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Hospitais do Japão recusam milhares de pacientes com COVID-19

O pior surto de COVID-19 no Japão já lançou um holofote sobre a incapacidade do sistema médico altamente conceituado do país de se adaptar rapidamente a emergências, e sua falta de reforma para atender a essas necessidades.

À medida que novos casos aumentaram para mais de 25.000 por dia este mês, impulsionados pela variante delta, o número de emergências médicas em todo o país que exigiram um envio de ambulância, mas tiveram dificuldade em encontrar um hospital para aceitar o paciente, aumentou por seis semanas consecutivas para um recorde histórico, de acordo com dados da Fire and Disaster Management Agency.

Definidos como casos em que os médicos de emergência foram recusados ​​por mais de 3 hospitais e no local por mais de 30 minutos, o número saltou para 3.361 na semana de 9 a 15 de agosto, disse a agência, que supervisiona o sistema de ambulâncias nacionalmente.

O número de casos caiu ligeiramente na semana passada, mas ainda era o terceiro maior já registrado no Japão. Cerca de metade dos pacientes tinham suspeita de COVID-19.

O dilema da ambulância resultou em um punhado de mortes por pandemia de alto perfil, gerando um debate sobre a eficácia do que é amplamente reconhecido como um dos programas de saúde mais bem-sucedidos do mundo. Embora o sistema japonês tenha alimentado os cidadãos mais longevos do mundo com cuidados preventivos, COVID-19 revelou uma disfunção de longa data no atendimento de emergência, onde os hospitais privados não são obrigados a receber pacientes com o vírus e não se coordenam com governos locais e serviços de ambulância.

A crise ressaltou como os melhores sistemas de saúde do mundo, especialmente nas economias desenvolvidas, estão se debatendo sob a pressão da pandemia.

Muitos dos hospitais privados do Japão são pequenos e não foram projetados para lidar com doenças infecciosas. Embora o número de leitos COVID-19 tenha aumentado com o apoio financeiro do governo, o aumento do delta levou a capacidade adicional ao limite. O pessoal médico também é um problema.

“A pressão sobre o sistema médico é causada por um problema com seu design e política. A maioria dos hospitais e clínicas no Japão é operada de forma privada e é difícil para todo o sistema trabalhar em conjunto estrategicamente ”, disse Hiroyuki Morita, jornalista médico e médico na província de Kagoshima.

O sistema de saúde do Japão tem uma abundância de equipamentos médicos e leitos hospitalares, e uma cobertura de saúde quase universal. Mas é construído com base na força da atenção preventiva e primária em hospitais privados, e as rachaduras em sua provisão de atendimento de emergência – resultando em um problema notório de “morte por atraso” que existe há décadas – não foram resolvidas.

Embora as mortes por COVID-19 tenham permanecido baixas no Japão, refletindo seu sucesso na vacinação de quase 90% da população idosa, o número de pacientes em estado grave continuou a aumentar a cada dia nas últimas duas semanas, com pouca capacidade médica para tratá-los .

Uma polêmica mudança na política de hospitalização anunciada pelo primeiro-ministro Yoshihide Suga no início de agosto significa que mais pacientes com COVID-19 estão sendo solicitados a se recuperarem em casa, aumentando a probabilidade de que precisem de ambulâncias e atendimento de emergência caso suas condições se deteriorem rapidamente.

Na semana passada, uma mulher grávida com COVID-19 na cidade de Kashiwa, na província de Chiba, não conseguiu encontrar um hospital para recebê-la devido às dores do parto. O bebê morreu depois que ela deu à luz em casa.

Um influente noticiário noturno esta semana transmitiu um segmento sobre um médico tratando um paciente diabético COVID-19 em Tóquio, que desenvolveu complicações graves em casa. Depois que o paciente foi levado para a ambulância, o hospital ligou para avisar que não poderia mais levá-lo. Ele morreu poucos dias após a gravação do vídeo, segundo relatos.

“Temos 10 leitos de UTI para pacientes graves com COVID-19 e eles estão constantemente ocupados. No minuto em que uma pessoa se liberta, ela é levada imediatamente ”, disse Takaaki Nakata, chefe de emergência e cuidados intensivos do Hospital Universitário de Chiba. O hospital de Nakata é operado publicamente e, portanto, é obrigado a receber pacientes de emergência. Apesar da falta de leitos, ele diz que vai oferecer atendimento ambulatorial de emergência enquanto quem precisa ser internado espera para encontrar um hospital.

O sistema atual depende de centros de saúde públicos – uma rede de mais de 450 instituições inseridas em comunidades locais que fazem de tudo, desde rastreamento de contatos até investigação de abuso infantil – para coordenar e localizar hospitais para pacientes durante um surto de doenças infecciosas.

Mas os centros, que viram seu número diminuir devido à falta de financiamento público, ficam facilmente sobrecarregados durante os surtos de vírus, já que as enfermeiras que os atendem também são encarregadas de outros trabalhos relacionados à pandemia, como rastrear e rastrear contatos próximos dos infectados.

A falta de reformas médicas foi atribuída à lenta burocracia do Japão e aos interesses dos lobbies dos médicos. A simplificação do atendimento de emergência provavelmente exigiria um repensar de todo o sistema, cuja perspectiva torna muitos defensivos, dada a saúde geral dos cidadãos japoneses. “Ninguém está olhando para os problemas com uma visão panorâmica”, disse Morita.

O governo tentou abordar a atual crise do COVID-19 com pedidos fortemente formulados aos hospitais para que recebessem pacientes sob o risco de serem envergonhados publicamente. O principal consultor de vírus do país disse na quinta-feira que talvez seja necessário construir hospitais temporários.

“Os leitos COVID-19 em meus hospitais estão quase constantemente cheios. Quando recebemos um paciente enviado do centro de saúde público, ele já está em estado grave ”, escreveu Norifumi Ninomiya, um médico e consultor do departamento de atendimento de emergência do Hospital Flowers & Forest Tokyo, por e-mail.

“Estamos vendo um aumento de pacientes que pioram e morrem apesar do tratamento. Essas são vidas que podem ser salvas se forem tratadas mais cedo. ”

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