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O homem mais rico da Ásia está se tornando verde, mas ainda enriquecendo com o petróleo

Ao longo do Mar da Arábia, a cidade indiana de Jamnagar é uma máquina de fazer dinheiro para o homem mais rico da Ásia, Mukesh Ambani, processando petróleo bruto em combustível, plásticos e produtos químicos. É também onde o bilionário está fazendo sua mais nova aposta: um investimento de US $ 10 bilhões em energia verde.

Em uma faixa de terra árida ao sudoeste da cidade, Ambani’s Reliance Industries Ltd. possui o maior complexo de refino de petróleo do mundo. É uma extensa rede de usinas e dutos que pode processar 1,4 milhão de barris de petróleo por dia em uma operação que cobre metade da área de Manhattan. No ano fiscal de 2021, a Reliance gerou cerca de 45 milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono em suas próprias operações, o que coloca a empresa entre os maiores emissores desse tipo na Índia, de acordo com dados de outras empresas rastreadas pela Bloomberg. Muito disso veio de suas refinarias de Jamnagar.

Ao lado, em uma homenagem a um mundo em mudança e aquecimento, Ambani agora está construindo fábricas que fazem produtos mais ecológicos, como painéis solares, eletrolisadores, células de combustível e baterias.

Diante disso, o novo investimento é um ponto forte para um conglomerado gigante cujas fortunas estão ligadas ao refino de petróleo há décadas. No entanto, mesmo enquanto Ambani, 64, apregoa a mudança para opções menos poluentes, os subprodutos do petróleo continuarão sendo um dos maiores impulsionadores da fortuna de US $ 80 bilhões que o tornou o 12º homem mais rico do mundo.

A Reliance obtém quase 60% de sua receita anual de US $ 73 bilhões com seus negócios relacionados ao petróleo, que são tão lucrativos que estão atraindo outros investidores. A empresa de energia do Oriente Médio Saudi Aramco está em negociações para a compra de uma participação de aproximadamente 20% nos negócios de refino e produtos químicos da Reliance.

O conglomerado de Ambani também está investindo em projetos de expansão global para os negócios petroquímicos que durarão décadas. Mesmo se suas novas operações de energia decolarem, elas contribuirão com apenas 10% do lucro total da Reliance antes de juros, impostos, depreciação e amortização até o ano fiscal de 2026, enquanto o petróleo para produtos químicos permanecerá em cerca de 33%, estimam analistas da Sanford C. Bernstein em julho.

Isso faz de Jamnagar um local que destaca uma tensão mais ampla na transição energética: embora as maiores empresas de combustíveis fósseis do mundo estejam correndo para aplacar os investidores – e perseguir os lucros – adicionando fontes de energia limpa, isso não indica uma rápida retirada dos combustíveis poluentes. É um contraste que continua mesmo enquanto os cientistas do clima aumentam os alertas sobre as consequências do aquecimento global causado pelo homem.

MV Ramana, um estudioso de política energética e professor da University of British Columbia, disse que seria difícil para a Reliance se dissociar dos negócios de combustíveis fósseis que criam emissões.

Mesmo enquanto Mukesh Ambani apregoa uma mudança para fontes de energia menos poluentes, os subprodutos do petróleo continuarão sendo um dos maiores impulsionadores da fortuna de US $ 80 bilhões. | BLOOMBERG

“Se você observar qual tem sido a trajetória da Reliance, verá que é de expansão de seus negócios de combustíveis fósseis”, disse Ramana. Mudar drasticamente de um negócio mais poluente de petróleo para produtos químicos é difícil “porque isso afetará seus resultados financeiros”, disse ele.

Reliance não respondeu aos pedidos de comentários. Em sua assembleia anual de acionistas em junho, Ambani reconheceu a necessidade de mudança. “A era dos combustíveis fósseis, que impulsionou o crescimento econômico global por quase três séculos, não pode continuar por muito mais tempo. As enormes quantidades de carbono que emitiu para o meio ambiente colocaram em risco a vida na Terra ”, disse ele. A Reliance disse que tornará suas operações neutras em carbono até 2035 com a ajuda de projetos que compensam as emissões.

Também há planos de armar a refinaria e petroquímica do complexo Jamnagar de 7.500 acres com energia solar, hidrogênio verde e tecnologias de captura e uso de dióxido de carbono. Para reduzir a poluição, cerca de 2.200 acres de terra dentro da instalação foram convertidos em uma pastagem verde, cultivando manga, goiaba e plantas medicinais.

O escopo do local é tão vasto que afetou a economia da cidade. A instalação fica perto de quilômetros de salinas, suas pilhas elevando-se sobre as casas baixas nas aldeias vizinhas. O logotipo da Reliance é visto no aeroporto, nos inúmeros postos de gasolina que opera, nos shoppings e nas bandeiras de seu serviço de telefonia Jio. Jamnagar agora tem apartamentos de vários andares e carros de luxo circulando em suas estradas.

A empresa Ambani investiu nos últimos 10 anos cerca de US $ 15 bilhões para aumentar os lucros de seus negócios legados de refino de petróleo e petroquímica, incluindo US $ 4 bilhões para converter coque de petróleo – um dos subprodutos de refinaria mais sujos – em gás necessário para alimentar o enorme complexo de Jamnagar.

The Reliance Mall em Jamnagar, Índia. A Reliance disse que tornará suas operações neutras em carbono até 2035 com a ajuda de projetos que compensam as emissões. | BLOOMBERG

Também disse que vai gastar US $ 6 bilhões aumentando a produção de gás natural das profundezas do mar, juntamente com a parceira de joint venture BP PLC. Além disso, a joint venture Reliance-BP está adicionando mais postos de combustível. BP não respondeu a um pedido de comentário.

As emissões de dióxido de carbono do Escopo 1 da Reliance – aquelas causadas diretamente pelas operações de uma empresa – aumentaram 60% no ano encerrado em março de 2020, para 47,5 milhões de toneladas, principalmente porque ela começou a usar coque de petróleo produzido internamente nas refinarias, em vez de vendê-lo para clientes externos, de acordo com o último relatório anual da empresa. Um ano depois, as emissões caíram para 45 milhões de toneladas.

A Índia é um dos maiores consumidores de petróleo do mundo, e a demanda só está aumentando à medida que sua classe média compra mais veículos e consome mais produtos feitos de petroquímicos, como garrafas plásticas e tintas. Muitas cidades indianas, incluindo a capital Nova Delhi, estão entre as mais poluídas do mundo. O primeiro-ministro Narendra Modi lançou um programa nacional de ar puro.

O novo empreendimento verde Reliance se espalhará por 5.000 acres de terra. Ambani disse que o foco principal será criar produtos para a produção de energia solar, uma área onde a Índia está há muito tempo atrás da China.

“Quando empresas desse tamanho anunciam planos tão ambiciosos, isso dá um grande impulso às metas de descarbonização das nações e do mundo em geral”, disse Shantanu Jaiswal, chefe da Índia na BloombergNEF.

Ainda assim, deixar de poluir os combustíveis fósseis por razões econômicas é difícil não apenas para Reliance, mas para a nação como um todo. A Índia tem insistido que as nações desenvolvidas tomem medidas iniciais mais amplas para cortar as emissões, para que as nações mais pobres não sintam a pressão econômica.

A refinaria Jamnagar gerou toda uma geração de empresários. “Os bilhões de dólares que a Reliance investiu impulsionaram significativamente a economia local”, disse Chandrsinh Ramsinh Jadeja, 52, que desenvolveu um negócio de construção para a Reliance em Jamnagar. “Os agricultores ganhavam dinheiro, mandavam seus filhos para a escola e compravam terras em outros lugares, dezenas de milhares de empregos foram criados.”

Um petroleiro atracado no porto de Sikka, na Índia, onde fica o Terminal Marítimo de Jamnagar da Reliance | BLOOMBERG

A Reliance obteve um lucro líquido de 537,4 bilhões de rúpias (US $ 7,2 bilhões) no ano encerrado em março, o maior lucro de qualquer empresa indiana.

Ambani expandiu-se nos últimos anos para o varejo e construiu seu negócio digital com investimentos de grandes nomes como o Facebook Inc. O gigantesco negócio da Aramco em discussão mostrou como a empresa de petróleo e produtos químicos continua sendo importante para seu futuro. Em 2019, Ambani estimou que tal negócio traria cerca de meio milhão de barris por dia de petróleo saudita para processamento nas refinarias de Reliance.

As últimas notícias sobre o negócio impulsionaram as ações da empresa em até 2,7% e o patrimônio líquido da Ambani em mais de US $ 1 bilhão.

“A diversificação da Reliance em energia verde é um ponto de partida. É uma mudança bem-vinda. Mas o negócio está evoluindo ”, disse Kanika Chawla, gerente de programa da UN-Energy, que lidera a colaboração interagências em energia sustentável. “Não é uma mudança de regime.”

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