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Cidades chinesas não estão prontas para desastres climáticos

A mudança climática está piorando as enchentes anuais de verão na China, e as cidades que abrigam milhões de pessoas não estão preparadas para lidar com os danos.

Chuvas recordes na província central de Henan mataram mais de 300 pessoas no mês passado, enquanto as chuvas continuam a inundar cidades em várias outras regiões. Duas pessoas morreram na semana passada em Pequim depois de ficarem presas em um carro que ficou submerso sob uma ponte.

As tragédias estão deixando claro para os legisladores e cidadãos que as cidades chinesas, mesmo a capital, estão longe de estar preparadas para os eventos climáticos extremos causados ​​pelo aquecimento global. Não é apenas a ameaça de inundações – uma pesquisa do Greenpeace mostrou que as principais metrópoles da China correm o risco de verões mais longos e quentes nas próximas décadas.

Ano após ano, as autoridades prometeram preparar melhor o país para lidar com esses desastres. Até agora, essa resposta – pelo menos quando se trata de chuvas fortes – tem se concentrado na construção de infraestrutura, como represas, diques e sistemas de drenagem subterrânea. Esses investimentos têm desempenhado um papel importante na redução do número de mortos dos registros históricos, mas se mostraram terrivelmente inadequados em face de um clima cada vez mais perigoso.

“Esses projetos têm como objetivo ajudar o país a enfrentar enchentes em geral, não eventos extremos como o que atingiu Henan neste ano”, disse Liu Junyan, um ativista climático do Greenpeace Leste Asiático. “A maior parte da infraestrutura foi feita para proteger as cidades das enchentes que são as piores em 10 ou 20 anos, mas não é realista atualizar toda a infraestrutura para poder enfrentar uma enchente que é a pior em centenas de anos.”

Na esteira das inundações de Henan, os usuários das redes sociais chinesas começaram a zombar do projeto emblemático do país, “cidades esponja”, lançado em 2015. A iniciativa busca usar jardins, parques pantanosos cênicos, calçadas permeáveis ​​e tanques de armazenamento subterrâneos para absorver a precipitação pesada e libere-o lentamente em rios e reservatórios.

O rótulo de cidade esponja às vezes foi usado por funcionários provinciais e empresas para obter apoio político e dinheiro do governo a fim de obter a aprovação para novas obras, informou a Bloomberg Green no ano passado. Os projetos às vezes eram construídos em florestas e pântanos que, de outra forma, teriam ajudado a absorver as águas das enchentes. Uma vez que novos empreendimentos são construídos, pode haver pouco incentivo para investir em sua manutenção.

A China não está sozinha. Cidades de todo o mundo estão lutando para se adaptar às mudanças climáticas enquanto lutam contra tudo, desde a seca na Califórnia até ondas de calor na França e na Espanha.

Um relatório do CDP sem fins lucrativos que analisou mais de 800 cidades mostrou que 43% delas não têm um plano para lidar com condições climáticas mais extremas. Apenas 59% das cidades realizaram uma avaliação de risco e vulnerabilidade, um dos primeiros passos para o desenvolvimento de uma estratégia de adaptação ao clima, deixando mais de 400 milhões de pessoas em risco.

As cidades chinesas não só precisam melhorar seu “hardware” construindo uma infraestrutura melhor para proteger as pessoas de condições meteorológicas extremas, mas também precisam desenvolver “habilidades suaves”, como sistemas de alerta e monitoramento do clima, disse Ma Jun, fundador do Instituto Público e Assuntos Ambientais. Os governos locais precisam ser capazes de enviar informações rapidamente às pessoas que precisam delas durante uma emergência, disse ele.

Henan, como a maioria das províncias da China, não possui um sistema eficaz de resposta a emergências. Na capital Zhengzhou, 14 pessoas morreram afogadas após a inundação do metrô e as ficaram presas em carruagens por mais de três horas.

O governo agora enfrenta questões sobre por que o metrô não parou de funcionar antes ou se um protocolo de evacuação melhor poderia ter salvado vidas. O departamento de clima da cidade disse que enviou seis alertas vermelhos para tempestades intensas naquele dia, mas os avisos não chamaram muita atenção do público ou de outros departamentos do governo.

A China está se movendo muito lentamente para preparar suas cidades para condições climáticas mais extremas, diz Liu, do Greenpeace. O único projeto de adaptação climática liderado pelo governo foi lançado há quatro anos. Cobriu 28 cidades, embora a China tenha mais de 100 cidades com população acima de 1 milhão.

“No final de 2020, as cidades terão uma melhoria significativa em sua adaptabilidade e as pessoas que moram nas cidades terão uma maior consciência sobre as mudanças climáticas”, disse o principal planejador econômico e ministério da habitação do país em um documento de lançamento do programa em 2017 . Não houve nenhuma atualização desde então.

Embora as enchentes causem morte e destruição todos os anos, as cenas devastadoras das chuvas deste ano em Henan geraram discussões sem precedentes na mídia estatal e na internet sobre o que a China precisa fazer para se adaptar. Os especialistas defendem a educação do público sobre os riscos dos perigos mais comuns, otimizando os protocolos de emergência e impulsionando os programas financeiros e de seguro.

A discussão pública não tem se concentrado tanto nas enchentes anuais desde julho de 2012, quando 79 pessoas foram mortas em Pequim quando a cidade foi atingida pela maior chuva em décadas. A morte de um homem que estava preso em seu carro sob uma ponte causou protestos nacionais sobre a demora na resposta do governo. O fato de a mesma cena se repetir nove anos depois ressalta o quão pouco mudou.

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