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Cidade de Miyazaki marca aniversário dos acidentes de avião da segunda guerra mundial que mataram pilotos japoneses e soldados americanos

Um serviço memorial anual para uma dúzia de jovens soldados americanos e um piloto japonês que morreu em dois acidentes aéreos separados em agosto de 1945 será retomado este mês em um pequeno monumento de pedra erguido para eles na cidade de Takachiho, Prefeitura de Miyazaki.

Com o tempo, os residentes quase esqueceram as duas colisões, que ocorreram cada uma na encosta de uma montanha próxima. Mas no outono de 1987, os acidentes vieram à tona quando o historiador local Hiroshi Kudo encontrou partes do bombardeiro americano B-29 que caiu enquanto escalava o Monte Oyaji.

Na ausência de registros locais ou relatórios da imprensa da época, Kudo começou a investigar o acidente do B-29 por conta própria. Sua descoberta do acidente o fez sentir que estava “destinado” a estudá-lo, ele lembrou.

Depois de reunir todas as informações que puderam sobre o acidente, que ocorreu na manhã de 30 de agosto de 1945, cerca de duas semanas após o anúncio da rendição do Japão, Kudo e outros residentes em Takachiho propuseram a construção de um monumento de pedra para passar a memória de o acidente para as gerações futuras.

Durante o processo de investigação, detalhes também surgiram sobre a queda de um caça japonês Hayabusa perto do mesmo local, algumas semanas antes, em 7 de agosto de 1945.

O monumento foi concluído na área montanhosa em 1995, o 50º aniversário do fim da guerra, usando doações de residentes locais e outros.

Hiroshi Kudo ao lado de uma placa em Takachiho, província de Miyazaki, que comemora a queda de um avião que matou 12 soldados americanos logo após a rendição do Japão na Segunda Guerra Mundial. | KYODO

A aeronave quadrimotor B-29 havia deixado Tinian, uma das Ilhas Marianas do Norte, no oeste do Oceano Pacífico, para entregar suprimentos de emergência a um campo na província de Fukuoka onde prisioneiros de guerra aliados recém-libertados estavam detidos, de acordo com relatórios do os militares dos EUA e outras fontes.

Em meio ao mau tempo, o avião caiu na encosta noroeste da montanha, matando os 12 militares americanos a bordo, que tinham idades entre adolescentes e 20 anos.

Os moradores locais correram para o local do acidente para reunir os suprimentos espalhados.

“Pegamos latas de abacaxi, café instantâneo e qualquer coisa que pudéssemos colocar em nossas mãos, incluindo pára-quedas e cilindros de oxigênio, porque todos lutavam desesperadamente para sobreviver”, disse Keisuke Takeda, 86, lembrando que visitou o local com seu pai três vezes.

Uma trilha se formou naturalmente nas montanhas à medida que as pessoas fluíam para o local das prefeituras vizinhas de Kumamoto e Kagoshima, entre outras áreas.

O acidente envolvendo o piloto japonês ocorreu em 7 de agosto, quando a guerra estava chegando ao fim. Pilotado pelo sargento de 21 anos. Gijin Toku, o lutador estava a caminho do aeródromo Metabaru na Prefeitura de Saga, um local de treinamento da unidade de ataque especial kamikaze, para o Estreito da Coreia para exercícios de navegação noturnos antes de cair.

Embora documentos do governo tenham colocado o local do acidente no Estreito da Coreia, os residentes em Takachiho encontraram a fuselagem do caça nas montanhas. Eles também enterraram o corpo de Toku no cemitério militar da cidade.

Uma foto do tenente americano Alfred Eiken em exibição em um museu na província de Takachiho Miyazaki | KYODO

Um serviço memorial em pequena escala, apelidado de “Oração pela Paz”, para os 13 jovens que morreram no cumprimento do dever era realizado todos os anos até o cancelamento do ano passado devido à pandemia.

Os 12 americanos incluíam o tenente Alfred Eiken, que tinha 23 anos no momento de sua morte.

Sua irmã mais nova Kelly Meyer, agora com 81 anos, que mora no Missouri, visitou Takachiho em 2015 para participar do serviço religioso pela primeira vez no 70º aniversário do fim da guerra.

Em uma entrevista em julho, Meyer disse que a morte de seu irmão entrou em foco quando ela viu os destroços do B-29 acidentado com seus próprios olhos no museu de história local. Ela expressou sua gratidão a Kudo e outros por descobri-lo.

“Meu irmão é meu herói”, disse Meyer, acrescentando que seu drama finalmente chegou ao fim.

O serviço memorial deste ano contará com a presença, entre outros, de alunos locais do ensino fundamental.

“Essas 13 vidas de jovens não teriam sido perdidas se não fosse pela guerra. Vamos passar a memória para as gerações mais jovens para que isso não termine como uma história de uma guerra distante ”, disse Kudo.

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