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Paralimpíadas ‘mais importantes’ chegam à linha de partida em Tóquio

Os Jogos Paraolímpicos mais importantes de todos os tempos – pelo menos de acordo com o presidente do Comitê Paraolímpico Internacional, Andrew Parsons – estão finalmente em andamento após uma espera de um ano.

Atletas de todo o mundo se reuniram para comemorar o tão esperado início dos Jogos Paraolímpicos de Tóquio em 2020 durante a cerimônia de abertura dos Jogos na noite de terça-feira no Estádio Nacional. O imperador Naruhito também estava presente, sentado ao lado de Parsons quando as festividades começaram.

Os Jogos Paraolímpicos chegam na esteira de uma Olimpíada em que o Japão teve seu melhor desempenho, conquistando 27 medalhas de ouro – a terceira maior nos Jogos – e 58 no total. Os paraolímpicos do país, liderados pelo grande tênis em cadeira de rodas Shingo Kunieda, tentarão seguir o exemplo e apagar as lembranças amargas de 2016, quando o Japão deixou as Paraolimpíadas do Rio sem nenhuma medalha de ouro.

“Cada um dos atletas tem coragem e determinação e acho que eles vão dar o seu melhor no palco mais alto do mundo”, disse Kunieda, o capitão da delegação japonesa. “Espero que todos no Japão apoiem a equipe paraolímpica da mesma forma que apoiaram as Olimpíadas.”

Os Jogos Paraolímpicos também começam em um momento em que novos casos COVID-19 estão aumentando e Tóquio em estado de emergência.

O início dos Jogos faz de Tóquio a primeira cidade a sediar as Paraolimpíadas duas vezes. Tóquio também sediou em 1964, quando o evento ficou conhecido como 13º Jogos Internacionais de Stoke Mandeville.

A cerimônia foi aberta com apresentações da Tripulação, um grupo formado por 100 pessoas de várias idades, inclusive algumas com deficiência. A celebridade transgênero Haruna Ai estava entre eles e esteve na frente e no centro durante a apresentação de abertura.

A cerimônia de abertura utilizou um motivo de aeroporto e a Tripulação logo foi substituída por artistas vestidos com chapéus com hélices presas ao topo. O Aeroporto do Pará, como foi chamado, foi concebido para simbolizar um centro diversificado onde pessoas de diferentes origens se misturam.

O símbolo paralímpico na orla de Odaiba, em Tóquio, na segunda-feira | AFP-JIJI

O foco então mudou para os atletas, que participaram do Desfile das Nações enquanto os artistas dançavam ao redor deles.

Como os atletas olímpicos que vieram antes deles, os paraolímpicos foram recebidos pelo silêncio e pelos assentos vazios, já que as preocupações com o COVID-19 levaram os organizadores a barrar os fãs da maioria dos eventos.

O Afeganistão foi incluído no desfile apesar de não ter nenhum atleta participando. O IPC disse que a agitação no país tornou impossível para eles transportar com segurança os dois candidatos paraolímpicos do Afeganistão para Tóquio. A bandeira afegã foi carregada por um voluntário vestindo uma camisa do Tokyo 2020.

Parson’s considerou estes os Jogos Paralímpicos mais importantes de todos os tempos devido às interrupções causadas pela pandemia COVID-19, a ameaça que o vírus ainda representa e o impacto que teve especificamente sobre as pessoas com deficiência deram peso adicional a estes Jogos, que estão programados para acontecer de terça a 5 de setembro.

“Os esportes não estavam, é claro, isentos da pandemia COVID-19 e enfrentamos muitas restrições”, disse o atleta de taekwondo, Shoko Ota, durante uma entrevista coletiva no domingo.

“Focamos em pensar no que poderíamos fazer no dia a dia para chegar aos Jogos. Treinar depois de dias sem poder – com restrições como o estado de emergência – me fez perceber novamente como os esportes são divertidos. ”

Os atletas, que tiveram que suportar um atraso de um ano e depois mais dúvidas sobre se os Jogos realmente aconteceriam, terão a chance de ver os frutos de seu trabalho quando a competição começar na quarta-feira.

A equipe acrobática Blue Impulse da Força de Autodefesa Aérea sobrevoa a Torre de Tóquio na terça-feira, antes da cerimônia de abertura dos Jogos Paraolímpicos. | AFP-JIJI

“Desde que cheguei ao aeroporto, estou muito animada porque estamos focados nisso”, disse a levantadora mexicana Amalia Perez no domingo. “Pouco antes de chegarmos havia outra onda (de infecções) e tínhamos medo de que os Jogos não acontecessem. Agora que estamos aqui, precisamos cuidar de nós mesmos e seguir as regras para garantir que esses Jogos sejam um sucesso ”.

Os Jogos Paraolímpicos de Tóquio receberão um número recorde de atletas paraolímpicos, de acordo com Craig Spence, o chefe de marca e diretor de comunicações do IPC.

“Teremos 4.403 atletas competindo aqui nos próximos 12 dias”, disse Spence na manhã de terça-feira. “É um recorde, o maior número de atletas de todos os tempos para competir em Jogos Paraolímpicos.

“Conseguir isso, tendo em vista o quão difícil tem sido para muitos Comitês Paraolímpicos Nacionais levar atletas para competições nos últimos 20 meses, é uma conquista notável. O recorde anterior era de 4.328, obtido nos Jogos Paraolímpicos Rio 2016 ”.

Embora houvesse infecções por coronavírus entre as pessoas ligadas às Olimpíadas – incluindo atletas – o evento completou sua corrida sem grandes interrupções. Agora os organizadores paraolímpicos vão tentar repetir essa façanha.

O porta-voz do Comitê Organizador de Tóquio, Masa Takaya, atualizou os números dos testes relativos aos Jogos horas antes da cerimônia de abertura.

“De 1º de julho a 22 de agosto, foram realizados 51.000, quase 52.000, testes de aeroporto”, disse ele. “Entre eles, 49 casos foram considerados positivos. A taxa de positividade é de 0,09%. ”

O total de testes de triagem no mesmo período foi de quase 767.000, com o número de resultados positivos totalizando 236 – o que significa que a taxa de positividade foi de 0,03%.

Ainda assim, essas Paraolimpíadas, como as Olimpíadas que as precederam de 23 de julho a 8 de agosto, acontecerão sob a sombra do COVID-19 e com a variante delta altamente infecciosa tornando a situação ainda mais grave.

A governadora de Tóquio, Yuriko Koike, acende a tocha paraolímpica durante a cerimônia de revezamento da tocha paraolímpica no Parque Yoyogi, em Tóquio, na terça-feira. | REUTERS

“Estamos enfrentando uma situação bastante desafiadora no Japão”, disse o oficial de entrega de jogos, Hidemasa Nakamura, no sábado. “Durante os Jogos Olímpicos, as contra-medidas COVID-19 foram ativadas e têm sido realmente eficazes até certo ponto, então gostaríamos de continuar com esses esforços durante os Jogos Paraolímpicos.”

As autoridades voltarão a se apoiar nos chamados playbooks, as diretrizes do comitê organizador para prevenir a disseminação do vírus, como forma de manter a segurança dos atletas e do público em geral.

Existem, no entanto, planos para permitir que crianças em idade escolar participem de alguns eventos. Mas muitas pessoas, incluindo Shigeru Omi, presidente do subcomitê governamental para a resposta do COVID-19 do país, questionaram a sabedoria de tal programa.

“Este conceito foi apresentado ao IPC pelas autoridades japonesas em uma reunião de quatro partes na semana passada”, disse Spence no sábado. “Perguntamos se isso poderia ser feito com segurança e eles disseram que sim.

“Não apoiaríamos a ideia se não pudesse ser feita com segurança. Acontece o mesmo com os Jogos Paraolímpicos. Não estaríamos sentados aqui se não acreditássemos que poderíamos realizar os Jogos com segurança ”.

Mesmo em meio à disseminação do coronavírus, atletas e dirigentes estão esperançosos de que os Jogos possam trazer mais atenção para aqueles com deficiência e levar a uma sociedade mais compreensiva de suas necessidades – especialmente durante a atual pandemia.

“Pessoas com deficiência foram desproporcionalmente afetadas pela pandemia em todo o mundo”, disse Parsons em uma entrevista ao Kyodo News em 19 de agosto. “Diferentes sociedades em todo o mundo não conseguiram protegê-los, não forneceram os serviços necessários para protegê-los da pandemia.

“Acreditamos que as pessoas com deficiência foram deixadas para trás. É por isso que esses Jogos não são apenas importantes, mas são necessários da perspectiva de 1,2 bilhão de pessoas ao redor do mundo.”

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