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Paraolímpicos ansiosos para inspirar outros

Matt Stutzman, que nasceu sem braços, disse que houve um tempo em que pensou que se tornaria o próximo Michael Jordan e o melhor jogador de basquete do mundo.

Depois de perceber que isso não era possível, o americano acabou descobrindo sua verdadeira vocação: o arco e flecha.

“Eu vi um cara na TV com um arco e algo simplesmente clicou”, disse Stutzman durante uma entrevista coletiva no domingo. “Eu estava tipo, quer saber, você deveria ter mãos para fazer isso, mas parece um desafio e eu sinto que poderia ser bom nisso.”

Bom é um eufemismo.

Stutzman maneja seu arco com os pés. Ele usa o pé esquerdo para posicionar as flechas e puxa a corda para trás e solta com o pé direito e um auxílio que está amarrado ao ombro direito.

Stutzman fez sua estreia pelos Estados Unidos em 2011. Em 2012, ele ganhou a medalha de prata nas Paraolimpíadas de Londres na competição aberta individual. Ele venceu o campeonato mundial nesse evento em 2015 e tem um bronze na competição por equipes em 2019. Stutzman também detém o título do Guinness Book of World Records – entre atletas sãos e deficientes – pelo tiro com arco preciso mais longo em 310 jardas.

Stutzman não permite que sua deficiência o atrase, e o mesmo pode ser dito de todo paraolímpico. Eles são os melhores dos melhores em seus esportes e cada um teve que superar algumas dificuldades físicas – congênitas ou adquiridas – para chegar onde estão hoje.

Embora os Jogos Paralímpicos sejam tão voltados para competição e conquistas atléticas quanto as Olimpíadas, eles também servem como uma importante fonte de inspiração para pessoas com deficiência.

“Até me disseram tantas vezes que não posso fazer coisas, não posso fazer aquilo, não posso fazer isso e deveria tentar algo diferente”, disse o saltador alemão Markus Rehm. “Não devia fazer wakeboard, não devia praticar snowboard, devia tentar algo diferente.

“Quero encorajar os jovens a apenas experimentar. Não pergunte aos outros, apenas tente você mesmo. ”

A perna direita de Rehm foi amputada após um acidente de wakeboard quando ele tinha 14 anos. Agora, aos 33 anos, ele é três vezes medalhista de ouro paraolímpico e tentará ganhar uma quarta em Tóquio.

O arqueiro americano Matt Stutzman e o esgrimista italiano Bebe Vio posam para fotos após uma entrevista coletiva em Tóquio no domingo. | SERVIÇOS DE INFORMAÇÕES OLÍMPICAS / FOTOGRÁFICAS DA AFP

“Nunca me senti deficiente ou incapacitado ou quaisquer nomes que existam para quem eu sou como amputado”, disse Rehm. “Sempre tentei ser o melhor de mim mesmo, e é isso que estou fazendo hoje. Eu apenas tento ser o melhor saltador em comprimento do mundo. Não importa se eu uso uma perna protética ou se tenho duas pernas sólidas, eu simplesmente faço o que posso fazer. Eu apenas tento ser o melhor que posso ser. ”

A italiana Bebe Vio, 24, começou a esgrima aos cinco anos, se apaixonou pelo esporte e sonhava em chegar às Olimpíadas. Ela contraiu meningite aos 11 anos e os médicos tiveram que amputar seus antebraços e pernas (abaixo dos joelhos) para salvar sua vida.

Em vez de desistir, ela mudou seu foco para os Jogos Paralímpicos. Ela ganhou o ouro na competição de esgrima em cadeira de rodas foil B e o bronze na prova por equipes durante os Jogos Rio 2016.

“Tantas pessoas me disseram que era impossível fazer esgrima sem nenhuma mão”, disse ela. “Então foi muito importante para mim demonstrar e mostrar às pessoas que não importa se você não tem mãos, ou não tem pernas ou o que seja. Se você tem um sonho e realmente deseja realizá-lo, vá e pegue-o. ”

Ganhar medalhas será uma parte importante dos Jogos Paraolímpicos de Tóquio, mas para muitos dos competidores, a capacidade de ser uma influência positiva é igualmente valiosa.

“Prefiro dar o exemplo do que falar sobre isso”, disse Stutzman. “É meu objetivo na vida mostrar às pessoas por meio de minhas ações que fui capaz de alcançar o que queria fazer da minha vida.”

Essa crença ajudou a inspirá-lo a fazer parte do recente documentário Rising Phoenix, que buscou fornecer uma compreensão mais profunda dos valores fundamentais por trás dos Jogos Paraolímpicos.

“Foi um trampolim para mim fazer algo muito, muito maior do que o que fiz no passado”, disse ele. “Se eu puder fazer parte da mudança do mundo, me inscreva. Quer esteja comendo ou atirando em um arco, adoro fazer as pessoas perceberem que, ei, a vida não é tão ruim,

“Eu posso fazer isso. Acho que talvez esta seja uma das partes mais importantes dos Jogos em geral, como estamos influenciando tantas pessoas em todo o mundo. ”

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