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O Afeganistão sempre foi sobre a política americana

Agora que tantas verdades tristes sobre o Afeganistão estão sendo ditas em voz alta, mesmo na grande mídia – deixe-me acrescentar mais uma: a guerra, do início ao fim, foi sobre política, não no Afeganistão, mas nos Estados Unidos.

O Afeganistão sempre foi um espetáculo à parte. Segundo o relato oficial, em 11 de setembro de 2001, os ataques terroristas foram lançados em solo norte-americano, por pessoas que treinaram na Flórida. A maioria dos perpetradores nomeados eram sauditas. O líder da Al Qaeda, Osama bin Laden, estabeleceu sua base no Afeganistão depois de deixar o Sudão; logo ele foi para o Paquistão, onde permaneceu pelo resto de sua vida. Os governantes talibãs do Afeganistão não foram acusados ​​de envolvimento nos ataques de 11 de setembro.

Mas a invasão de 2001 foi rápida e aparentemente decisiva. E assim resgatou a presidência contaminada de George W. Bush, que estava oscilando naquele momento de uma deserção (por James Jeffords de Vermont) que custou o controle republicano do Senado. A aprovação de Bush disparou para 90% e depois diminuiu continuamente, embora dois incentivos adicionais – após a invasão do Iraque em março de 2003 e a captura de Saddam Hussein em dezembro – o ajudaram, por pouco, nas eleições de 2004.

Os eleitores americanos não estão sozinhos em recompensar vitórias rápidas, fáceis e de baixo custo. Mas eles não gostam de lutas longas e sem objetivo em montanhas distantes do outro lado do mundo. E eles odeiam especialmente as imagens e relatos de mortos, feridos, traumatizados e deprimidos. Para seu crédito, essa visão parece não ser afetada por números; no mínimo, as vidas de soldados americanos individuais tornam-se mais preciosas e suas perdas são sentidas de forma mais aguda à medida que o conflito diminui e o número de vítimas diminui.

Em 2009, o presidente Barack Obama herdou uma guerra afegã da qual não tinha nada a ganhar, mas que apoiou por uma razão política: para equilibrar sua oposição à guerra no Iraque. Obama quase não obteve benefícios com a morte de Bin Laden em maio de 2011; seu índice de aprovação subiu por apenas um mês. Sua melhor jogada foi manter o Afeganistão fora dos noticiários, o que significava não perder enquanto buscava vitórias espalhafatosas em outros lugares – na Líbia, Síria e Ucrânia. Nenhum acabou bem.

Seguindo Obama, o presidente Donald Trump aproveitou o humor azedo da América em relação a todas essas esplêndidas guerras pequenas. É verdade que o Estado Islâmico surgiu na época de Trump. Mas o ISIS era um alvo fácil, especialmente para quem não se importasse em destruir cidades inteiras (Mosul e Raqqa) com o poder aéreo. As guerras de Trump, como foram, não trouxeram nada politicamente e ele sabia disso.

Portanto, foi Trump quem negociou a rendição dos EUA no Afeganistão, enquanto empurrava o ato final para seu segundo mandato – ou, como aconteceu, para seu sucessor. O presidente Joe Biden, diante da alternativa de mais uma escalada, optou por aceitar o golpe e cortar suas perdas. Isso, também, certamente aprenderemos, foi uma decisão baseada em grande parte na política. Às vezes, o cálculo político interno também é a coisa certa a fazer.

E agora? Do Vietnã, passando pelo sudoeste da Ásia até o Golfo Pérsico, o império americano foi derrotado, empatado e desgastado quase tão completamente quanto o foram os britânicos e os franceses no início dos anos 1960. Neste ponto, seria necessária uma provocação muito mais devastadora do que os ataques de 11 de setembro para reunir os eleitores americanos em mais do mesmo. Supondo e esperando que nada ocorra, agora é possível que o público de líderes de torcida intervencionistas (como os colunistas Thomas Friedman e David Brooks e os legisladores Samantha Power e Victoria Nuland, entre muitos outros) desapareça.

Um líder de torcida, Michael Rubin, do American Enterprise Institute, afirma que a queda do Afeganistão também representa o fim da OTAN. Afinal, ele argumenta, quem ainda acredita que os EUA iriam à guerra pela Lituânia? Rubin está certo nesse ponto, e isso também é uma coisa boa. Os Estados bálticos – todos membros da União Europeia – não enfrentam nenhuma ameaça real e viverão muito bem sem a OTAN.

Um cálculo semelhante se aplica a Taiwan – com o qual os EUA não têm nenhum compromisso militar formal – e talvez também à Coréia do Sul, onde tem. Os líderes em ambos os lugares podem agora ajustar seus cálculos políticos. Isso poderia levar a uma estabilização de longo prazo da relação através do Estreito e a um desejado degelo na dividida Península Coreana. Enquanto isso, na América Latina, o México está pressionando por uma região livre de sanções e construída com base no princípio da não interferência – como deveria.

Para a própria América, este é o momento de reconhecer que o vasto e caro poder militar do país não serve mais a nenhum propósito que justifique seu custo. Este é o momento, finalmente, de desmobilizar tropas, de desmantelar navios, de cancelar ordens de caças e bombardeiros e de desmantelar ogivas nucleares e seus sistemas de lançamento. Este é o momento de aproveitar esses recursos e começar a enfrentar as reais ameaças que o país enfrenta: saúde pública precária, infraestrutura decadente, aumento da desigualdade e insegurança econômica e um desastre climático que exige a transformação em larga escala dos setores de energia, transporte e construção .

Em uma visita a Moscou em 2018, um alto oficial da Duma me disse que a recuperação pós-soviética da Rússia começou com a decisão em 1992 de cortar os gastos militares em 75%, abrindo caminho para uma eventual reconstrução doméstica e até mesmo para a criação de um força militar que realmente atende às necessidades de segurança contemporâneas da Rússia. Um momento semelhante chegou aos Estados Unidos. Dado o atual estado de espírito americano e as verdades que estão surgindo, aceitar o mundo como ele é também pode se mostrar, de todas as coisas, politicamente astuto.

James K. Galbraith, um curador da Economists for Peace and Security, detém a cadeira Lloyd M. Bentsen, Jr. em Relações Governamentais / Comerciais na Escola LBJ de Relações Públicas da Universidade do Texas em Austin. © Project Syndicate, 2021

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