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Hospitais do Japão ainda sob pressão – mesmo após mudança na política de hospitalização

Novos casos estão aumentando, leitos hospitalares estão enchendo e o surto de coronavírus no Japão continua a piorar, mas o impacto pretendido da polêmica tentativa do primeiro-ministro Yoshihide Suga de aliviar a pressão sobre o sistema de saúde do país ainda não se materializou.

Suga anunciou no início deste mês que, em princípio, mais pacientes com COVID-19 com sintomas leves ou em alguns casos moderados serão solicitados a se recuperar em casa para agilizar a hospitalização de pessoas com sintomas graves ou condições pré-existentes.

A grande mudança de política gerou uma reação considerável de especialistas, da mídia e do próprio partido político de Suga por contornar os conselheiros de doenças infecciosas do governo central. E despertou temores entre o público de que, se a condição de um paciente isolado em casa piorar repentinamente, a equipe médica não será capaz de chegar até eles a tempo.

Mas, apesar de todas as críticas e controvérsias, os próprios hospitais que deveriam ser aliviados pela mudança de política tiveram poucas melhorias.

“A situação no terreno quase não mudou”, disse Tadateru Takayama, diretor do Departamento de Medicina Geral do Hospital Itabashi.

O Hospital Itabashi – o hospital universitário da Universidade Nihon localizado na Ala Itabashi de Tóquio – tem seis leitos para pacientes COVID-19 que precisam de cuidados intensivos. Outros 50 leitos são para todos os outros pacientes com vírus, incluindo aqueles que sofrem de sintomas leves ou moderados, aqueles com suspeita de infecção, mas que aguardam os resultados dos testes, e pacientes que estão se recuperando de sintomas graves, mas não precisam mais de tratamento intensivo.

Todos os seis leitos para pacientes gravemente enfermos foram ocupados quase continuamente nas últimas duas semanas, disse Takayama.

“Assim que um paciente recebe alta, outro é internado”, disse ele. “O que os hospitais precisam agora é de um sistema melhor para pacientes que saem e precisam se isolar em uma instalação temporária ou ser mandados para casa em quarentena”.

Enfermeiras se preparam para entrar no quarto de um paciente gravemente enfermo na enfermaria de coronavírus do Hospital Itabashi, em Tóquio, em julho. | RYUSEI TAKAHASHI

Embora a quinta onda da pandemia tenha começado no Japão como um rebote viral em Tóquio e nas prefeituras vizinhas, nas últimas semanas o país viu um aumento recorde nacional de casos diários, pacientes gravemente enfermos, ocupação hospitalar e pacientes infectados isolados em suas casas.

Em resposta ao anúncio de Suga no início deste mês, os críticos apontaram que os pacientes com COVID-19 leve podem piorar repentina e inesperadamente, e a mudança pode tornar logisticamente difícil para as pessoas infectadas receberem tratamento.

Além disso, uma redução de pacientes com doenças leves e moderadas não significa necessariamente que um hospital possa receber pacientes mais graves, devido às diferenças nos equipamentos, instalações e equipe especializada necessária para fornecer o tratamento, que pode incluir ventilação artificial e oxigenação pulmonar.

No dia seguinte aos comentários de Suga gerando preocupações de que apenas pacientes gravemente enfermos ou com condições pré-existentes seriam hospitalizados, a ministra da saúde Norihisa Tamura esclareceu apressadamente que “todos os que precisarem ser hospitalizados serão hospitalizados”.

Mas os hospitais já estavam sob forte pressão por semanas na época da mudança abrupta de política.

“A realidade é que nem todo mundo que precisa ser hospitalizado é admitido prontamente, se é que chega”, disse Takayama.

Agora, à medida que o surto se espalha por todo o país, o sistema de saúde do país está cada vez mais inundado com pacientes em várias condições, e o excesso também está causando problemas.

Desde o segundo semestre de 2020, as cidades maiores enviaram pacientes moderados ou assintomáticos para hotéis vazios, reaproveitados como instalações temporárias de quarentena. No entanto, a falta de pessoal limita o número que eles podem admitir, e mais pacientes estão sendo solicitados a isolar em casa, onde correm o risco de transmitir o vírus para aqueles com quem vivem.

Apenas na semana passada, várias prefeituras viram o número de pacientes isolados em casa aumentar a níveis sem precedentes.

Pedestres nas ruas do bairro de Shinjuku, em Tóquio, em meados de agosto. O estado de emergência permanecerá em vigor na capital até 12 de setembro. | RYUSEI TAKAHASHI

Os especialistas estão preocupados que os centros de saúde pública – que atuam como intermediários entre as pessoas infectadas que procuram tratamento e os hospitais que aceitam pacientes com coronavírus – ficarão sobrecarregados se a tendência continuar.

A Agência de Gerenciamento de Incêndios e Desastres do governo central disse na semana passada que entre 2 e 8 de agosto houve 2.897 relatos de primeiros socorros enfrentando dificuldade em encontrar um centro médico disposto a receber um paciente. Desses casos, 1.387 – ou 48% – eram indivíduos considerados infectados com COVID-19, que é a primeira vez que a agência atende mais de mil casos.

Desde o final de julho, tem havido relatos crescentes de indivíduos infectados em Tóquio que morreram durante o isolamento em casa ou foram forçados a encontrar tratamento fora da capital por não conseguirem encontrar um hospital que quisesse ou pudesse recebê-los. Sete pessoas morreram enquanto estavam em quarentena desde que a quinta onda da pandemia começou abruptamente a aumentar no final de julho.

“Eu sei que as pessoas que se isolam em casa agora devem se sentir muito preocupadas”, disse Suga durante uma entrevista coletiva na terça-feira à noite.

Suga se comprometeu a abrir mais instalações de quarentena, aumentar subsídios para enfermeiras que forneçam tratamento domiciliar para pacientes com vírus e acelerar a distribuição para hospitais e instalações de quarentena de um “coquetel de anticorpos” COVID-19 que é “altamente eficaz na redução do risco de desenvolver doenças graves sintomas. ”

O primeiro-ministro também anunciou na terça-feira que o estado de emergência do país será ampliado de seis para 13 prefeituras, e estendido do final de agosto até 12 de setembro.

Mas a fadiga pandêmica, o impacto decrescente de medidas voluntárias e um sistema de saúde cada vez mais disfuncional estão lançando dúvidas sobre a eficácia da resposta do país em conter a atual onda de infecções.

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