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Sumo chega a Cambridge enquanto ex-lutador americano estuda o papel antigo do esporte

Sumo não é algo que normalmente se associa à Universidade de Cambridge.

O assento de aprendizado de 800 anos é mais conhecido por avanços científicos e médicos, bem como por nomes como Isaac Newton, Charles Darwin e Alan Turing.

Onze monarcas, 47 chefes de estado e 121 ganhadores do Nobel passaram pelos corredores sagrados de Cambridge, mas nenhum lutador de sumô.

Até agora.

Colton Runyan, um americano que passou vários anos no Japão treinando com os melhores lutadores universitários e profissionais, completou três anos de doutorado. em Cambridge, que está explorando o papel do sumô e outros esportes tradicionais praticados no período Heian.

O jovem de 31 anos deixou de enfrentar Tobizaru e Daiamami no ringue para a tarefa (possivelmente mais exigente) de lidar com textos japoneses antigos e obscuros no vasto e extenso sistema de bibliotecas de Cambridge.

Seu doutorado, que tem o título provisório de “O Poder de um Torneio”, parece destinado a jogar água fria na narrativa predominante de como era o esporte nacional do Japão há um milênio.

De acordo com Runyan, o sumô naquela época “era muito mais legitimamente competitivo do que qualquer coisa sobre a qual alguém tenha escrito antes. Todo mundo o vincula fortemente à religião, embora tenha apenas a relação mais tênue com a religião no período Heian. ”

Apesar da sabedoria percebida – particularmente em fontes históricas de língua inglesa, esse sumô progrediu mais ou menos de forma linear da cerimônia para o esporte, Runyan revela que as menções ao sumô como cerimônia religiosa não aparecem “em nenhum texto até o século 15 , ”Acrescentando que“ nos séculos 10 e 11 eles não estão falando sobre agradar aos deuses – trata-se de agradar ao imperador ”.

Colton Runyan treina no estábulo Otake em Tóquio em setembro de 2015. | JOHN GUNNING

Embora não seja uma competição da maneira que pensamos deles hoje, Runyan explica que o sumô do Período Heian, ao contrário do arco e flecha e das corridas de cavalos, não se restringia aos membros da corte imperial e tinha implicações políticas no mundo real.

O sistema de tributos em vigor na época significava que as províncias eram obrigadas a enviar lutadores todos os anos como forma de reconhecer a legitimidade do tribunal. Além disso, um decreto que Rikishi não deveria ser apenas grande e forte, mas também bom no wrestling, mostrava que o sumô não era uma mera cerimônia com um desfecho predeterminado, mas algo que os espectadores queriam se divertir.

Lançar luz sobre o mundo obscuro dos textos clássicos japoneses é apenas o último passo em uma jornada de sumô que levou o corpulento texano ao redor do mundo na última década.

É também uma aventura que poderia não ter acontecido se não fosse um videogame.

Enquanto jogava Kessen (Batalha Decisiva) – um jogo de tática em tempo real centrado no Japão da era feudal – Runyan desenvolveu um interesse pela história militar japonesa. Essa atração cresceu e acabou levando a uma mudança para Akita e a um cargo de professor de inglês em escolas locais.

Foi no norte do Japão que o jovem de 20 anos encontrou pela primeira vez sumô no Akita International Basho, um torneio de caridade organizado e dirigido por professores de inglês estrangeiros na área.

Competindo sob os nomes de “King” e “Bear Mountain”, Runyan conquistou o ouro em 2011 e a prata em 2012.

Esse gosto inicial de sucesso o levou a continuar com o esporte depois de retornar aos Estados Unidos. Ele acabou entrando na seleção nacional para os Jogos Mundiais de 2013 na Colômbia.

A atração do Japão era forte, entretanto, e foi durante uma segunda passagem por este país que Runyan elevou seu sumô a outro nível.

O texano competiu em um torneio realizado no Kokugikan de Tóquio como membro do time de sumô da Universidade Saitama, mas foi durante um período de seis meses vivendo e treinando com o clube de sumô da Universidade Nihon que ele se tornou um peso médio extremamente poderoso.

Treinar em Nichidai – sem dúvida a melhor configuração amadora no mundo do sumô – e enfrentar futuros lutadores profissionais todos os dias significava que, quando surgissem oportunidades para ele participar do treinamento nos estábulos, Runyan estava bem preparado.

O jovem de 31 anos ecoa os pensamentos de muitos outros lutadores ao dizer que pratica em alguns ei são na verdade mais fáceis do que as famosas sessões intensas da Universidade Nihon.

Independentemente disso, ele diz que “gostou muito de ir aos estábulos de Nishikido e Otake porque eu tive que lutar com profissionais e caras em diferentes níveis e eu estava tipo ‘OK, aqui é onde meu nível de wrestling está no reino profissional’”.

Runyan se saiu bem nessas práticas, apenas tendo problemas para lidar com rikishi como Gokushindo, que continuaria a alcançar Sekitori nível.

Colton Runyan joga na Urban Football League em Tóquio em maio de 2017. | JOHN GUNNING

Sumo não foi sua única experiência esportiva no Japão, já que o torcedor de futebol ao longo da vida também encontrou uma oportunidade de colocar os absorventes pela primeira vez enquanto estava no país – jogando por um time amador local em Tóquio.

É um esporte que ele pratica na Inglaterra.

A Universidade de Cambridge não tem um clube de sumô, mas tem um time de futebol americano e Runyan se tornou um destaque na linha defensiva, além de capitão do clube.

O ex-campeão dos médios dos EUA pretende continuar jogando no campo de batalha quando a pandemia diminuir e ele finalmente puder se beneficiar de uma bolsa para continuar suas pesquisas na Universidade de Kyoto.

Fazer o time de futebol americano parece ser uma tarefa difícil, já que os Gangsters, seis vezes campeões nacionais, são um dos times mais fortes do país.

Runyan também planeja retornar ao ringue de argila quando estiver em Kyoto – o que deve ser uma tarefa muito mais fácil. Mesmo com uma pausa de vários anos, o americano será um forte acréscimo a uma equipe de sumô que está bem atrás de universidades poderosas como a Nichidai.

Independentemente de onde sua paixão pelo esporte o leve a partir daqui, a primeira década de Runyan no sumô envolveu indiscutivelmente uma das viagens mais exclusivas e abrangentes que alguém já fez no esporte.

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