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O que um ex-primeiro-ministro do Reino Unido deve fazer?

Ministros seniores do Reino Unido dificilmente são indigentes, mas pelos padrões dos cargos de alto escalão do setor privado, eles não exatamente ganham dinheiro. É por isso que é chamado de serviço público.

O poder tem suas próprias vantagens, no entanto. Muitos ex-funcionários públicos de alto escalão logo compensam a diferença nos ganhos após deixarem o cargo.

Escrever um livro de memórias, cobrar taxas de palestras e servir em alguns conselhos de primeira linha são os fluxos de renda pós-governo usuais. Esses tipos de assalariados – em grande parte negociando com experiência, celebridade e conhecimento – são cotados para o trabalho e parecem uma recompensa justa pelas pressões e responsabilidades (sim, também é um tremendo privilégio) de altos cargos públicos.

David Cameron certamente fez isso. Ele supostamente vendeu os direitos de suas memórias para um selo da HarperCollins por £ 800.000 (pouco mais de US $ 1 milhão em 2016) e deu palestras lucrativas.

Mas as revelações – pelo programa Panorama da BBC – de que o lobby do ex-primeiro-ministro para a empresa financeira da cadeia de suprimentos em colapso Greensill Capital supostamente lhe rendeu US $ 10 milhões por dois anos de trabalho em meio período, mostraram um tipo diferente de carreira pós-governo – e um isso representa perigos para qualquer democracia.

Durante seu recente depoimento a um comitê parlamentar, Cameron repetidamente se recusou a dizer quanto ele foi pago por Greensill, exceto que era “muito mais” do que o que ele ganhou como primeiro-ministro.

O Panorama diz que obteve uma cópia de uma carta da Greensill Capital para Cameron que indicava que ele ganhou £ 3,29 milhões (mais de $ 4,5 milhões) com a venda de uma tranche de ações da Greensill em 2019. Ele também teria recebido um salário de $ 1 milhão como um consultor de meio período e recebeu um bônus de outros $ 700.000.

Cameron, por meio de um porta-voz, negou ter recebido “qualquer coisa parecida com os números citados”. Ele não quebrou nenhuma lei. Um relatório parlamentar sobre o lobby do Greensill no mês passado encontrou apenas uma “falta de julgamento significativa”. Mas isso não vem ao caso. Como o próprio Cameron reconheceu, era impróprio de um ex-primeiro-ministro usar os canais dos fundos para fazer lobby dessa forma.

O lobby agressivo de Cameron destruiu sua reputação, envergonhou seu partido e pode acabar custando muito aos contribuintes. Também representa um desafio para Boris Johnson. As regras deveriam ser mais rígidas? O próprio Johnson deve prometer se comportar melhor quando chegar sua vez? Para ambos, a resposta é sim. Mas não prenda a respiração em nenhum dos dois acontecimentos.

Cameron está longe de ser o primeiro ex-líder a se envolver em um escândalo de lobby. Gerhard Schroeder, o ex-chanceler da Alemanha, foi o mais importante lobista internacional de Vladimir Putin, fundamental para obter a aprovação para o polêmico gasoduto Nord Stream 2. O ex-primeiro-ministro Tony Blair foi criticado pelas grandes somas de dinheiro que ele supostamente ganhou como consultor para o líder autocrático do Cazaquistão (Blair, desde então, reduziu a maior parte de sua consultoria privada para se concentrar em seu trabalho sem fins lucrativos).

O problema é que, embora o lobby contenha tentações e riscos, também é uma parte essencial do funcionamento das democracias. Na verdade, não queremos que nossos formuladores de políticas – muitos dos quais não têm experiência no setor privado – tomem decisões sem qualquer contribuição real daqueles que afetam suas escolhas. Queremos instituições de caridade, organizações sem fins lucrativos, órgãos profissionais e, sim, empresas que possam apresentar seus casos aos políticos.

E ainda, para evitar irregularidades, altos níveis de transparência são essenciais. A grande e gritante ironia do escândalo de lobby de Cameron é o quão perfeitamente ele o previu em 2010, quando declarou sua intenção de limpar a política. “Todos nós sabemos como funciona. Os almoços, a hospitalidade, a palavra tranquila no seu ouvido, os ex-ministros e ex-conselheiros contratados, ajudando as grandes empresas a encontrar o caminho certo para fazer o que quer. ” Competição, não clientela, seria a palavra de ordem de seu partido que ele prometeu.

Cameron atualizou o código ministerial para exigir o registro das reuniões que eles têm com grupos de interesse externos a cada trimestre e tornando uma exigência legal para os lobistas publicarem suas listas de clientes. Mas o código não inclui mensagens do WhatsApp, e-mails e textos. Ele não foi obrigado a declarar seu lobby como funcionário do Greensill. Foram necessários jornalistas investigativos, e não o registro de lobby, para descobrir a extensão de seus contatos – dezenas de mensagens fora da rede para funcionários de vários departamentos do governo. Por fim, o British Business Bank incluiu Greensill em um esquema de empréstimo, então ele atendeu.

O requisito de divulgação trimestral, que é muito raro, muitas vezes é esquecido na prática. O governo determina quando essas publicações são publicadas (muitas vezes enterradas no final da tarde de uma sexta-feira). Alguns departamentos simplesmente se arrastam. Os registros de lobby nos EUA, Canadá e Irlanda fornecem informações melhores e mais oportunas do que os do Reino Unido. O registo do lobby da Comissão Europeia também é melhor.

Embora o Reino Unido tenha um órgão para aconselhar sobre a adequação das nomeações de negócios, seu status, competência e falta de poder de execução o tornam fraco. Em seu relatório de conformidade de maio no Reino Unido, o Grupo de Estados contra a Corrupção (conhecido como Greco) observou que apenas cinco de suas 12 recomendações foram implementadas de forma satisfatória.

A sorte inesperada de Cameron no Greensill, seja lá o que for, aumenta a impressão de que os conservadores são muito bons em contornar as regras – um tema que o líder trabalhista Keir Starmer vem martelando. “O que isso expôs é como muitos de nossos mecanismos de supervisão são informais”, disse o diretor associado do Institute for Government, Tim Durrant. Ele argumenta que os ministros devem ser proibidos de fazer lobby em nome de uma organização comercial por cinco anos após deixar o governo.

Um período de reflexão mais longo ajudaria. Cameron era o líder do partido quando muitos do atual gabinete eram membros mais jovens; não é nenhuma surpresa que eles atenderiam rapidamente suas ligações. Um hiato mais longo, pelo menos, enfraqueceria esses laços filiais. Maior transparência, a exigência de manter registros de comunicação eletrônica e um fortalecimento das solicitações de Liberdade de Informação – o governo tem buscado o contrário – são fundamentais para combater as tentações que o lobby apresenta.

Muitas vezes pensei que os legisladores britânicos – que ganham menos de £ 82.000 por ano, enquanto o primeiro-ministro ganha cerca de £ 161.000 – não são bem pagos. Muitos legisladores trabalham em outras funções fora de seu emprego político, o que parece um valor insatisfatório para o contribuinte, dada a complexidade de muitas das questões que se espera que legislem atualmente. Ser um representante eleito deve ser um trabalho de tempo integral e remunerado a uma taxa que atraia talentos qualificados.

Claro, shows de aposentadoria para um político de alto escalão é um assunto diferente. Mesmo as taxas de compensação de Cingapura – o primeiro-ministro ganha 2,2 milhões de dólares de Singapura ($ 1,6 milhão) e um membro do parlamento 192.000 dólares de Singapura – não seriam suficientes para impedir um acidente de carro em Greensill se um político estiver determinado o suficiente para maximizar sua riqueza depois deixando o cargo.

Johnson seguirá o modelo de Cameron quando chegar sua vez? Ele mal escondeu suas próprias preocupações financeiras e certamente deverá capitalizar seu tempo no poder. Ele pode não ter muito interesse agora em regras que amarrarão suas mãos mais tarde. Então, novamente, essas restrições futuras provavelmente não o preocuparão muito. Johnson sempre encontrou maneiras de fazer coisas que outros políticos não conseguem.

Therese Raphael é colunista da Bloomberg Opinion.

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