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Poucas mulheres ascendem na hierarquia corporativa do Japão. A mudança está finalmente chegando?

Quando Naomi Koshi foi eleita em junho para o conselho de uma das maiores empresas de telecomunicações do Japão, ela se tornou uma das poucas mulheres no país a chegar ao topo da escada corporativa.

Agora que ela está lá, ela quer puxar os outros com ela.

“No Japão agora, na maioria das empresas, apenas homens idosos tomam decisões”, disse Koshi, sócio do escritório de advocacia Miura & Partners, durante uma entrevista recente. “Se tivermos mais votos femininos nos conselhos, podemos mudar de empresa”, disse ela, acrescentando que “se mais pessoas participarem do processo de tomada de decisão, isso mudará a cultura e criará inovação”.

As empresas japonesas estão sob crescente pressão, tanto no país quanto no exterior, para elevar mais mulheres a cargos de autoridade. No ano que vem, a Bolsa de Valores de Tóquio adotará novas regras que obrigarão as empresas listadas em seu nível superior a tomar medidas para garantir a diversidade, incluindo a promoção das mulheres, um movimento que a alinha com outros grandes mercados de ações. Este mês, a Nasdaq recebeu a aprovação dos EUA para uma política semelhante, embora de maior alcance.

Os esforços no Japão têm como objetivo superar décadas de promessas não cumpridas de líderes políticos e empresariais de aumentar as oportunidades para as mulheres japonesas, que enfrentam algumas das mais gritantes desigualdades do mundo desenvolvido. Eles têm menos probabilidade de serem contratados como empregados de tempo integral e, em média, ganham quase 44% menos do que os homens. Muitos deixam o emprego depois de ter um filho, e recuperar o tempo perdido é quase impossível no sistema japonês baseado na antiguidade.

Com esse fluxo restrito, as empresas japonesas costumam reclamar que não conseguem encontrar candidatas qualificadas em número suficiente de suas próprias fileiras para preencher seus conselhos. Apenas 6% dos diretores de empresas listadas no Japão são mulheres, de acordo com estatísticas do governo, em comparação com cerca de um quarto entre as empresas Fortune 500 nos Estados Unidos. No Japão, quase todos vêm de fora das empresas em cujos conselhos têm assento.

Acreditando que o momento é propício para mudanças, Koshi e um colega de trabalho, Kaoru Matsuzawa, fundaram este ano a OnBoard, uma empresa que visa treinar centenas de mulheres para cargos de diretoria e busca combiná-las com empresas.

Como as mudanças nos padrões de governança corporativa exigem mais diversidade nos conselhos, bem como mais diretores externos, serão abertas vagas que a empresa de Koshi poderá preencher.

Mesmo assim, o Japão ainda tem um longo caminho a percorrer para compensar seus compromissos não cumpridos. Em 2003, o governo japonês declarou que até 2020, as mulheres ocupariam 30% de todos os cargos de gestão, o equivalente ao nível de vice-presidente corporativo e acima. A promessa perdeu força, mas Shinzo Abe, depois de se tornar primeiro-ministro em 2012, a ressuscitou de forma proeminente como parte de uma agenda econômica que, segundo ele, faria as mulheres “brilharem”.

Naomi Koshi e Kaoru Matsuzawa começaram uma empresa este ano para treinar mulheres para cargos de diretoria e combiná-las com empresas. | SHIHO FUKADA / THE NEW YORK TIMES

O ano de 2020 chegou e se foi, e o Japão, embora esteja fazendo algum progresso, ainda está menos da metade do caminho para sua meta. Com pouco mais de 13% de seus cargos de gestão ocupados por mulheres, o Japão mal ultrapassa a Arábia Saudita, segundo dados da Organização Internacional do Trabalho. O governo concedeu-se uma prorrogação de 10 anos, prometendo atingir a meta até o final de 2030.

O maior lobby empresarial do Japão, Keidanren, também aderiu. Em novembro, publicou uma estratégia de crescimento para o país na qual observou que “dada a proporção da população entre homens e mulheres, seria uma conclusão natural que as mulheres representassem cerca de 50% das posições de liderança. ”

Não estava, entretanto, preparado para fazer uma recomendação tão ousada. Em vez disso, pediu que as empresas renovassem seus esforços para atingir a meta de 30% até o final da década, em linha com o plano do governo.

Essas disparidades percorrem toda a hierarquia da força de trabalho. Em 2019, mais de 44% das mulheres trabalhavam em empregos de meio período ou temporários, em comparação com pouco menos de 12% dos homens. Quando o coronavírus empurrou o Japão para um estado de emergência em maio de 2020, as mulheres foram as primeiras a perder seus empregos.

De acordo com algumas medidas, a situação das mulheres japonesas na verdade piorou nos últimos anos. Um relatório em março sobre desigualdade de gênero do Fórum Econômico Mundial classificou o Japão em 120º lugar entre 156 países. Em 2015, ficou na 101ª posição.

Com as mulheres praticamente excluídas da alta administração no Japão, um dos principais caminhos para os conselhos de administração tem sido por meio de empresas estrangeiras.

Sakie Fukushima se tornou uma das primeiras mulheres japonesas a se tornar diretora de uma grande empresa nacional quando ingressou no conselho da empresa de produtos químicos e cosméticos Kao em 2002. Desde então, ela atuou nos conselhos de quase uma dúzia de outras empresas, incluindo a Sony e Bridgestone.

Para chegar a esse ponto, ela primeiro teve que ir para os Estados Unidos, se formando em Harvard e Stanford, antes de trabalhar para chegar a um cargo no conselho da consultoria norte-americana Korn Ferry.

“Eu me beneficiei do fato de ter sido uma das poucas mulheres que atuou no conselho de uma empresa americana”, disse ela. Mesmo assim, “tenho certeza de que meu gênero foi um dos principais motivos pelos quais algumas empresas me convidaram para ingressar em seus conselhos”.

Fukushima disse que nunca experimentou sexismo declarado em seu trabalho nos conselhos. Mas ela disse que ficou desapontada com o lento progresso das empresas japonesas em adicionar mulheres à sua liderança, especialmente devido à abundância de bons candidatos.

Sakie Fukushima, uma das primeiras mulheres japonesas a se tornar diretora de uma grande empresa nacional, atuou nos conselhos da Sony, Bridgestone e quase uma dúzia de outras empresas. | BLOOMBERG

Koshi, a advogada e membro do conselho, disse que compreendeu verdadeiramente a desigualdade na sociedade japonesa em 2000, quando se formou na faculdade. A economia do Japão estava em uma profunda depressão, e os recrutadores contratavam principalmente homens.

Ainda assim, ela conseguiu encontrar um emprego em um escritório de advocacia japonês. Impressionada com seu desempenho, isso a mandou para a Harvard Law School para aprimorar suas credenciais, e mais tarde ela foi destacada para uma firma em Nova York.

Durante a candidatura de Barack Obama à presidência em 2008, ela ficou impressionada com o ativismo político dos jovens, algo relativamente raro no Japão. Ela decidiu voltar para casa e trabalhar para melhorar as condições das mulheres.

Em 2011, aos 36 anos, ela se tornou a prefeita mais jovem do Japão, eleita para liderar sua cidade natal, Otsu, capital da prefeitura de Shiga, no oeste do Japão. Ela construiu dezenas de creches na cidade, oferecendo mais opções de creches para mulheres que foram forçadas a escolher entre trabalhar e ficar em casa com suas famílias.

Depois de terminar seu segundo mandato, Koshi voltou a exercer a advocacia. Quando centenas de mulheres se inscreveram para um seminário sobre como se tornar uma diretora corporativa, ela e Matsuzawa – que trabalhou em direito corporativo e governo e atua em dois conselhos corporativos – decidiram abrir sua empresa. Koshi atua nos conselhos de duas empresas, incluindo uma subsidiária de telecomunicações do SoftBank Group.

As pressões crescentes para nomear diretoras criaram uma oportunidade para a empresa de Koshi.

Além da nova ênfase da Bolsa de Valores de Tóquio em governança, o Goldman Sachs anunciou em 2020 uma política global de votar contra qualquer chapa do conselho que não incluísse pelo menos uma candidata feminina, juntando-se a outras firmas de investimento que adotaram políticas semelhantes.

Embora a decisão do Goldman tenha tido pouco efeito prático sobre os resultados das votações, levou as empresas a enfrentar o problema.

“A maioria das empresas é receptiva; eles reconhecem que é um problema e esperam resolvê-lo nos próximos um ou dois anos ”, disse Chris Vilburn, chefe de administração da Ásia na divisão de gestão de ativos do Goldman.

Em junho, ele disse, quando a maioria das empresas japonesas realizou suas reuniões anuais, o Goldman lançou 20% menos votos de protesto do que em 2020.

Mesmo assim, disse Koshi, ainda não está claro se as empresas que estão contratando novas diretoras estão realmente comprometidas com a mudança ou simplesmente tentando cumprir as cotas.

Algumas empresas “só têm diretoras porque a Bolsa de Valores de Tóquio e o governo japonês assim o disseram”, disse ela.

Eles sabem que precisam de mulheres, acrescentou Koshi, mas “não querem que as diretoras se manifestem”.

© 2021 The New York Times Company
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