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Um impulsionador COVID-19 é o privilégio que os cientistas dizem que reduzirá o delta

O lançamento de uma terceira dose da vacina COVID-19 gerou debates éticos e políticos, uma vez que uma grande parte da população humana ainda não recebeu qualquer inoculação. Mas o caso de reforços em bases científicas está crescendo.

O motivo é delta. A variante mais infecciosa do coronavírus a surgir até agora está em uma corrida com o sistema imunológico humano, e há evidências crescentes de que o delta está vencendo – pelo menos inicialmente. Indivíduos totalmente vacinados infectados com a variante apresentam níveis de pico do vírus nas vias respiratórias superiores, tão altos quanto aqueles sem imunidade, um grande estudo do Reino Unido mostrou na semana passada.

Isso sugere que pessoas com infecções breakthrough induzidas por delta também podem ser capazes de transmitir o vírus, frustrando os esforços para conter a pandemia de COVID-19. Os níveis decrescentes de anticorpos em algumas populações altamente vacinadas, como Israel, levaram a apelos para oferecer reforços para conter novas ondas de hospitalizações.

“A ciência é o trabalho de reforço, e eles definitivamente ajudarão”, disse Shane Crotty, virologista e professor do Centro de Pesquisa de Doenças Infecciosas e Vacinas do Instituto La Jolla para Imunologia na Califórnia.

Em adultos saudáveis ​​e totalmente vacinados, as doses de reforço da Moderna Inc., bem como da Pfizer Inc. e sua parceira BioNTech SE fazem com que os anticorpos retornem a níveis máximos, se não muito além, disse Crotty em uma entrevista ao Zoom na sexta-feira. Esses anticorpos também são susceptíveis de ser mais duráveis ​​e aptos a combater uma gama mais ampla de cepas de SARS-CoV-2, disse ele.

Isso é especialmente útil na luta contra o delta. Pesquisadores na China descobriram que a cepa é detectável em pacientes quatro dias depois de pegar o vírus – dois dias antes do que foi observado anteriormente – indicando que a cepa torna os indivíduos infecciosos mais cedo.

Pessoas infectadas com delta também apresentaram quantidades significativamente maiores de vírus nas vias respiratórias superiores em comparação com infecções causadas por outras cepas.

“É inerentemente mais difícil interromper os anticorpos porque há mais anticorpos e é um desafio mais difícil para o sistema imunológico”, disse Crotty.

Aumentar os níveis de anticorpos com uma dose extra de vacina pode permitir que o sistema imunológico bloqueie rapidamente o delta em sua chegada ao nariz e garganta, evitando que o coronavírus não apenas infecte as células e cause doenças, mas também pare de se espalhar, disse ele. Uma resposta mais lenta de anticorpos, por outro lado, pode aumentar a infecciosidade e piorar os sintomas.

“É uma corrida entre o vírus e o sistema imunológico”, disse Crotty. Quanto mais rápido o vírus se replica, menos tempo os anticorpos têm para bloquear uma infecção.

Ainda assim, mesmo quando uma resposta tardia de anticorpos leva à infecção, a imunidade gerada pela vacinação ou por uma infecção natural é geralmente suficiente para prevenir que ela cause doenças graves em uma pessoa saudável, disse ele.

Um trabalhador de saúde examina pacientes com coronavírus dentro da capela do Hospital Geral de Quezon City, que foi transformada em uma enfermaria do COVID-19 em meio a infecções crescentes, em Quezon City, Metro Manila, na sexta-feira. | REUTERS

A maioria dos regimes de vacinas pediátricas é administrada em três doses, disse Crotty. “Muito disso é sobre a mecânica da geração de memória imunológica – que frequentemente são feitas três exposições para obtê-la”, disse ele.

Três estudos publicados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos na semana passada mostraram que, embora o delta possa estar acelerando um declínio na eficácia das injeções de Moderna e Pfizer-BioNTech na prevenção de infecções por SARS-CoV-2, incluindo entre residentes de asilos, o as vacinas permaneceram um escudo confiável contra a hospitalização por um período de seis meses.

O delta pode causar infecções e doenças em pessoas com níveis mais baixos de anticorpos, disse Andrew Pekosz, professor de microbiologia molecular da Escola de Saúde Pública Bloomberg da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore. “A boa notícia é que a eficácia da vacina contra doenças graves ainda é mantida”, disse ele.

Partículas de vírus de indivíduos infectados com delta têm muito menos probabilidade de serem infecciosas se forem emitidas por pessoas totalmente vacinadas, mostraram pesquisadores da Holanda em um estudo divulgado antes da publicação no sábado. Os indivíduos imunizados também são infecciosos por um período mais curto em comparação com aqueles sem imunidade, reduzindo a probabilidade de transmissão posterior, mostrou uma pesquisa de Cingapura no mês passado.

É possível que a infecciosidade de indivíduos vacinados possa ser reduzida ainda mais com terceiros injeções usando uma inoculação diferente, entrega via spray nasal e até mesmo com quantidades menores da mesma vacina, disse Pekosz.

“Ainda estamos trabalhando na mecânica de como usar melhor essas vacinas para proteção máxima”, disse Michael Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota em Minneapolis. “Nosso desafio será como continuar a usar essas vacinas para maximizar o aspecto mais importante da saúde pública: a prevenção de infecções.”

Reduzir a propagação também é fundamental para evitar o surgimento de variantes ainda mais perigosas do que o delta, disse ele.

Essa meta deve ser buscada globalmente com equidade e solidariedade, disse Osterholm.

“É uma epidemia mundial que continuará até que você cuide dela em todo o mundo”, disse ele. “Do ponto de vista humanitário, isso é obviamente crítico.”

Nos Estados Unidos, pessoas não vacinadas estão agora inundando instituições médicas em grandes áreas do país, disse Pekosz da Johns Hopkins. “A vacinação manteria as pessoas fora do hospital, e isso é a coisa mais importante que as vacinas podem fazer.”

Crotty de La Jolla estima que mais de 90% da transmissão do SARS-CoV-2 é de pessoas não vacinadas. “Nos Estados Unidos, temos muitos deles”, disse ele.

“Se você tem duas doses de vacina, é muito mais valioso que essas duas doses vão para uma pessoa não vacinada do que pessoas recebendo reforços, se você quiser falar sobre a transmissão”, disse Crotty. “Mas se você não consegue convencer as pessoas a conseguirem as malditas coisas e outra pessoa as quer agora, isso realmente ajudará a outra pessoa? Sim, vai ajudá-los. ”

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