais frequência do que os atletas olímpicos e, portanto, se exponham a um risco maior de infecção”, disse Yokosawa.

Isso é particularmente verdadeiro para os competidores de bocha, um esporte de bola de precisão inicialmente concebido para pessoas com paralisia cerebral e praticado hoje por atletas com deficiências físicas graves. Um jogo de alta estratégia e inteligência, a bocha não tem contrapartida olímpica.

Hiroko Miura, uma funcionária de relações públicas da Associação Japonesa de Boccia, disse que embora não haja evidências de que os pacientes com paralisia cerebral sejam particularmente suscetíveis à doença grave de COVID-19 devido à deficiência, os atletas de bocha estão cientes de que precisam tomar cuidado extra.

“Alguns de nossos atletas têm músculos e função pulmonar enfraquecidos, incluindo aqueles que estimam ter a mesma força pulmonar de pessoas na casa dos 80 ou 90 anos”, disse Miura. “Então, o que estamos dizendo é que eles precisam tomar precauções porque correm o mesmo risco que os residentes mais velhos de ficarem gravemente doentes com o vírus.”

Miura disse que não está particularmente preocupada com a possibilidade de os Jogos Paralímpicos serem um evento superespalhado, derivando sua confiança da falta de infecções explosivas dentro da “bolha” das Olimpíadas e da experiência que sua associação construiu na defesa de atletas contra o vírus. Ao ajudá-los a tomar banho, por exemplo, seus assistentes de cuidados pessoais foram instruídos a vestir equipamentos de proteção individual descartáveis, luvas e máscaras para compensar a falta de distanciamento social.

Este é um exemplo de uma medida que “implementamos em nosso campo de treinamento antes dos Jogos Paraolímpicos e aprendemos que é eficaz na prevenção de infecções”, disse Miura. “Vamos simplesmente repetir isso assim que o evento começar.”

Tomohiro Ida, secretário-geral do Comitê Paraolímpico Japonês, diz que é importante assistir aos esportes para deficientes físicos para apreciar verdadeiramente o que eles envolvem. | TOMOHIRO OSAKI

Resta saber, no entanto, o quanto a perspectiva de uma “Paraolimpíada segura” repercutiu no público.

Uma pesquisa de opinião da Jiji Press divulgada em 13 de agosto indicou que o apoio ao evento é morno na melhor das hipóteses, com 68,1% dizendo que as Paraolimpíadas deveriam ser realizadas sem espectadores – em oposição a apenas 6,7% que disseram que os espectadores deveriam entrar – enquanto 20,9% chamaram para o seu adiamento ou cancelamento.

Mesmo aqueles que normalmente saudariam os Jogos Paralímpicos como a oportunidade perfeita para dar aos atletas com deficiência um impulso de publicidade são ambivalentes sobre se ela deve ir em frente.

Uma delas é Mari Nagaoka, uma jogadora de futebol em cadeira de rodas de Yokohama, que passou a vida inteira com uma doença genética conhecida como atrofia muscular espinhal.

Embora seu esporte não seja designado como parte da competição paraolímpica, a atleta nela tem grandes esperanças para ela, disse ela.

“Eu quero que vá em frente. … Por causa da pandemia, a situação é certamente única, mas os paraesportos estão nas sombras em nossa sociedade e espero que o evento aumente o perfil deles ”, disse ela.

Mas, ao mesmo tempo, há outra parte dela que está perfeitamente ciente de como o COVID-19 pode ser aterrorizante. Nagaoka, que enfraqueceu o sistema respiratório e dorme com um respirador para permitir que seus pulmões descansem todas as noites, tem se esforçado para se proteger contra o vírus.

Ela e seus companheiros não praticam mais juntos em um ginásio. Em vez disso, ela agora treina sozinha em um parque local, onde ela repetidamente dirige sua cadeira de rodas motorizada em uma bola de futebol e a persegue aonde quer que ela vá – mesmo que isso signifique que os pneus de sua cadeira de rodas foram arruinados pelo concreto áspero e ela teve que enfrentar o congelamento ventos e calor escaldante durante a prática.

“Quando penso na Paraolimpíada como cidadão, não como atleta, sinto que realizá-la neste momento é uma escolha arriscada”, disse ela.

Mari Nagaoka, uma jogadora de futebol em cadeira de rodas motorizada de Yokohama, confessa ter sentimentos contraditórios sobre os Jogos Paraolímpicos. | TOMOHIRO OSAKI

O dilema expresso por Nagaoka é exemplificado pelo fato de que os organizadores decidiram oficialmente durante as quatro conversas na segunda-feira de excluir os espectadores gerais do evento de duas semanas em todos os locais, enquanto ainda dão luz verde a um programa educacional que permite que crianças do ensino fundamental ao ensino médio assistam concursos ao vivo.

Tomohiro Ida, secretário-geral do JPC, expressou esperanças antes da decisão de que as Paraolimpíadas, no mínimo, sejam abertas a crianças em idade escolar.

“Existem atletas com pernas protéticas abaixo do joelho que podem pular em distância cerca de 8,5 metros – há um limite para o que as telas de TV podem transmitir sobre a força de sua velocidade e salto”, disse Ida. “O mesmo vale para o som metálico de jogadores de rúgbi em cadeiras de rodas batendo forte uns contra os outros.”

“Acho que poder assistir a essas cenas pessoalmente seria significativo”, disse ele. “Quanto mais você se convence de que as pessoas com deficiência são mais ‘limitadas’ do que aquelas que não são, mais provável é que você se surpreenda com o impacto do que vê e tende a mudar seus preconceitos sobre a deficiência”.

Essa visão é compartilhada pelo paraolímpico Yokosawa, que sabe em primeira mão como os Jogos Paraolímpicos podem ser fortalecedores – e o quanto isso significa para os atletas.

Em comparação com os esportes sem deficiência, disse Yokosawa, não é sempre no Japão que os esportes profissionais para atletas com deficiência recebem tempo na TV, exceto por menções ocasionais durante programas de notícias.

“Nenhum evento pode prender a atenção do mundo aos atletas com deficiência, como as Paraolimpíadas”, disse Yokosawa.

“Os atletas olímpicos também se esforçam ao máximo, mas os atletas paralímpicos procuram aproveitar o que resta deles, complementam o que lhes falta com a ajuda de equipamentos e de seus apoiadores e tornam o impossível possível”, disse.

“Há algo em tudo isso que nos faz sentir o poder de estarmos vivos.”

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