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Em meio ao clima extremo, uma mudança entre os republicanos dos EUA sobre as mudanças climáticas

Depois de uma década disputando a existência da mudança climática, muitos dos principais republicanos dos EUA estão mudando sua postura em meio a ondas de calor mortais, secas devastadoras e incêndios violentos que atingiram seus distritos e irritaram seus eleitores em casa.

Os membros do Congresso, que por muito tempo insistiram que o clima está mudando devido aos ciclos naturais, ajustaram notavelmente essa visão, com muitos agora reconhecendo a sólida ciência de que as emissões da queima de petróleo, gás e carvão aumentaram a temperatura da Terra.

Mas sua crescente aceitação da realidade da mudança climática não se traduziu em apoio à única estratégia que os cientistas disseram em um importante relatório das Nações Unidas neste mês ser fundamental para evitar um futuro ainda mais angustiante: parar de queimar combustíveis fósseis.

Em vez disso, os republicanos querem gastar bilhões para preparar as comunidades para enfrentar as condições climáticas extremas, mas estão tentando bloquear os esforços dos democratas para cortar as emissões que estão alimentando os desastres em primeiro lugar.

Dezenas de republicanos na Câmara e no Senado disseram em entrevistas recentes que mudar rapidamente para a energia eólica, solar e outras energias limpas prejudicará uma economia sustentada por combustíveis fósseis por mais de um século.

“Não estou fazendo nada para aumentar o custo de vida das famílias americanas”, disse o senador Rick Scott, da Flórida, onde desastres causados ​​pelo clima custaram ao estado mais de US $ 100 bilhões na última década, de acordo com estimativas do governo federal .

Scott disse que quer abordar a mudança climática, mas “você não pode fazer isso quando está matando empregos”.

É uma mensagem apoiada por pesquisas que mostra que os eleitores republicanos estão mais preocupados com empregos do que com o meio ambiente. Uma pesquisa do Pew Research Center em maio revelou que apenas 10% dos independentes republicanos e com tendências republicanas estavam profundamente preocupados em lidar com a mudança climática, enquanto a maioria achava que os planos ambiciosos do presidente Joe Biden para conter a mudança climática prejudicariam a economia.

Com exceção dos jovens republicanos que têm defendido seu partido para levar a mudança climática mais a sério, os eleitores conservadores como um todo não mudaram muito a questão nos últimos 10 anos. Esse ceticismo pode ter atingido o auge com o presidente Donald Trump, que ridicularizou a ciência do clima, afrouxou as regras de emissões e expandiu a exploração de petróleo e gás em terras públicas.

Plantas de trigo de primavera atrofiadas pelo estresse hídrico perto de Larimore, Dakota do Norte, em julho | REUTERS

Mas, à medida que os impactos do aquecimento global se tornam mais aparentes a cada previsão do tempo, a mensagem dos republicanos e seus aliados mudou. Eles agora defendem investimentos em pesquisa e desenvolvimento, ou soluções tecnológicas que estão a anos de viabilidade, como limpar o ar após a queima de óleo, gás e carvão. Muitos também favorecem a expansão da energia nuclear, que não produz gases de efeito estufa, mas apresenta outros desafios, incluindo o longo tempo que leva para construir novas usinas e preocupações sobre o descarte de combustível irradiado e risco de vazamentos radioativos.

Alguns republicanos, como o senador Mitt Romney, de Utah, e Lindsey Graham, da Carolina do Sul, disseram que apóiam a cobrança das empresas pelo dióxido de carbono que geram, uma estratégia que, segundo os economistas, criaria um poderoso incentivo para reduzir as emissões. Mas nenhum dos dois está defendendo tal medida com urgência.

A maioria dos legisladores republicanos apóia respostas menos agressivas populares com seus eleitores, como plantar árvores para absorver mais dióxido de carbono da atmosfera ou oferecer créditos fiscais para empresas que capturam dióxido de carbono depois que ele foi lançado no ar por usinas de energia ou instalações industriais .

“O que eles estão se opondo é qualquer programa para reduzir significativamente as emissões”, disse David Victor, codiretor da Iniciativa de Descarbonização Profunda da Universidade da Califórnia, em San Diego.

O senador Bill Cassidy, da Louisiana, ajudou a elaborar o pacote de infraestrutura de US $ 1 trilhão que o Senado aprovou neste mês e garantiu que incluísse bilhões de dólares para proteger os estados costeiros do aumento do nível do mar causado pela mudança climática. Mas Cassidy disse que não vai votar em nenhuma política para conter a quantidade de petróleo que é extraída da costa da Louisiana – cuja queima está contribuindo para o derretimento das calotas polares e a elevação dos mares.

“Não podemos viver sem combustíveis fósseis ou produtos químicos, ponto final, fim da história”, disse Cassidy, que quer expandir as exportações de gás natural liquefeito, que é produzido na Louisiana e emite metade do dióxido de carbono do carvão, mas é uma fonte de metano, um gás de efeito estufa ainda mais potente no curto prazo.

E enquanto o senador Kevin Cramer, um republicano de Dakota do Norte, admitiu que a mudança climática está causando a extrema seca que devastou as plantações e dizimou o gado em seu estado neste verão, ele disse que os gases produzidos pela queima de combustíveis fósseis deveriam ser o alvo, não o próprios combustíveis.

“Precisamos estar em uma missão anti-carbono, não uma missão anti-combustível”, disse Cramer, cujo estado também é um grande produtor de petróleo e gás.

O senador Marco Rubio, um republicano da Flórida, disse que não faz sentido os Estados Unidos cortarem suas emissões enquanto outros países como a China continuam a poluir. Mas, ao mesmo tempo, ele também rejeitou as políticas comerciais que pressionariam a China e outros países para reduzir suas emissões.

Só o fato de os republicanos reconhecerem as emissões como um problema marca um progresso, embora incremental, disse Tom Moyer, o coordenador estadual do Citizens ‘Climate Lobby, que está tentando construir um apoio bipartidário para um imposto sobre as emissões de dióxido de carbono. “Eles são pequenas mordidas em uma solução, mas é muito mais do que poderíamos ter conseguido há alguns anos”, disse ele. “E espero que a tendência continue.”

Mitch McConnell, o líder republicano do Senado, disse sobre a mudança climática em setembro passado: “Concordo que está acontecendo e é um problema. O argumento é sobre a melhor forma de lidar com isso. ”

O senador John Cornyn, do Texas rico em petróleo e gás, disse em uma entrevista em julho: “Não tenho dúvidas de que o clima está mudando e as pessoas contribuem para isso”. O senador Richard Shelby, do Alabama, disse que acha que desastres climáticos simplesmente acontecem, mas “muito disso, tenho certeza, com todas as coisas que colocamos no ar, é feito por nós mesmos”.

Até o senador James Inhofe, um republicano de Oklahoma que ficou famoso por ter jogado uma bola de neve no plenário do Senado para afirmar que o planeta não está ficando mais quente, insistiu no mês passado que nunca chamou a mudança climática de uma “farsa”, apenas que as terríveis consequências foram exageradas. (Inhofe é autor de um livro intitulado “The Greatest Hoax: How the Global Warming Conspiracy Threatens Your Future.”)

O senador norte-americano John Cornyn, do Texas, fala a repórteres no Capitólio, em Washington, em 10 de agosto. | REUTERS

“Eles não querem parecer que estão negando a ciência, mas não querem parecer que são anti-mercado livre e apoiam a regulamentação”, disse Michael Oppenheimer, professor de geociências e assuntos internacionais da Universidade de Princeton . “Mas o fato é que não há como resolver isso sem regulamentar e obrigar o corte das emissões. Não há uma saída mágica fácil ‘apenas para a inovação’ de sair disso. ”

Os democratas dizem que as ferramentas existem agora para evitar um planeta mais quente: expandir rapidamente a energia eólica e solar, aumentar o armazenamento de energia e a rede elétrica, eletrificar o transporte e tornar os edifícios eficientes em energia.

Muitos desses elementos estão inseridos em um pacote de orçamento de US $ 3,5 trilhões que os democratas esperam aprovar no outono. O projeto de lei do orçamento inclui uma ferramenta chamada programa de pagamento de eletricidade limpa, projetada para levar as concessionárias a produzir uma quantidade cada vez maior de eletricidade a partir de fontes de baixo e zero carbono, como energia eólica, solar e nuclear.

Se aprovada, a medida seria o projeto de lei climático de maior conseqüência na história dos Estados Unidos, colocando o país no caminho para atingir a meta do presidente Joe Biden de reduzir para metade as emissões domésticas de gases de efeito estufa até 2030. Mas para aprová-la na divisão uniforme do Congresso, todos os democratas precisaria apoiá-lo e pelo menos dois, o senador Joe Manchin da rica em carvão West Virginia e Kyrsten Sinema do Arizona, indicaram que podem se opor.

Os líderes republicanos, enquanto isso, deixaram claro que votarão contra o projeto de lei orçamentária, argumentando que é muito caro e que mandatos como um padrão de eletricidade limpa e expansão de veículos elétricos financiados pelo governo prejudicarão os contribuintes e consumidores.

Suas mensagens espelham de perto a posição das principais empresas de petróleo e gás, que estão realizando campanhas publicitárias promovendo a “inovação tecnológica” como uma resposta ao aquecimento global.

“Eles estão reconhecendo seu papel nas mudanças climáticas, mas querem que o público acredite que eles estão por cima”, disse Edward Maibach, diretor do Centro de Comunicação sobre Mudanças Climáticas da George Mason University, sobre as empresas de combustíveis fósseis. “Eles dizem que estão inovando, estão evoluindo, eles conseguiram isso. Eles não precisam de políticas – e os republicanos estão seguindo essa deixa ”.

Nos bastidores em Washington, os interesses do petróleo e do gás continuam a fazer lobby contra as políticas que reduziriam as emissões, especialmente as regras mais rígidas de quilometragem dos veículos que impediriam a queima de centenas de bilhões de galões de gasolina.

Essas empresas estão fazendo doações em grande escala aos republicanos. Somente no ciclo eleitoral de 2020, empresas de petróleo, gás, mineração de carvão e outras empresas de energia deram US $ 46 milhões ao Partido Republicano. Isso é mais do que as indústrias doadas aos democratas ao longo da última década, de acordo com dados compilados pelo Center for Responsive Politics, um grupo sem fins lucrativos que monitora dinheiro na política.

© 2021 The New York Times Company
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