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Como vacinas chinesas tropeçam, EUA encontram nova abertura na Ásia

A chegada das vacinas chinesas deveria ajudar a impedir a disseminação do coronavírus no sudeste da Ásia.

Em vez disso, os países da região estão rapidamente se voltando para outros lugares em busca de fotos.

Moradores da Tailândia vacinados com uma dose do Sinovac da China agora recebem a vacina AstraZeneca três a quatro semanas depois. Na Indonésia, as autoridades estão administrando a vacina Moderna como reforço para profissionais de saúde que receberam duas doses de Sinovac.

O ministro da Saúde da Malásia disse que o país pararia de usar o Sinovac assim que seu suprimento acabasse. Até mesmo o Camboja, um dos aliados mais fortes da China, começou a usar a AstraZeneca como reforço para seus funcionários da linha de frente que haviam tomado as vacinas chinesas.

Poucos lugares se beneficiaram tanto com a diplomacia de vacinas da China quanto o Sudeste Asiático, uma região de mais de 650 milhões de habitantes que tem lutado para garantir doses de farmacêuticos ocidentais. Vários desses países registraram alguns dos casos de crescimento mais rápido do mundo, ressaltando a necessidade desesperada de vacinas.

A China, ansiosa por construir boa vontade, interveio, prometendo fornecer mais de 255 milhões de doses, de acordo com a Bridge Consulting, uma empresa de pesquisa com sede em Pequim.

Depois de meio ano, no entanto, essa campanha perdeu um pouco de seu brilho. Autoridades de vários países levantaram dúvidas sobre a eficácia das vacinas chinesas, especialmente contra a variante delta, mais transmissível. A Indonésia, que cedo aceitou injeções chinesas, foi recentemente o epicentro do vírus. Outros reclamaram das condições que acompanharam as doações ou vendas chinesas.

O revés para a campanha de vacinação da China criou uma abertura diplomática para os Estados Unidos quando as relações entre os dois países estão cada vez mais tensas, em parte por causa do coronavírus. A China criticou a maneira como os EUA lidaram com a crise em casa e até alegou, sem evidências, que a pandemia se originou em um laboratório militar em Fort Detrick, Maryland, e não em Wuhan, China, onde os primeiros casos surgiram no final de 2019.

À medida que mais países se afastam das vacinas chinesas, a ajuda com vacinas dos Estados Unidos oferece uma oportunidade de restaurar as relações em uma região que as autoridades americanas têm ignorado por anos enquanto a China amplia sua influência. O governo Biden despachou uma multidão de altos funcionários, incluindo o vice-presidente Kamala Harris, que deve chegar no domingo para visitar Cingapura e Vietnã. Ele também, finalmente, fez suas próprias promessas de vacinas para o Sudeste Asiático, enfatizando que a contribuição dos EUA de cerca de 23 milhões de vacinas vem nesta semana “sem amarras”, uma referência implícita à China.

Vários países da região estão ansiosos para receber as doses ocidentais mais eficazes. Embora permaneçam em menor número que os chineses, eles representam uma alternativa atraente. A “vantagem inicial da China já perdeu sua magia”, disse Hoang Thi Ha, pesquisador do centro de Estudos da ASEAN do ISEAS-Yusof Ishak Institute em Cingapura.

Durante a maior parte do ano, muitos países em desenvolvimento no Sudeste Asiático não tiveram muita escolha quando se tratava de vacinas. Eles lutaram para adquirir doses, muitas das quais estavam sendo feitas por nações mais ricas que foram acusadas de acumulá-las.

A China procurou atender a essas necessidades. O ministro das Relações Exteriores do país, Wang Yi, viajou pela região em janeiro, prometendo ajudar no combate à pandemia. Em abril, ele declarou que o Sudeste Asiático era uma prioridade para Pequim. Cerca de um terço das 33 milhões de doses que a China distribuiu gratuitamente em todo o mundo foram enviadas para a região, segundo dados da Bridge Consulting.

Muito do foco de Pequim tem sido nos países mais populosos, como Indonésia e Filipinas, e seus aliados de longa data, como Camboja e Laos.

A vice-presidente dos Estados Unidos, Kamala Harris, acena enquanto parte para viajar ao Sudeste Asiático, sua primeira viagem a esta região como vice-presidente para se reunir com líderes do governo, setor privado e sociedade civil, na Base Conjunta Andrews em Maryland na sexta-feira. | PISCINA / VIA REUTERS

A Indonésia era o maior cliente da China na região, comprando 125 milhões de doses da Sinovac. As Filipinas obtiveram 25 milhões de doses de Sinovac depois que seu presidente, Rodrigo Duterte, disse que pediu ajuda a Xi Jinping, o principal líder da China. O Camboja recebeu mais de 2,2 milhões de doses de Sinopharm da China. Ele já inoculou cerca de 41% de sua população, alcançando a segunda maior taxa de vacinação da região, depois de Cingapura.

Então, começaram a surgir sinais de que as vacinas chinesas não eram tão eficazes quanto o esperado. A Indonésia descobriu que 10% de seus profissionais de saúde foram infectados com COVID-19 em julho, apesar de estarem totalmente vacinados com a vacina Sinovac, de acordo com a Associação de Hospitais da Indonésia.

Em julho, um especialista em vírus da Universidade Chulalongkorn em Bangkok disse que um estudo com pessoas que receberam duas doses da vacina Sinovac mostrou que seu nível de anticorpos, 70%, era “pouco eficaz” contra a variante alfa do coronavírus, detectada pela primeira vez na Grã-Bretanha, ou contra a variante delta, detectada pela primeira vez na Índia.

Os governos da Indonésia e da Tailândia decidiram que deveriam mudar para outras vacinas, como as fornecidas pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha e Rússia.

“Agora que eles têm mais opções, eles podem tomar outras decisões”, disse Nadège Rolland, membro sênior do National Bureau of Asian Research em Washington. “Não acho que seja politicamente motivado. Eu acho que é pragmático. ”

Yaowares Wasuwat, uma vendedora de macarrão na província tailandesa de Bangsaen Chonburi, disse que esperava receber a vacina AstraZeneca para sua segunda injeção após ser inoculada com Sinovac, mas que tomaria o que estivesse disponível.

“Não tenho nada a perder”, disse ela. “A economia está tão ruim que estamos com falta de ar. É como morrer enquanto vivemos, então tomemos qualquer proteção que pudermos. ”

Os primeiros movimentos da China na região contrastam fortemente com os Estados Unidos, que demoraram a fornecer assistência.

O cálculo agora mudou sob o presidente Joe Biden. Tanto Lloyd Austin, o secretário de defesa dos Estados Unidos, quanto Antony Blinken, o secretário de Estado, tiveram reuniões com altos funcionários do Sudeste Asiático nas últimas semanas. Eles notaram as doações de cerca de 20 milhões de tiros.

Depois que Austin visitou as Filipinas, Manila restaurou um acordo de defesa que estava preso no limbo por mais de um ano depois que Duterte ameaçou rescindi-lo. O acordo, que permitirá que as tropas e equipamentos dos EUA entrem e saiam das Filipinas, pode frustrar a meta da China de expulsar os militares americanos da região.

Parte da razão para a reviravolta da Duterte: a entrega de milhões de doses das vacinas Johnson & Johnson e Moderna.

Ainda assim, alguns analistas do Sudeste Asiático têm dúvidas sobre a diplomacia tardia de vacinas de Washington.

“O fato é que os EUA foram realmente lentos na hora”, disse Elina Noor, diretora de assuntos de segurança política do Asia Society Policy Institute. “E dado que os países ricos estavam acumulando vacinas quando elas foram disponibilizadas, acho que o gosto azedo ainda perdura.”

A China continua sendo vista como um fornecedor confiável para as vacinas que produz. Já entregou 86% das doses que prometeu vender. E persiste a preocupação de que as empresas americanas demorem a fazer entregas. Por essas razões, a maioria dos países do Sudeste Asiático não criticou abertamente a China – e não abandonou as vacinas chinesas.

O sentimento anti-China é alto no Vietnã, mas o país aceitou uma doação de 500.000 doses de Sinopharm em junho, causando uma reação entre os cidadãos que disseram não confiar na qualidade das doses chinesas.

“Mesmo no meio desta emergência, não tenho motivo para trocar minha vida ou a de minha família por uma vacina chinesa”, disse Nguyen Hoang Vy, gerente de operações de saúde em um hospital na cidade de Ho Chi Minh.

Posteriormente, descobriu-se que as doses doadas de Sinopharm eram destinadas a grupos prioritários descritos por Pequim, aprofundando o cinismo em relação à China.

“Sempre há algumas condições associadas”, disse Huong Le Thu, analista sênior do Australian Strategic Policy Institute especializado no sudeste da Ásia, referindo-se aos negócios de vacinas da China.

O Vietnã continua lutando contra um surto e as vacinas continuam escassas. Apesar da raiva pública anterior, uma empresa privada vietnamita adquiriu 5 milhões de doses de Sinopharm para distribuição, que as autoridades locais começaram a administrar este mês.

© 2021 The New York Times Company
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