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China faz aposta arriscada no Talibã, buscando US $ 1 trilhão em minerais do Afeganistão

Quando os EUA invadiram o Afeganistão em 2001, a economia global parecia muito diferente: a Tesla Inc. não era uma empresa, o iPhone não existia e a inteligência artificial era mais conhecida como filme de Steven Spielberg.

Agora, os três estão na vanguarda de uma economia moderna impulsionada por avanços em chips de alta tecnologia e baterias de grande capacidade que são feitas com uma variedade de minerais, incluindo terras raras. E o Afeganistão está sentado em depósitos estimados em US $ 1 trilhão ou mais, incluindo o que pode ser as maiores reservas de lítio do mundo – se alguém puder retirá-las do solo.

Quatro décadas de guerra – primeiro com a União Soviética, depois entre tribos em guerra e depois com os Estados Unidos – impediram que isso acontecesse. Não se espera que isso mude tão cedo, com o Taleban já mostrando sinais de que quer reimpor uma teocracia que faz o relógio voltar no tempo em relação aos direitos das mulheres e outras liberdades básicas, em vez de levar o Afeganistão a um futuro próspero.

Mas também há uma perspectiva otimista, agora sendo impulsionada por Pequim, que é mais ou menos assim: O Taleban forma um governo “inclusivo” com senhores da guerra de grupos étnicos concorrentes, permite um nível mínimo de direitos humanos básicos para mulheres e minorias e luta contra elementos terroristas que quer atacar os EUA, China, Índia ou qualquer outro país.

“Com a retirada dos EUA, Pequim pode oferecer o que Cabul mais precisa: imparcialidade política e investimento econômico”, escreveu Zhou Bo, que foi coronel sênior do Exército de Libertação do Povo de 2003 a 2020, em um artigo no New York Times no final de semana. “O Afeganistão, por sua vez, tem o que a China mais valoriza: oportunidades em infraestrutura e construção industrial – áreas em que as capacidades da China são indiscutivelmente incomparáveis ​​- e acesso a US $ 1 trilhão em depósitos minerais inexplorados.”

O enviado especial da China ao Afeganistão, Yue Xiaoying (centro), chega a um hotel em Doha para um encontro internacional sobre o Afeganistão em 10 de agosto. | AFP-JIJI

Para que esse cenário tenha uma possibilidade, mesmo que remota, muito depende do que acontecer nas próximas semanas. Embora os EUA estejam correndo para evacuar milhares de americanos e afegãos vulneráveis ​​após uma retirada precipitada das tropas que encerrou 20 anos de guerra, o presidente Joe Biden ainda tem o poder de isolar qualquer novo governo liderado pelo Taleban no cenário mundial e impedir a maioria das empresas de fazer negócios no país.

Em um comunicado na terça-feira, o Grupo dos Sete nações disse que a legitimidade de qualquer governo afegão depende de sua adesão às obrigações internacionais, incluindo a garantia dos direitos humanos para mulheres e minorias. “Julgaremos os partidos afegãos por suas ações, não por palavras”, disse o grupo após uma reunião virtual de líderes.

Os EUA mantêm sanções contra o Taleban como entidade e podem vetar quaisquer medidas da China e da Rússia para aliviar as restrições do Conselho de Segurança das Nações Unidas ao grupo militante.

Washington já congelou quase US $ 9,5 bilhões nas reservas do Afeganistão e o Fundo Monetário Internacional cortou o financiamento para o Afeganistão, incluindo quase US $ 500 milhões que estavam programados para serem desembolsados ​​na época em que o Taleban assumisse o controle.

Para ter alguma esperança de acesso a esses fundos, será crucial para o Taleban facilitar uma evacuação tranquila de estrangeiros e afegãos vulneráveis, negociar com senhores da guerra para evitar outra guerra civil e deter uma série de abusos dos direitos humanos.

As tensões já estão crescendo em relação ao prazo final de 31 de agosto para a retirada das tropas, com o Taleban alertando os EUA para não cruzarem o que chamou de “linha vermelha”.

Um combatente do Taleban monta guarda enquanto um policial dirige o tráfego no centro de Cabul em 18 de agosto. | JIM HUYLEBROEK / THE NEW YORK TIMES

Ainda assim, o Taleban tem vários motivos para exercer contenção. Cabul enfrenta uma crise econômica crescente, com preços de alimentos básicos como farinha e óleo em alta, farmácias com escassez de medicamentos e caixas eletrônicos sem dinheiro. O grupo militante indicou nesta semana um novo chefe do banco central para tratar desses problemas, assim como seu predecessor exilado alertou sobre choques que poderiam levar a uma moeda mais fraca, inflação mais rápida e controles de capital.

‘Nada é o mesmo para sempre’

O Taleban também quer o levantamento das sanções, com o porta-voz Suhail Shahee dizendo à emissora estatal chinesa CGTN nesta semana que as penalidades financeiras prejudicariam os esforços de reconstrução da economia. “A pressão por mais sanções será uma decisão tendenciosa”, disse ele. “Será contra a vontade do povo do Afeganistão”.

Líderes do grupo militante disseram querer boas relações internacionais, especialmente com a China. E as autoridades e a mídia estatal em Pequim suavizaram o terreno para boas relações, com o Global Times, apoiado pelo Partido Comunista, relatando que o investimento chinês provavelmente será “amplamente aceito” no Afeganistão.

Outro relatório argumentou que “os EUA não estão em posição de interferir em qualquer potencial cooperação entre a China e o Afeganistão, inclusive em terras raras”.

“Algumas pessoas enfatizam sua desconfiança no Taleban afegão – queremos dizer que nada permanece o mesmo para sempre”, disse Hua Chunying, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, na semana passada. “Precisamos ver o passado e o presente. Precisamos ouvir as palavras e observar as ações ”.

Para a China, o Afeganistão tem valor econômico e estratégico. Líderes em Pequim pediram repetidamente ao Taleban que evite que terroristas planejem ataques contra a China e veem os fortes laços econômicos como a chave para garantir a estabilidade. Eles também veem uma oportunidade de investir no setor mineral do país, que pode então ser transportado de volta em uma infraestrutura financiada pela China, que inclui cerca de US $ 60 bilhões em projetos no vizinho Paquistão.

Autoridades americanas estimaram em 2010 que o Afeganistão tinha US $ 1 trilhão em depósitos minerais inexplorados, e o governo afegão disse que valem três vezes mais. Eles incluem vastas reservas de lítio, terras raras e cobre – materiais essenciais para a transição global de energia verde. Mas a infraestrutura frágil em um país sem litoral, junto com a falta de segurança, têm dificultado os esforços para minerar e lucrar com as reservas.

A aquisição do Taleban ocorre em um momento crítico para a cadeia de suprimentos de materiais para baterias. Os produtores estão procurando investir em mais ativos upstream para garantir o fornecimento de lítio, antes do que a Macquarie chamou de “déficit perpétuo”.

Os Estados Unidos, o Japão e a Europa vêm tentando reduzir sua dependência da China para terras raras, que são usadas em itens como ímãs permanentes, embora as mudanças devam levar anos e exigir milhões de dólares de apoio governamental.

Um grande problema para o Taleban é a falta de formuladores de políticas qualificados, de acordo com Nematullah Bizhan, ex-assessor econômico do Ministério das Finanças do Afeganistão.

“No passado, eles nomeavam pessoas não qualificadas para cargos especializados importantes, como o ministério das finanças e o banco central”, disse Bizhan, agora professor de políticas públicas na Australian National University. “Se eles fizerem o mesmo, isso terá implicações negativas para a economia e para o crescimento no Afeganistão.”

China queimou

Oficialmente, a economia do Afeganistão teve um rápido crescimento nos últimos anos, à medida que bilhões em ajuda inundaram o país.

Mas essa expansão flutuou com a assistência de doadores, mostrando “quão artificial e, portanto, insustentável o crescimento tem sido”, de acordo com um relatório recente do Inspetor Geral Especial dos EUA para a Reconstrução do Afeganistão.

A China já foi queimada antes. Em meados dos anos 2000, investidores liderados pela estatal Metalúrgica Corp. of China Ltd. (MCC) ganharam uma oferta de quase US $ 3 bilhões para extrair cobre em Mes Aynak, perto de Cabul. Ele ainda não viu nenhuma saída devido a uma série de atrasos que vão desde questões de segurança até a descoberta de artefatos históricos, e ainda não há ferrovia ou usina de energia.

A MCC disse em seu relatório anual de 2020 que estava negociando com o governo afegão em relação ao contrato de mineração depois de dizer que era economicamente inviável.

O Taleban está tentando mostrar ao mundo que mudou de seu regime opressor na década de 1990, dizendo que aceita o investimento estrangeiro de todos os países e não permite que terroristas usem o Afeganistão como base.

Janan Mosazai, um ex-embaixador afegão no Paquistão e na China que ingressou no setor privado em 2018, vê “oportunidades tremendas para a economia afegã decolar” se o Talibã provar que é sério sobre “praticar o que dizem”.

Mas não muitos são otimistas. Surgiram relatos de assassinatos seletivos, massacre de minorias étnicas, repressão violenta de protestos e soldados do Taleban exigindo o casamento com mulheres locais.

“Todo mundo está em modo de crise”, disse Sarah Wahedi, uma empreendedora de tecnologia de 26 anos do Afeganistão que recentemente fugiu do país. “Não vejo os empresários voltando aos negócios, a menos que haja uma grande reformulação no comportamento do Taleban. E não há nada que eu tenha visto que me faça pensar que isso vai acontecer. ”

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