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O Tokyo American Club assume o processo de vacinação em suas próprias mãos – e nos braços dos residentes do bairro de Minato

O New York Ballroom no Tokyo American Club (TAC) não é estranho a eventos especiais, mas neste verão é o lar de uma extraordinária demonstração de espírito comunitário.

Em 5 de julho, o TAC abriu suas portas como um centro oficial de vacinação para todos os residentes do bairro de Minato com a meta de vacinar mais de 60.000 contra COVID-19. Até hoje, o clube distribuiu mais de 40.000 primeiras e segundas doses, um número que representa cerca de 25% dos 160.000 residentes vacinados da enfermaria.

Todo o salão de baile do porão foi reformado para acomodar cerca de 1.700 visitantes por vez, além de 150 médicos, dentistas e enfermeiras voluntários, bem como outros organizadores e administradores. Este centro de saúde improvisado funciona cinco dias por semana, exceto terças e sábados, das 9h30 às 17h50, com intervalo de 90 minutos a partir das 13h30

Parceiros na pandemia: Naoko Fleming e Sam Rogan juntaram as cabeças e conseguiram transformar o New York Ballroom no Tokyo American Club em um centro de vacinação para ajudar a inocular os residentes da Ala Minato contra COVID-19. | IDE YUUKI

Então, como uma instituição somente para membros de quase um século de idade se tornou um centro de comando médico na guerra em COVID-19? Entram Sam Rogan e Naoko Fleming. Em maio, eles estavam vendo notícias de vacinações ocorrendo no exterior e, como muitos de seus colegas membros do TAC, começaram a se sentir ansiosos porque esses programas ainda não haviam entrado em alta no Japão. Então, a dupla se propôs a fazer parte da solução.

Entrar no confuso mundo burocrático do sistema de saúde japonês não foi uma tarefa fácil, mesmo para Rogan, um executivo experiente na indústria de semicondutores.

Ele disse ao The Japan Times que, a princípio, ele pensou: “Sou um residente do Havaí, poderia ligar para o governador do Havaí e perguntar se poderíamos ter acesso às vacinas excedentes?” Ele logo aprendeu que era uma ilusão.

“Eu então liguei para os diferentes fabricantes de vacinas para tentar obter alguma clareza sobre a importação de vacinas do exterior, mas não estava chegando a lugar nenhum”, diz Rogan. “Então, um de nossos membros aqui, um executivo sênior de um dos fabricantes de vacinas, me colocou em contato com quem ele chamou de ‘a baronesa das vacinas’ dentro da empresa farmacêutica.”

Ele diz que “a baronesa” o informou que, no Japão, a questão não era abastecimento, mas implantação. Se ele quisesse ajudar, teria que entrar em contato com o escritório de sua ala.

Assim, Rogan caminhou até o escritório do distrito de Minato e perguntou quem era o responsável pelo lançamento da vacina. Depois de falar com eles, disseram-lhe que a TAC poderia ajudar sendo designada uma central de vacinação em grande escala. Ele foi imediatamente colocado em contato com alguém no alto da cadeia.

“Depois que eu expliquei a eles o que estávamos tentando fazer, eles ficaram muito animados e me pediram para encontrá-los no mesmo dia”, disse Rogan, acrescentando que, após uma análise da logística, um plano para criar um centro de grande escala começou a se formar. “Dentro de uma semana e meia após aquela reunião, e depois que a ala enviou algumas delegações ao clube, tínhamos todas as aprovações de que precisávamos e estávamos prontos para começar.”

A diretoria do clube votou por unanimidade para avançar com a proposta e Rogan, 54, e Flemming, 50, foram nomeados presidente e vice-presidente da operação.

“O Japão adora sistemas”, diz Flemming, um dentista registrado cujo conhecimento da paisagem médica aqui foi vital para navegar o lançamento do centro. “Se a pessoa do topo não está disposta a agir, então não há ação. Os que estão no topo têm toda a autoridade e são muito importantes para a ação sistêmica no Japão. Porque Sam foi muito cooperativo e compreensivo do sistema, fomos capazes de ter sucesso com este projeto desafiador. ”

Rogan observa que levou sete semanas para ir do contato inicial com a repartição até a primeira vacinação de um residente. “Pelos padrões japoneses, isso é muito rápido”, diz ele.

Ele também é rápido em reconhecer os esforços de outros membros do TAC neste esforço.

“As mulheres da principal ala de caridade do clube, Connections, dirigida por Olivia Smith, têm sido fundamentais na tarefa de recrutar médicos e funcionários, muitos dos quais são eles próprios membros do clube”, diz ele, enfatizando que todos os envolvidos são voluntários .

Rogan explica que os sócios que trabalham como voluntários é o que torna especial o status do clube como um centro de vacinação. O Tokyo American Club está registrado como um NPO e, nessa capacidade, construiu um relacionamento profundo com a comunidade e as autoridades municipais de uma forma que a maioria dos outros centros de vacinação não fizeram.

“Não somos um centro (de vacinação) típico pelo fato de não estarmos fazendo uma transação com a enfermaria”, diz Rogan. “A facilidade é gratuita. Se cobrássemos do aluguel integral da cidade por ter este espaço aberto e funcionando como estamos – junto com os freezers funcionando, as luzes acesas, o desgaste de 60.000 pessoas que passam por este espaço – teria custado à cidade cerca de US $ 3,4 milhão.”

Fácil: Neil Butler, residente de Minato Ward, disse que o processo de vacinação no Tokyo American Club foi tranquilo e que ele está ansioso para seu segundo jab. | IDE YUUKI

Até agora, a comunidade em Minato Ward está feliz por ter a TAC a quem recorrer.

“Foi ótimo ter a minha vacinação aqui no centro da cidade, no Tokyo American Club”, disse Neil Butler, residente de Minato Ward. “O procedimento foi muito bom e estou ansioso para voltar para a segunda foto.”

Butler estava na fila para a vacinação no primeiro dia de operações. Também na fila no primeiro dia estava Lori Arnet, membro do TAC.

“Eu estava assistindo ao noticiário e ouvindo de familiares e amigos (do exterior) que todos estavam vacinados. Mas minha preferência era ser vacinada aqui em Tóquio, onde moro ”, conta. “Eu esperava que fosse confuso, mas foi muito bem organizado. Foi fácil seguir as placas em cada estação do processo. Ter um médico que falasse inglês era um bônus extra.

“Quando recebi minha segunda vacina, muitas melhorias foram feitas para aumentar a velocidade e a eficiência do processo.”

Seguindo em frente, Rogan diz que tem três “definições de sucesso” que gostaria de alcançar com o esforço de vacinação. O primeiro é vacinar o maior número possível de moradores de Minato, lembrando que as regras com as quais eles estão trabalhando atualmente significam que o programa é restrito aos residentes da enfermaria.

“Fizemos muito e sentimos que isso atende à nossa primeira definição de sucesso”, diz ele.

A segunda definição de sucesso é fazer com que os funcionários e contratados do clube sejam vacinados. Rogan diz que todos naquele grupo que queriam uma vacinação agora receberam uma.

“A terceira definição de sucesso é vacinar nossos membros”, diz ele. “Acontece que 51,3% de nossos membros moram em Minato, então eles estão cobertos.” Os membros que vivem fora de Minato Ward atualmente não podem receber uma vacina no Tokyo American Club, mas Rogan espera que isso mude.

Michael Benner, o Governador Representante do Tokyo American Club, está satisfeito que o clube tenha ajudado.

“Estamos extremamente orgulhosos pelo Tokyo American Club ser capaz de desempenhar um papel nesta campanha de vacinação essencial”, diz ele. “O apoio à comunidade tem sido um valor fundamental do clube desde sua fundação, e esta parceria com Minato Ward para vacinar 60.000 pessoas é um grande novo capítulo desta tradição de voluntariado.”

Para obter mais informações, visite o Tokyo American Club on-line.

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