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As divisões sociais de Cingapura não são tão claras

Cingapura declarou sua intenção de começar a deixar a pandemia para trás e mudar a marca como o que o ministro da saúde chama de “nação resiliente ao COVID”.

Desmontar do carrossel de fechamentos e reaberturas vai ser difícil – a cidade-estado teve alguns falsos amanheceres. Ainda mais difícil será esconder as divisões sociais e econômicas que se aprofundaram por causa da doença.

As restrições do tipo lockdown começaram a diminuir recentemente, com refeições permitidas para grupos de até cinco pessoas, desde que sejam vacinados. As regras para trabalhar em casa serão relaxadas a seguir. As viagens, vitais para a posição da república como um centro, poderiam se tornar menos complicadas pela burocracia.

Em muitas atividades, os totalmente inoculados desfrutarão de mais liberdade, embora os hawker centers e pequenos cafés amados pelos cingapurianos possam acomodar grupos de dois, independentemente do status de injeção.

Por mais que os meios-fios sejam bem-vindos, Cingapura está a quilômetros de estar totalmente em funcionamento. A nova normalidade de que os políticos vêm falando há quase um ano exigirá que o país retire parte de seu antigo DNA.

Há muito um paraíso para o comércio, finanças e talentos estrangeiros, o governo diz que ainda está interessado nos dois primeiros, embora pareça ambivalente em relação ao terceiro. O discurso está se tornando mais sensível aos temas de igualdade e oportunidades para o cidadão médio.

A imigração é um ponto particularmente sensível. Embora existam vários graus de inquietação sobre o papel dos estrangeiros, a retórica se tornou mais aguda na última década. O número de vistos de residência permanente concedidos – aproximadamente o equivalente aos green cards nos Estados Unidos – caiu drasticamente desde a crise financeira global de 2007-2009.

A recessão do ano passado, a pior da história da república, e uma eleição que deixou alguns hematomas no partido no poder, tornaram os critérios mais rígidos para a carteira de trabalho inevitável. Pesquisas deste ano do Institute of Policy Studies, um think tank de Cingapura, mostraram pessoas preocupadas com a segurança no emprego e as oportunidades para seus filhos, ao mesmo tempo que defendiam limites estritos à imigração.

O governo respondeu ao clima político, aumentando os limites salariais e exigindo que os dependentes que desejam trabalhar obtenham seus próprios vistos patrocinados pela empresa. Mesmo que a força de trabalho estrangeira total de Cingapura tenha caído de 1,4 milhão em 2019 para cerca de 1,2 milhão no ano passado, ainda representa mais de 20% da população.

Os passes de emprego, emitidos para cargos profissionais que pagam pelo menos 4.500 dólares de Cingapura ($ 3.323) por mês, caíram 8,6% em relação ao ano anterior. O declínio está sendo sentido em todos os setores, desde manufatura até finanças, tanto de colarinho branco quanto de colarinho azul.

Os bancos, frequentemente na mira política das contratações, fazem questão de enfatizar as promoções para os moradores locais. Em um discurso de 8 de agosto, na véspera do Dia Nacional, o primeiro-ministro Lee Hsien Loong prenunciou mudanças de política que visam equilibrar os interesses dos trabalhadores locais e estrangeiros.

“Precisamos ajustar nossas políticas para gerenciar a qualidade, o número e as concentrações de estrangeiros em Cingapura”, disse Lee. “Se fizermos isso bem, podemos continuar a receber trabalhadores estrangeiros e novos imigrantes, como devemos.”

Lee também pediu aos cidadãos que não considerem a coesão social garantida. Uma série de incidentes raciais e violência tiveram destaque na mídia doméstica nos últimos meses. Profissionais expatriados costumam reclamar de serem observados e sujeitos a mais escrutínio do que os residentes locais.

Mas, por trás da crescente inquietação com os estrangeiros, existe um sentimento que recebe muito menos atenção: as ansiedades de classe. Diante disso, pode haver mais terreno comum entre expatriados e moradores locais prósperos do que sugere a narrativa predominante. Conheço muitos cingapurianos que estão tão frustrados com as respostas pandêmicas do tipo stop-go e desapontados com as apreensões sobre a reabertura quanto qualquer europeu ou americano. Eles também desejam viajar para o exterior e se sentem igualmente visados ​​pelas medidas de combate do COVID-19.

As divisões de classe também precisam ser vistas no contexto da desaceleração econômica de longo prazo de Cingapura. A população está envelhecendo, enquanto as pessoas se casam mais tarde e têm menos filhos.

O país tem um dos mais altos níveis de produto interno bruto per capita do mundo, mas a desigualdade de renda continua sendo uma preocupação persistente. A maioria dos cidadãos se considera da classe trabalhadora ou classe média baixa. Preocupações com a estratificação social também surgiram em meio à alta nos preços das propriedades e aos altos custos da educação.

Como a quarta geração de líderes, o quadro de legisladores que disputam a sucessão de Lee em alguns anos, lida com essa mistura de sentimentos determinará se Cingapura continuará sua ascensão como um ímã para os negócios ou se sucumbirá às correntes tingidas de populista.

Será que o estado, que já exerce uma grande influência na economia ao determinar o uso do solo, habitação e participação em algumas das maiores empresas, se torna mais redistributivo? O presidente do banco central no mês passado sugeriu suavemente os méritos de um imposto sobre a riqueza e do salário mínimo.

Embora a pandemia não tenha criado ansiedades econômicas e sociais, sem dúvida as trouxe à tona. Quando o governo proibiu os jantares e restringiu as reuniões sociais há algumas semanas, os empresários se sentiram o bode expiatório pelos lapsos que permitiram que os aglomerados se desenvolvessem em salas de karaokê decadentes e em um mercado de peixes frequentado por idosos locais. Embora Cingapura já tenha considerado restaurantes elegantes um símbolo de sofisticação, seus proprietários descrevem uma paisagem mais complicada.

Alguns observaram o alto nível de escrutínio que os pontos cosmopolitas do centro da cidade recebem em relação aos centros de vendedores ambulantes e casas de alimentação que pontilham conjuntos residenciais e subúrbios. Embaixadores de distância segura – civis com camisas vermelhas e cordões de identificação conhecidos como SDAs – tornaram-se uma presença constante em partes abastadas da cidade, espiando pelas janelas dos cafés e apontando seus telefones inteligentes para clientes que se amontoam perto demais de seus cappuccinos.

Na tarde antes da última repressão, que começou em 22 de julho, almocei tarde em um centro de alimentação em Kallang situado entre armazéns industriais e perto de torres de apartamentos erguidas pelo Housing & Development Board. Não vi SDAs. Ninguém perguntou minha temperatura ou verificou se eu tinha feito login usando o TraceTogether, o aplicativo de rastreamento de contatos de Cingapura. Lutei até mesmo para localizar o código de barras em uma viga indefinida em algum lugar nas proximidades da frente do corredor. A única pessoa tirando fotos enquanto eu me deliciava em um prato delicioso de nasi padang fui eu. (Desde então, o governo tornou a entrada do TraceTogether obrigatória nos centros de vendedores ambulantes, o que nos faz pensar por que demorou tanto.)

Os líderes reconhecem as pressões econômicas enfrentadas por muitos cingapurianos. O discurso de Lee reconheceu que os trabalhadores com salários mais baixos estão achando mais difícil sobreviver. Os ministros alertam quase diariamente sobre os riscos de se tornar muito introvertido e se desligar do mundo. Não existe uma solução fácil à mão. Enquanto isso, as autoridades estão tentando oferecer uma qualidade de vida decente da melhor maneira possível, enquanto convivem com uma pandemia que está longe de ser derrotada – apesar das altas taxas de vacinação.

Poucos lugares terão a mesma aparência de janeiro de 2020, e Cingapura não será uma exceção. As suposições básicas sobre sua posição como avatar do capitalismo foram desafiadas. As fissuras reveladas nos últimos 18 meses não fecharão tão facilmente.

Daniel Moss é colunista da Bloomberg Opinion que cobre as economias asiáticas.

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