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China atinge zero casos de COVID-19 com meses de restrições draconianas

Faz pouco mais de um mês, e a China mais uma vez reprimiu o COVID-19, reduzindo seus casos locais a zero.

Foi mais difícil desta vez, embora os líderes da nação mais populosa do mundo usassem o mesmo manual que seguiram para reprimir mais de 30 surtos anteriores, desde que o vírus apareceu pela primeira vez em Wuhan, há 18 meses. A chegada da variante delta, mais infecciosa, aumentou as apostas, à medida que o patógeno refina sua capacidade de escapar de meios-fios e desrespeitar a vacinação.

O modelo da China mostra o que é necessário para colocar a COVID-19 sob controle e levanta questões sobre se outras nações estariam dispostas – ou seriam capazes – de seguir os mesmos passos draconianos.

Aqui está o que aconteceu entre 20 de julho, quando surgiram notícias de um cluster de infecções entre a equipe de limpeza do aeroporto na cidade de Nanjing, e segunda-feira, quando a China mais uma vez relatou nenhum caso.

Testes em massa repetidos de cidades inteiras

A China levou os testes a um nível sem precedentes durante esta rodada. As autoridades locais checaram suas populações repetidamente, cerca de uma dúzia de vezes em uma única cidade, para garantir que cada infecção fosse detectada. Ao todo, mais de 100 milhões de testes foram administrados. Na cidade de Yangzhou, algumas pessoas foram infectadas enquanto esperavam na fila para serem limpas.

As quarentenas também desempenharam um papel mais importante. Em um ponto, Pequim foi selada a qualquer outro lugar, mesmo que fosse apenas uma caixa. Ele também cortou trens e voos de pontos críticos em todo o país, embora a cidade tenha registrado menos de 10 infecções na erupção do delta.

Um local de teste pop-up COVID-19 em um bairro fechado em Xangai no sábado | BLOOMBERG

Outras regiões introduziram restrições radicais, desde impedir a entrada de pessoas de áreas de alto risco até pedir que cortassem as férias. A maioria teve que permanecer isolada em casa – uma regra estritamente aplicada – antes de retornar ao trabalho e à escola. Mais de 200 bairros foram rotulados de alto ou médio risco, desencadeando meio-fio extenso que perturbou vidas e negócios.

Um pico e um mergulho

Primeiro, houve uma infecção assintomática no aeroporto de Nanjing. No dia seguinte, havia mais de uma dúzia. No final daquela semana de julho, as infecções diárias subiram para quase 50, sugerindo disseminação exponencial por mais de 1.000 quilômetros. Em menos de três semanas, os casos diários aumentaram para mais de cem, espalhados por metade do país. Então acabou, quase tão rápido quanto começou. O número de infecções caiu para um dígito na semana seguinte em meio a meios-fios cada vez mais rígidos.

A propagação da variante delta em todo o país tornou-se o maior teste do modelo de controle COVID-19 da China. No final das contas, ele penetrou em quase 50 cidades em 17 províncias e reintroduziu o vírus em Wuhan, que estava livre do coronavírus por mais de um ano.

Membros da equipe médica coletam amostras para serem testadas para COVID-19 em um hotel de quarentena em Lianyungang, na província de Jiangsu, no leste da China, na quinta-feira. | AFP-JIJI

Mesmo assim, a China eliminou o vírus em cerca de um mês, aproximadamente o mesmo tempo que levou para conter os surtos anteriores, como o do início de 2021 nas províncias do norte, que totalizou cerca de 2.000 casos. Em comparação, as cidades da Austrália passaram por até seis bloqueios, mantendo mais da metade dos 26 milhões de habitantes do país confinados em suas casas, sem obter o controle do vírus. Nos Estados Unidos, que nunca teve sucesso na contenção, contando com a vacinação, as vacinas de reforço devem ser lançadas em alguns meses para reforçar a proteção contra o ressurgimento do delta.

A China também está mantendo todos os infectados vivos até agora. Na província viral de Jiangsu, os casos críticos chegaram a 18, aumentando o temor de que o país pudesse relatar novas mortes por COVID-19 em mais de seis meses. Mesmo assim, muitos deles viram sua doença moderada.

Retrocesso econômico

A abordagem de contenção a todos os custos está pesando sobre a segunda maior economia do mundo. O consumo e a fabricação desaceleraram em julho, com mais fraqueza esperada para agosto, quando as infecções atingiram o pico e as medidas para controlá-las se intensificaram. Os bancos de investimento do Goldman Sachs Group Inc. à Nomura Holdings Inc. cortaram suas projeções de crescimento.

COVID-zero vs. Coexistência

Mais variantes infecciosas e sua disseminação desenfreada estão tornando a erradicação do COVID-19 cada vez menos provável. Isso está se tornando um consenso global, levando a decisões de aprender a conviver com o vírus em países como Cingapura, Austrália e Nova Zelândia, que antes buscavam eliminá-lo.

Ainda assim, a China provou sua capacidade de manter o patógeno sob controle e prometeu continuar a proteger seu povo, independentemente do esforço ou das despesas. O ministro da Saúde, Ma Xiaowei, disse à agência de notícias estatal Xinhua em 16 de agosto que as autoridades planejavam medidas ainda mais rígidas para detectar incursões do vírus no exterior mais rapidamente.

O ministro da saúde também reiterou a contenção de COVID-19 como uma prioridade que fornece forte garantia para o desenvolvimento econômico e ambiente de investimento sólido. Ele prometeu conter resolutamente o surto de se espalhar ainda mais e fortalecer a conquista duramente conquistada dos esforços de controle do COVID-19 da China.

Embora os casos voltem a zero, não se sabe quanto tempo esse status vai durar. Alguns novos casos nos últimos dias foram relatados em lugares como Xangai, longe dos pontos quentes do surto mais recente.

Com a variante delta girando globalmente, tornando a imunidade coletiva uma impossibilidade, a China se vê isolada em sua abordagem de tolerância zero. É claro que pode eliminar o vírus. A questão permanece se ele pode se reunir ao mundo.

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