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A resistência da China à COVID-19 e aos direitos humanos supera qualquer desejo de melhores relações com o Ocidente

Zhao Lijian, o combativo porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, sugeriu na primavera de 2020 que os atletas militares dos EUA trouxessem o COVID-19 para Wuhan, a cidade no centro da China que foi o marco zero para a pandemia.

Os Estados Unidos expressaram indignação com a afirmação, que não é apoiada por nenhuma evidência pública, e os colegas de Zhao não se manifestaram para apoiá-lo.

Quatorze meses depois, quando Zhao reapareceu a ideia, seu chefe Hua Chunying e o jornal porta-voz do Partido Comunista no governo aderiram, pedindo aos Estados Unidos que “liberassem os dados” sobre os atletas e abrissem um laboratório militar perto de Washington para investigação.

O fato de Pequim dobrar as teorias marginais sobre o COVID-19 é parte de um aumento nas tentativas da China de desviar as críticas em questões que vão desde a pandemia até os direitos humanos, já que isso destrói os registros de direitos ocidentais, dizem especialistas e diplomatas.

A visão predominante entre os cientistas é que o COVID-19 provavelmente surgiu na China, provavelmente por meio do comércio de animais selvagens, embora uma teoria que vazou de um laboratório em Wuhan tenha ganhado mais atenção recentemente.

A estratégia agressiva de Pequim, embora popular internamente, sugere que ela pode estar desistindo de melhorar as relações com o Ocidente à medida que uma mentalidade de cerco se forma internamente, dizem especialistas e diplomatas.

“Eles estão dizendo ao resto do mundo que estão defendendo seus interesses”, disse Bonnie Glaser, uma especialista em Ásia do Fundo Marshall Alemão dos Estados Unidos. “Tenho certeza de que ressoa bem em casa.”

Ela disse que não tinha certeza do que a China esperava alcançar diplomaticamente com a abordagem. “Talvez eles queiram sinalizar muito claramente aos Estados Unidos: ‘Sua abordagem não está funcionando – tente outra coisa’”.

O presidente chinês Xi Jinping e o ex-presidente Hu Jintao em outubro de 2017. | REUTERS

Questionado sobre a estratégia da China, Hua disse na sexta-feira que Pequim está disposta a desenvolver relações amistosas com qualquer país, incluindo os Estados Unidos, sob condição de respeito mútuo.

Mas contra o que ela chamou de calúnia dos Estados Unidos, ela disse em uma entrevista coletiva regular: “Devemos sorrir e suportar isso, nunca lutar, nunca gritar de volta, como cordeiros silenciosos? Eu acho que não.”

Após sete meses no poder, o presidente dos EUA, Joe Biden, manteve em grande parte a linha de confronto de seu antecessor, Donald Trump, na China. As reuniões de alto nível entre os dois lados parecem ter gerado poucos, mas maus sentimentos.

Em uma reunião tensa no Alasca em março, o principal diplomata da China atacou publicamente a política externa dos EUA e o tratamento das minorias. Seus colegas, aparentemente pegos de surpresa, chamaram de “arrogância”. Em Tianjin no mês passado, ambos os lados listaram demandas sem parecer negociar nada, já que a China acusou os Estados Unidos de criar um “inimigo imaginário”.

No ambiente de mídia altamente controlado da China, uma narrativa se estabeleceu onde o país está “sob cerco do mundo todo”, disse Rana Mitter, professora de história e política chinesa na Universidade de Oxford.

A China ridicularizou a teoria de que o COVID-19 escapou do laboratório de virologia estadual em Wuhan – apoiado por republicanos no Congresso dos EUA, mas não por agências de inteligência dos EUA. Em vez disso, Pequim está promovendo a ideia de que o vírus escapou de um laboratório em Fort Detrick, Maryland, em 2019.

Contrariando as acusações de genocídio contra uigures, em sua maioria muçulmanos, na região oeste de Xinjiang, a China adotou slogans como “Vidas negras são importantes”.

Os diplomatas da China têm mencionado cada vez mais os direitos humanos e Fort Detrick em seus comentários públicos, mostra uma revisão da Reuters, espalhando a mensagem de que os países ocidentais não estão qualificados para criticar – e devem ser investigados.

Alguns observadores detectaram um tom mais conciliatório quando o presidente Xi Jinping pediu em maio que a China “lutasse” pela opinião pública internacional e se tornasse mais “adorável”. Mas seus diplomatas parecem ter apenas dobrado na ofensiva.

“É ‘e quanto a isso’ e acho que eles fazem isso porque não têm outras estratégias que sejam mais eficazes”, disse Glaser. Se o COVID-19 surgiu devido a erros oficiais de Pequim, “ele pinta a China de uma forma muito pobre”.

O Museu da Cidade Proibida em Pequim no início deste mês. | BLOOMBERG

Apoiado por diplomatas e mídia estatal, mais de 25 milhões de chineses assinaram uma petição para que a Organização Mundial da Saúde (OMS) investigue o laboratório de Fort Detrick, que foi temporariamente fechado por questões de segurança em agosto de 2019.

Solicitada a comentar, a OMS referiu-se a uma declaração sobre o rastreamento da origem do COVID-19 conclamando “todos os governos a despolitizar a situação”. O laboratório de Fort Detrick não respondeu a um pedido de comentário, mas disse à mídia dos EUA que não houve vazamento.

Esta semana, a China aproveitou o colapso do Afeganistão para os insurgentes do Taleban como prova de que os Estados Unidos não estão qualificados para falar sobre direitos humanos.

A China, tradicionalmente oposta a “denunciar e envergonhar” no Conselho de Direitos Humanos da ONU, este ano começou a fazê-lo em uma “reviravolta”, disse um diplomata ocidental em Genebra.

“É muito sobre o público doméstico – bater no peito – mas também há um sentido mais amplo de que eles estão tentando obter apoio com uma retórica diferente.”

Alguns diplomatas ocidentais dizem que a agressividade da China é contraproducente e que o público da mensagem não foi claro.

“Foi uma espécie de dispersão”, disse um diplomata sênior em Genebra. “Foi muito defensivo e reativo.”

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