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Ano Jekyll e Hyde de Hiroshi Sugimoto

Hiroshi Sugimoto ri.

Ele ri muito.

Em uma chamada da Zoom, o artista de 73 anos ri de sua primeira reação à vanguarda enquanto vivia em Nova York na década de 1970: “É uma arte muito distorcida, então esse tipo de mente distorcida – pode ser aplicado a mim mesmo! Eu sou o mesmo tipo de animal! ”

Com um centavo, ele deixou de trabalhar com fotografia comercial e passou a trabalhar com suas próprias fotos conceituais de “mente distorcida” que o tornaram famoso: fotos dramáticas de animais selvagens que acabam por mostrar bestas empalhadas em vitrines de museu; fotos das obras de cera do Madame Tussauds que parecem vivas – mas também parecem representar esculturas ou outras fotografias. “Minha arte tem uma espécie de piada no final”, diz Sugimoto.

Ele ri de uma identidade japonesa que diz que teve que aprender durante os anos que morou nos Estados Unidos porque os americanos continuaram insistindo em suas origens no Japão: “Estou tentando ser o mais japonês possível. Estou jogando com o meu japonismo. ” Rindo, ele acrescenta: “Sou um ator muito bom”.

Ele ri da encenação que molda tudo o que ele faz. “Como um Jekyll e Hyde, tenho dois lados – ainda mais, três lados, quatro lados.” Mais risadas: “Eu sou um ator, estou agindo sozinho em minha vida: estou agindo como um fotógrafo, estou agindo como um artista, estou agindo como um arquiteto”.

Esse último papel tem produzido poucas risadas nos últimos anos.

Em 2018, o Museu Hirshhorn em Washington, que é o lar do Smithsonian para a arte moderna e contemporânea internacional, convidou Sugimoto para refrescar seu jardim de esculturas, um espaço rebaixado no National Mall que estava começando a desmoronar. Foi inaugurado em 1974 como uma adição brutalista sobressalente ao museu, em si uma joia brutalista do arquiteto Gordon Bunshaft.

Depois de alguns verões em Washington revelaram que o vale de concreto de Bunshaft era uma espécie de Vale da Morte, o paisagista modernista Lester Collins suavizou-o com alguns gramados e plantações – o que ainda não o tornava um lugar para o qual as pessoas sempre se aglomeravam. Quando Sugimoto foi convidado a dar sua própria contribuição, diz ele, leu o trabalho como uma comissão artística; afinal, em 2006, o Hirshhorn homenageou seu talento artístico em uma vasta e inspiradora pesquisa de suas fotografias.

Mas então, à medida que o projeto do jardim avançava, ele descobriu que o Oficial Washington pensava nele menos como um artista inspirado do que como um arquiteto contratado que se curvaria aos ventos de especialistas e da opinião pública.

Em 2019, a Comissão de Belas Artes da capital pediu mais cobertura de árvores no alto, para criar uma espécie de “forro plano” para seu jardim reformado. Ele obedeceu.

Sugimoto planejou pegar uma pequena piscina que havia sobrevivido do jardim de Bunshaft e reformá-la como uma bacia maior que poderia ser drenada e usada como cenário para a arte performática – um meio popular destinado a complementar e atualizar o bronze Rodins e Henry Moores que os visitantes já viram há muito tempo no jardim e quase sempre os ignoraram. Quando o feedback público pressionou para que a piscina de Bunshaft fosse mantida, Sugimoto obedeceu mais uma vez, encolhendo sua nova bacia para caber ao lado dela.

Mas então, à medida que o processo de aprovação prosseguia, ficou claro que, com o Brutalismo de volta à moda e as paisagens modernas agora tratadas como arte, haveria um retrocesso contra quaisquer mudanças maiores nos designs de Bunshaft e Collins.

Em uma segunda reunião em julho deste ano, a comissão teve que considerar uma série de ataques à contribuição mais notável de Sugimoto: novas paredes divisórias empilhadas com pedras cortadas em bruto, baseadas em exemplos do Japão medieval.

O Comitê dos 100 da Cidade Federal de Washington, que defende o bom urbanismo, chamou as pedras empilhadas de “totalmente incompatíveis e inadequadas” com o brutalismo original do jardim, uma opinião ecoada em apresentações de outras organizações sem fins lucrativos e cidadãos. O arquiteto James McCrery, um dos comissários do grupo, disse aos colegas que as paredes de pedra empilhadas seriam “antitéticas à poderosa visão arquitetônica abrangente” que Bunshaft havia criado para o museu.

Os pessimistas não conseguiram convencer: cinco dos sete comissários votaram para deixar o projeto avançar. Isso abriu caminho para Sugimoto saltar por mais um obstáculo no outono, quando a Comissão Nacional de Planejamento de Capital terá sua quarta reunião em seu jardim e aprovará ou exigirá mudanças.

Sugimoto não gosta que sua visão de artista seja posta à prova: “Você pergunta a Picasso: ‘Não gosto dessa cor azul. Vamos torná-lo vermelho ‘? ” Para ele, a pedra empilhada é fundamental para o seu conceito, explicando-a como uma superfície pré-moderna que vai mostrar a modernidade das esculturas expostas à sua frente. Ele até ameaçou se retirar se suas novas paredes não receberem luz verde. Ele sorri amplamente com a ideia de ser despedido: “Posso ser expulso; isso é bom.” Por que envolver um artista, ele pergunta, se o objetivo é ter um jardim que permaneça praticamente inalterado?

Mas há outra pergunta que ninguém parece estar se perguntando: o artista que trabalhou no jardim de Hirshhorn em 2021 é realmente o mesmo Hiroshi Sugimoto cujas fotos brilhantes encheram o próprio museu em 2006?

Maria Morris Hambourg, curadora fundadora do departamento de fotografia do Metropolitan Museum of Art e uma das primeiras fãs de Sugimoto, chama-o de “o mais filosófico dos fotógrafos; de artistas em geral ”e se refere a suas fotos como“ objetos metacognitivos ”que nos ajudam a pensar sobre como conhecer e reconsiderar a“ verdade ”.

Eles têm uma complexidade que pode parecer quase sem fundo. Suas melhores fotografias em cera são fotos de esculturas de figuras históricas baseadas em fotos de pessoas posando para se parecer com pinturas ou fotos dessas figuras. Tente desempacotá-los e você acabará em uma sala de espelhos.

Há um pouco da mesma complexidade em sua série “Teatros”, principalmente filmada do fundo de antigos palácios de cinema. Depois de providenciar a exibição de um longa-metragem exclusivamente para ele, ele exporia seu filme durante todo o tempo de execução do filme. Nas imagens finais, a tela do teatro fica com um branco brilhante; a luz que ricocheteou enquanto o filme passava espalha um esplendor elegante pela decoração luxuosa do salão. No início, a foto parece revelar nada além de serenidade e ordem e um brilho de nostalgia pela ida ao cinema – até que você descobre que toda essa paz deriva de uma tela cheia de turbulência de filmes como “Sexta-feira 13” e “ O brilho.” Essas são as contradições que são as marcas da fotografia de referência de Sugimoto.

Blocos de construção: o artista e arquiteto Hiroshi Sugimoto voltou-se para a função e graça antiquadas em seu projeto para o Jardim de Esculturas Hirshhorn em Washington. | SHINA PENG / THE NEW YORK TIMES

Suas raízes remontam à década de 1970, quando Sugimoto descobriu pela primeira vez a arte do malandro de Marcel Duchamp, que colocava o desconforto mental à frente da estética agradável: “Esse tipo de escuridão, ou lado negativo da arte – que ecoou em minha mente, então me tornei um Duchampiano. ” Ele cita a “graça séria” que isso envolve (pense, um mictório apresentado como arte) e vê uma piada como “a ferramenta mais razoável” para lidar com a escala da loucura humana em uma era de capitalismo destruidor do planeta. (Antes de 1970, quando se mudou para Los Angeles para cursos de fotografia comercial, Sugimoto estudou Marx e Engels na Rikkyo University em Tóquio.)

Mas se ele é famoso por suas fotos radicais e enigmáticas, ele deu as costas a esse tipo de jogo em seu design bastante funcional para o Hirshhorn.

“Não há lado negro – o conceito do tipo duchampiano – em meu projeto”, ele insiste. “Eu não preciso disso. Só minha arte tem um lado duchampiano. Eu não sou um arquiteto duchampiano, de forma alguma. ”

Nos últimos 20 anos, ele construiu uma dúzia ou mais de edifícios e estruturas, principalmente no Japão. (Ele tem uma casa e um estúdio em Tóquio e também em Nova York.) Melissa Chiu, diretora do Hirshhorn, pediu-lhe para redesenhar o saguão do museu em 2018, e isso levou à planta do jardim de Sugimoto. Houve elogios a uma nova passagem subterrânea que levará para fora do jardim e subirá para a praça do museu, conectando-o ao National Mall pela primeira vez em décadas. Revestido com um grande golpe de aço com acabamento espelhado, parece certo se tornar uma isca para selfies. Suas pedras empilhadas foram recebidas, pelo menos por seus fãs, como “atraentes” e até “lindas”.

Kerry Brougher, um ex-vice-diretor do Hirshhorn que co-curador de sua pesquisa Sugimoto, identifica um gracioso “efeito de pentimento” nos planos do jardim do artista. “Vejo o design do Bunshaft ali, e o design do Collins, com uma camada superior de Hiroshi”, diz ele, e isso ecoa as próprias ideias de Sugimoto.

Mas o que ninguém parece estar afirmando é que todo esse apelo e graça vão gerar novos pensamentos na arquitetura, da mesma forma que os teatros e obras de cera de Sugimoto revelaram novas opções para a fotografia. Até mesmo o artista usa principalmente a palavra “legal” para descrever seu projeto.

Sugimoto explica que, ao contrário de sua arte, sua arquitetura coloca a função em primeiro lugar, visando espaços amigáveis ​​ao usuário que dependem de uma atenção especial à luz, ao ar e às superfícies – os blocos de construção do design “amigável” por pelo menos um século. “Se meu consultório fosse duchampiano, provavelmente tentaria tornar um espaço não o mais utilizável possível”, diz ele. Ele vê os trabalhos de arquitetos com muitos conceitos como Rem Koolhaas cheios de “má vontade” para com seus usuários.

Chiu diz que recorreu a Sugimoto pela boa vontade que seu jardim provavelmente estenderia a outros artistas, como um espaço onde eles gostariam que seu trabalho aparecesse. O resultado peculiar é que, a serviço de outros artistas, o jardim parece rebaixar a fasquia de sua própria arte. Uma parede de pedra empilhada, não importa o quão “bonita” seja, parece improvável que faça muito na frente cognitiva.

Ou talvez isso não esteja totalmente certo, pelo menos de acordo com Theaster Gates, um proeminente artista negro de Chicago que faz parte do conselho do Hirshhorn. Ele se formou em cerâmica no Japão e conheceu Sugimoto lá vários anos atrás; ele tem boas lembranças de suas noites de karaokê. (Além de ser um cozinheiro excelente, parece que Sugimoto é um cantor ansioso.)

Gates vê o conservadorismo dos novos planos de jardins como tão nitidamente japonês que lhes confere uma importância especial em Washington. Com museus em todo o país “tentando encontrar a próxima coisa bombástica ‘de cor'”, diz Gates, ele se orgulha de Hirshhorn por apoiar um projeto que tem uma “especificidade cultural” que soa verdadeira: “O que você pergunta um artista japonês para fazer? Você pede a ele para fazer um jardim japonês. Você pede a ele para trazer um ethos de seu próprio lugar. ”

E para Gates, como para Sugimoto, um elemento crucial da cultura japonesa é sua disposição de se ater ao comprovado (paredes de pedra empilhada, por exemplo) em vez de exigir o novo – “inovação, crescimento, expansão” – em todos os cantos da cultura . As velhas paredes de pedra falam de ideais que são novos para o Hirshhorn.

Mas será que Duchamp, o trapaceiro, ainda está escondido por trás do conservadorismo japonês que Sugimoto afirma defender? Forçar um grande moderno como Henry Moore a viver com as paredes medievais de uma cultura estrangeira – imaginando o que há de mais moderno em arte performática acontecendo contra eles – pode ser uma piadinha que faz Sugimoto rir por dentro. Ou que nós, pelo menos, possamos nos divertir.

© 2021 The New York Times Company

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