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Os Jogos Paraolímpicos de Tóquio em 2020 oferecem uma oportunidade para que todos encontrem seu esportista interior

Imediatamente depois de perder minha visão, muitas vezes me peguei andando deprimido pela casa, ouvindo podcasts de futebol escocês e bebendo um pouco de vinho tinto demais. Então eu conheci um cara cego chamado Yasunori Yamazaki que mora em Saitama e queria praticar seu inglês. Enquanto falava, Yamazaki me disse que gostava de boulder, um esporte que envolve escalar uma parede de rocha artificial usando apoios para as mãos e os pés.

Em um esforço para sair de casa, acompanhei Yamazaki e algumas outras pessoas a um centro com uma instalação de escalada coberta. Eu me imaginei encontrando um esporte para cegos que fosse o certo para mim. Também me imaginei chegando ao topo. Será que a glória paralímpica está chegando?

Yamazaki subiu na parede, apalpando o caminho com as mãos. Os outros dois também passaram por mim, subindo e se distanciando. “Doce céu, meu corpo está pesado”, lembro-me de ter pensado. Segurando a parede com uma das mãos, estiquei a outra, procurando um apoio para a mão, apenas para encontrar uma saliência. Meus músculos começaram a tremer.

Nesse ponto, percebi duas coisas. Em primeiro lugar, muitos atletas com deficiência estão competindo ativamente nos esportes, com muitos dedicando grande parte de suas vidas a isso. Em segundo lugar, eu nunca seria um deles. Antes de perder a visão, passei o mesmo tempo zanzando pela casa, ouvindo podcasts de futebol escocês e me deliciando com vinho tinto.

Nada pode ilustrar melhor o grande número de pessoas com deficiência que se dedicam aos esportes do que as Paraolimpíadas de Tóquio para 2020, reprogramadas deste ano. Cerca de 4.400 atletas de 133 países e territórios estão programados para competir nos Jogos.

Posso precisar de um saco de nachos e uma boa conexão com a Internet para praticar esportes, mas as Paraolimpíadas de Tóquio em 2020 oferecem uma oportunidade perfeita para ter uma noção do que estou perdendo. Para isso, procurei Yamazaki, que tentou me colocar no mundo da escalada, e Nobuko Nagasawa, um maratonista cego.

A escalada esportiva, que inclui uma disciplina de boulder, foi adotada como um evento nas Olimpíadas regulares deste ano pela primeira vez. No entanto, não há nenhum evento semelhante planejado para as Paraolimpíadas.

“Seria legal se fosse incluído no futuro”, diz Yamazaki, “mas pode ser um pouco tarde para mim, já que tenho 51 anos.”

No entanto, Yamazaki uma vez participou de um campeonato mundial de escalada em Sheffield, na Inglaterra.

“Quando eu era vidente, adorava judô e windsurf”, diz ele. “Mas quando perdi a visão, parei de praticar esportes. Eu não sabia que poderia continuar praticando esportes até que alguém me apresentou ao boulder. ”

Pergunto a Yamazaki se ele sente uma diferença em praticar esportes agora como um deficiente.

“Definitivamente há algo diferente”, diz ele. “Por exemplo, alpinistas cegos têm um navegador quando fazem boulder. Eles usam as posições do relógio para transmitir instruções ao escalador. ”

O navegador fornece instruções como “Mão esquerda às 10 horas!”

“É diferente de escalar uma parede como um indivíduo”, diz Yamazaki. “Se sua personalidade não condiz com a do navegador, não funcionará. E, de certa forma, ao sentir a parede com as mãos, você acaba se concentrando na parede mais do que alguém que só olha e vê onde está o próximo aperto ”.

Yamazaki acredita que os movimentos olímpico e paralímpico podem aprender algo com sua experiência em competições mistas.

“No mundo da escalada, atletas sãos e para-atletas competem nos mesmos campeonatos”, afirma. “Existem diferentes categorias para atletas sem deficiência, outras para atletas com deficiência visual ou para amputados e assim por diante. Mas eles competem no mesmo local, no mesmo dia, na frente da mesma multidão. … Nesse sentido, acho que é mais emocionante. ”

Atletas com deficiência visual correm com guia. O guia corre ao lado do atleta, segurando uma ponta de uma corda com um laço que é chamado de corda. A pessoa com deficiência visual segura a outra ponta da corda e mantém o ritmo. | KYODO

Nagasawa nasceu com deficiência visual e só começou a correr aos 50 anos. Ela agora corre maratonas completas, participando de eventos no Japão e no exterior.

“Quando eu era jovem, não achava que poderia praticar esportes”, diz Nagasawa. “Então eu não tinha nenhum interesse em esportes. Só me interessei pela corrida de maratonas há 12 anos. Fui para uma escola normal, mas naquela época não tinha permissão para participar das aulas de esportes, apenas torcer do lado de fora. Enfim me interessei em me exercitar como forma de perder peso ”.

Nagasawa está claramente muito entusiasmado com a corrida de maratonas.

“É uma ótima maneira de conhecer outras pessoas, especialmente pessoas fora do seu mundinho. Pude correr ao lado de pessoas de muitos países diferentes ”, diz ela. “A primeira maratona completa que corri em menos de sete horas foi a de Nova York, que me marcou muito. Isso foi há cerca de 10 anos. O apoio da multidão foi fantástico. Lembro-me de pessoas torcendo do lado de fora, até mesmo policiais. E eu ouvi alguns corredores japoneses encorajando ao vencer um Aplique (tambor). Com o apoio de todos que estavam assistindo, parecia que estávamos todos competindo no mesmo time, em vez de competir uns contra os outros ”.

Atletas com deficiência visual correm com guia. O guia corre ao lado do atleta, segurando uma ponta de uma corda com um laço que é chamado de corda. A pessoa com deficiência visual segura a outra ponta da corda e mantém o ritmo.

“Como eu nunca havia corrido antes, foi muito difícil quando tentei pela primeira vez”, lembra Nagasawa. “Mas logo me acostumei.”

Pergunto a Nagasawa se ela se envolveu em algum acidente.

“Oh, sim,” ela diz. “Meu guia corredor e eu às vezes ficamos absortos demais em conversar um com o outro e perdemos uma mudança nas condições da estrada, como um declive ou um piso traiçoeiro. Sem aviso, você pode facilmente tropeçar e cair. Mesmo tendo caído, nunca quebrei nenhum osso nem nada – apenas arranhei os joelhos ou cortei a testa. Normalmente, porém, apenas pedimos desculpas um ao outro por não prestarmos atenção e voltamos a correr. ”

Os Jogos Paraolímpicos de Tóquio de 2020 começam em 24 de agosto. Os atletas participantes podem muito bem estar em outro nível de Yamazaki e Nagasawa, quanto mais eu, mas todos eles devem ter começado de maneira semelhante – achando a atividade física uma ótima maneira de sair do a casa, conhecer pessoas e ficar em forma.

Talvez os Jogos sejam um lembrete oportuno de que nunca é tarde demais para alguém encontrar seu esportista interior.

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