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A ciência não consegue acompanhar o vírus, criando preocupação para vacinados nos EUA

As anedotas nos dizem o que os dados não podem: as pessoas vacinadas parecem estar pegando o coronavírus em uma taxa surpreendentemente alta. Mas a freqüência exata não está clara, nem a probabilidade de eles espalharem o vírus para outras pessoas. E agora, há uma preocupação crescente de que as pessoas vacinadas possam ser mais vulneráveis ​​a doenças graves do que se pensava anteriormente.

Há uma escassez de estudos científicos com respostas concretas, deixando os legisladores e executivos corporativos dos EUA a formular planos com base em informações fragmentadas. Enquanto alguns estão renovando os mandatos das máscaras ou atrasando a reabertura de escritórios, outros citam a falta de clareza para justificar a manutenção do curso. Tudo pode parecer uma bagunça.

“Temos que ser humildes sobre o que sabemos e o que não sabemos”, disse Tom Frieden, ex-diretor dos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças e chefe da organização sem fins lucrativos Resolve to Save Lives. “Existem algumas coisas que podemos dizer definitivamente. Uma é que esta é uma questão difícil de resolver. ”

Na ausência de mensagens claras de saúde pública, os americanos vacinados ficam confusos sobre como se proteger. O quão vulneráveis ​​eles são é uma variável chave não apenas para funcionários de saúde pública que tentam descobrir, digamos, quando as doses de reforço podem ser necessárias, mas também para informar as decisões sobre reverter reaberturas em meio a uma nova onda do vírus. Em uma escala menor, as incógnitas deixaram os amantes da música inseguros se não há problema em assistir a um show e gerou uma nova onda de ansiedade entre os pais, pensando em como será a escola.

Em vez de respostas, o que surgiu foi uma série de estudos de caso que fornecem imagens um tanto diferentes de infecções emergentes. Variáveis ​​incluindo quando as pesquisas foram realizadas, se a variante delta estava presente, quanto da população foi vacinada e até mesmo como estava o tempo na época tornam difícil comparar os resultados e descobrir padrões. É difícil saber quais dados podem ter mais peso.

“Está bastante claro que temos mais descobertas agora”, disse Monica Gandhi, especialista em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “Todos nós conhecemos alguém que já teve um. Mas não temos grandes dados clínicos. ”

Um dos surtos mais conhecidos entre as pessoas vacinadas ocorreu na pequena cidade litorânea de Provincetown, Massachusetts, quando milhares de vacinados e não vacinados se reuniram em pistas de dança e em festas no fim de semana de 4 de julho para comemorar o feriado – e o que parecia ser um ponto de viragem na pandemia. Cerca de três quartos das 469 infecções ocorreram entre pessoas vacinadas.

Um homem fez uma troca nasal para um teste COVID-19 na Times Square, em Nova York, no início deste mês. | REUTERS

Os autores de um estudo de caso do CDC disseram que isso pode significar que eles têm a mesma probabilidade de transmitir COVID-19 como os não vacinados. Mesmo assim, advertiram, à medida que mais pessoas são vacinadas, é natural que também sejam responsáveis ​​por uma parcela maior das infecções por COVID-19 e este único estudo não foi suficiente para tirar quaisquer conclusões. O incidente levou o CDC a reverter uma recomendação emitida apenas algumas semanas antes e, mais uma vez, exortar os vacinados a se mascararem em certos ambientes.

Ainda assim, os detalhes específicos desse grupo de casos podem ter tornado aquele surto especialmente ruim, de acordo com Gandhi.

“A taxa de surtos sintomáticos leves nesta população foi maior por causa de muita atividade interna (incluindo intimidade), chuva naquele fim de semana, pouco tempo fora e mistura de pessoas com diferentes status de vacinação”, disse ela por e-mail.

Um estudo de caso de infecções do CDC recém-lançado e muito maior no estado de Nova York, entretanto, descobriu que o número de infecções repentinas aumentou constantemente desde maio, respondendo por quase 4% dos casos em meados de julho. Esses pesquisadores alertaram que fatores como a flexibilização das restrições à saúde pública e o aumento da variante delta altamente contagiosa podem impactar os resultados.

Ainda outro estudo de caso do CDC, no Colorado, descobriu que a taxa de infecção de avanço em um condado, Mesa, foi significativamente maior do que no resto do estado, em 7% contra cerca de 5%. O relatório sugeriu que talvez fosse porque a variante delta estava circulando mais amplamente lá, mas também observou que a idade dos pacientes em Mesa e a taxa de vacinação mais baixa podem ter influenciado.

Pesquisas em Israel sugeriram fortemente que a imunidade ao vírus diminui nos meses após a inoculação e, mais recentemente, que casos inovadores podem levar a um aumento nas hospitalizações.

Estudos de caso e dados de alguns estados dos EUA também mostraram um aumento nos casos de avanço ao longo do tempo. Mas com a variante delta também em alta, é difícil dizer se a causa da diminuição da imunidade a qualquer tipo de infecção por coronavírus ou se as vacinações são particularmente ineficazes contra a variante delta. Pode ser ambos, é claro. A mudança de comportamento entre as pessoas vacinadas também pode ser um fator, quando elas retornam às reuniões sociais, viajam e jantam em ambientes fechados.

Fãs no show do Foo Fighters no Madison Square Garden em Nova York em junho. | TIM BARBER / THE NEW YORK TIMES

Dito isso, alguns fatos estão bem estabelecidos neste ponto. As pessoas vacinadas infectadas com o vírus têm muito menos probabilidade de necessitar de ir ao hospital, muito menos probabilidade de necessitar de intubação e muito menos probabilidade de morrer da doença. Não há dúvida de que as vacinas fornecem proteção significativa. Mas uma grande proporção da nação – quase 30% dos adultos dos EUA – não foi vacinada, um fato que conspirou com a variante delta altamente contagiosa para empurrar o país para uma nova onda de surtos.

“O quadro geral aqui é que as vacinas estão funcionando e a razão para o aumento nos Estados Unidos é que temos pouca absorção da vacina”, disse Frieden.

Até certo ponto, são esperados casos de descoberta de qualquer vírus. Em ensaios clínicos, nenhuma vacina COVID-19 foi 100% eficaz – mesmo as melhores vacinas nunca o são. Quanto mais o vírus estiver em circulação, maior será o risco de casos de avanço. Também é comum que alguns aspectos da imunidade viral diminuam naturalmente com o tempo.

Por enquanto, simplesmente existem mais perguntas do que respostas. As infecções invasivas estão aumentando por causa da variante delta, imunidade enfraquecida ou um retorno à vida normal? As pessoas vacinadas são mais vulneráveis ​​a doenças graves do que se pensava anteriormente? Quão comuns são as infecções invasivas? É uma incógnita.

“Geralmente, temos que tomar decisões de saúde pública com base em dados imperfeitos”, disse Frieden. “Mas há muitas coisas que não sabemos.”

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