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Biden baseava-se em competência e empatia. O Afeganistão está testando isso.

Durante a maior parte da semana passada, nos incêndios da pior crise de política externa de seu jovem governo, o presidente que ganhou a Casa Branca com a promessa de competência e compaixão teve dificuldade em demonstrar muito de ambos.

O caos em Cabul e suas próprias mensagens conflitantes deixaram o presidente Joe Biden lutando para afirmar o comando sobre os eventos mundiais e aparentemente mais decidido a lavar as mãos do Afeganistão do que expressar preocupação com a tragédia humanitária que se desenrola no local.

A equipe de Biden argumenta que isso não importará no longo prazo, porque os americanos concordam com sua decisão de se retirar após 20 anos de guerra e não se importam com o que acontece no Afeganistão, desde que seus concidadãos sejam extraídos com segurança. O Afeganistão é a guerra mais longa da América, estendendo-se por quatro presidências, e nenhum desses presidentes encontrou uma maneira de se desligar com sucesso.

O tumultuoso final de jogo da retirada de Biden, no entanto, minou algumas das premissas mais fundamentais da presidência de Biden – que, ao contrário de seu predecessor errático e egocêntrico, ele trouxe tempero de política externa, julgamento de adultos na sala e um excesso de empatia para o Sala Oval.

“Tive a sensação de que ele estava tão envolvido com a própria decisão que esqueceu os fundamentos da implementação”, disse Leon Panetta, o ex-secretário de Defesa que atuou ao lado de Biden no governo do presidente Barack Obama. “O povo americano pode estar com você na decisão, mas se vir o caos, vai se preocupar muito com o fato de o presidente não agir em conjunto”.

David Axelrod, ex-estrategista de Obama, disse não ter dúvidas de que a maioria dos americanos concordava com Biden que era hora de encerrar a operação no Afeganistão. “A forma como está terminando, pelo menos até agora, é mais problemática”, disse ele, “e vai contra alguns de seus principais pontos fortes percebidos: competência, domínio da política externa, empatia suprema. É como se sua ânsia de acabar com a guerra superasse o planejamento e a execução. ”

Após dias de duras críticas de aliados e adversários, Biden tentou reparar alguns dos danos na sexta-feira com uma aparição de meia hora na Sala Leste da Casa Branca, na qual afirmou que a operação de evacuação “fez um progresso significativo” enquanto reconhecer que as imagens de afegãos desesperados perseguindo aviões e entregando um bebê por meio de arame farpado foram “dolorosas” e “angustiantes”.

Culpado no início da semana por não consultar os aliados, Biden fez questão de observar que já havia ligado para os líderes da Grã-Bretanha, Alemanha e França. Zombado por passar um tempo em Camp David, onde havia passado as férias de verão, enquanto o Afeganistão caía nas mãos do Taleban, Biden cancelou os planos de voar na sexta-feira à tarde para sua casa em Wilmington, Delaware.

Panetta disse que Biden parecia ter percebido que, pelo menos, havia interpretado mal a mensagem e precisava fazer ajustes. “Tive a sensação de que ele estava de pé hoje, e não no início da semana”, disse ele.

Os evacuados embarcam em um C-17 Globemaster III durante uma evacuação no Aeroporto Internacional Hamid Karzai, em Cabul, na quarta-feira. | US MARINE CORPS / VIA NEW YORK TIMES

Além de repetir que “a bola para comigo”, no entanto, Biden não admitiu erros próprios e mais uma vez desviou as críticas severas ao se concentrar em seu desejo de terminar a guerra, em vez de abordar diretamente o que muitos consideram a execução malfeita dessa decisão.

“Haverá muito tempo para criticar e questionar quando esta operação terminar”, disse Biden. “Mas agora, estou focado em fazer este trabalho.”

Como fez durante toda a semana, Biden fez afirmações aparentemente em desacordo com a realidade. Sua descrição de uma evacuação mais tranquila contrastou com a confusão contínua no aeroporto de Cabul, onde os voos foram interrompidos por horas na sexta-feira até serem retomados no final do dia. Sua afirmação de que “não havia dúvida de nossa credibilidade” com os aliados da OTAN desmentia a profunda frustração nas capitais europeias. E embora Biden elogiasse o “grau de precisão” da operação, ele não sabia dizer quantos americanos ainda estavam em perigo.

Esses comentários vieram após outras declarações de suspeitos no início da semana. Um mês depois de dizer que era “altamente improvável” que o Taleban assumisse o controle do Afeganistão e que “nenhuma circunstância” levasse a uma saída caótica semelhante à de Saigon, Biden disse a George Stephanopoulos da ABC News esta semana que o caos era de fato sempre inevitável. Enquanto vários relatórios indicaram que os líderes militares argumentaram para manter uma pequena força no Afeganistão em vez de retirá-la inteiramente, Biden insistiu que “ninguém disse isso para mim que eu possa me lembrar.”

Em alguns pontos, o presidente deu pouca noção do número de humanos enquanto o Taleban voltava ao poder. Questionado sobre fotos de afegãos em fuga amontoados em aviões e alguns até mesmo caindo para a morte após tentarem se esgueirar a bordo, Biden interrompeu. “Isso foi há quatro dias, cinco dias atrás”, disse ele, quando na verdade foi dois dias antes e dificilmente se tornou menos terrível com a passagem de alguns pores do sol.

Embora em grande parte rejeite quaisquer erros, Biden, em vez disso, apontou o dedo para seu antecessor, Donald Trump; o agora deposto governo afegão; as desaparecidas forças de segurança afegãs e até mesmo civis afegãos que ele disse resistir a ser evacuados antes. Ele evitou culpar o Taleban, presumivelmente para evitar antagonizá-los durante a execução da evacuação.

Perder a percepção pública das competências básicas pode ser perigoso para uma presidência. Jimmy Carter soube disso durante a crise de reféns no Irã que começou em 1979 e que acabou custando a reeleição um ano depois. George W. Bush soube disso durante a resposta inadequada ao furacão Katrina em 2005. Os críticos de Trump nunca o consideraram particularmente apto para o cargo, mas sua maneira de lidar com a pandemia do coronavírus o prejudicou ainda mais.

Os tropeços de Biden foram particularmente impressionantes, visto que o senador de longa data e ex-vice-presidente trouxe mais experiência em assuntos nacionais e internacionais para a Casa Branca do que qualquer presidente recém-empossado em mais de três décadas. Mas seus assessores afirmam que os americanos olharão para além da turbulência dos últimos dias, para o quadro mais amplo.

“O que os americanos estão vendo é um presidente que tem a coragem de sua convicção de que esta é a decisão certa para nosso país, mesmo quando essa decisão é difícil”, disse Kate Bedingfield, diretora de comunicações da Casa Branca. “Eles estão vendo um presidente que prometeu acabar com a guerra mais longa da América e manteve sua palavra, e que assume a responsabilidade quando as coisas não vão perfeitamente porque a responsabilidade acaba com ele.”

O cálculo político frio da equipe de Biden é que a indignação expressa pela classe política de Washington e as imagens medonhas veiculadas pela mídia nacional terão pouco efeito duradouro sobre os americanos, que logo esquecerão a partida bagunçada, mas lembrarão que o presidente tirou os Estados Unidos de uma guerra fracassada.

Eles podem estar certos. Na sexta-feira, jornais de lugares como Phoenix, Fresno, Califórnia, Jacksonville, Flórida, Minneapolis e Providence, Rhode Island, não tinham notícias sobre o Afeganistão em suas primeiras páginas. Os americanos, historicamente, não votaram muito na política externa, a menos que envolvesse diretamente os americanos, razão pela qual a principal prioridade de Biden tem sido retirar seus próprios cidadãos sem vítimas ou situação de reféns.

“Biden acha que vai escapar impune enquanto não houver americanos mortos no solo, o que é um grande problema, porque muitas coisas podem dar errado”, disse Ian Bremmer, presidente do Grupo Eurasia, um risco geopolítico empresa. “Mas acontece que concordo com ele. Eu acho que está certo. ” Ao mesmo tempo, ele acrescentou: “Estou surpreso com a forma como ele lidou mal com os aliados”.

O perigo político para Biden pode ser que a saída caótica forneça alimento para um argumento republicano mais amplo de que ele não está à altura do cargo e deixou os Estados Unidos humilhados no cenário mundial. As imagens da confusão são como maná político para os produtores de anúncios de campanha que, sem dúvida, tentarão pintar Biden como outro Carter.

Mesmo assim, alguns dos que criticaram Biden disseram que o veredicto final ainda não foi escrito. Dependerá, eles disseram, se ele pode garantir a segurança não apenas dos americanos que tentam deixar o país, mas também dos afegãos que trabalharam com os Estados Unidos nas últimas duas décadas, mesmo que demore mais do que o prazo de Biden em 31 de agosto. .

“O presidente ainda tem muita agência sobre como isso será percebido e o impacto em nossa reputação de compaixão e competência”, disse o deputado Tom Malinowski. “Tudo depende se ele está disposto a fazer o que for preciso e permitir que nossos militares façam o que for capaz de fazer para resgatar a todos que pudermos, sem levar em conta qualquer prazo artificial”.

Esse capítulo pode ser escrito nos próximos dias e semanas.

© 2021 The New York Times Company
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