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Garoto da bola pronto para lutar pelos heróis do tênis em cadeira de rodas paraolímpicos

Nas próximas duas semanas nas quadras de tênis paraolímpicas de Tóquio, Airi Onuma, de 16 anos, não vai rebater as bolas, mas persegui-las.

Como uma ball girl durante a competição de tênis em cadeira de rodas, o papel de Onuma é fundamental para garantir que as partidas ocorram como um relógio, com os jogadores obtendo o que precisam, sejam bolas, toalhas ou qualquer outra coisa, de forma rápida e eficiente.

Ela deve não apenas entender o jogo, mas também lê-lo.

Freqüentemente esquecidos e invisíveis nos cantos da quadra e na rede, meninos e meninas que jogam bola de tênis desempenham um papel fundamental em garantir que os torneios ocorram sem problemas. Eles têm uma das profissões mais visíveis no tênis, mas estão no seu melhor quando não são notados.

Se a quadra não tiver telhado, eles ficam expostos ao sol o dia todo. Eles perseguem as bolas pela quadra, jogam-nas para os jogadores, distribuem toalhas e água e seguram um guarda-chuva sobre os participantes para oferecer sombra durante as trocas.

Os jogadores de bola precisam ser corredores rápidos, ter uma boa coordenação mão-olho e ser capazes de ficar parados como uma estátua durante os pontos. Eles precisam fazer seu trabalho enquanto estão cientes de não perturbar os ritmos e rotinas dos jogadores.

Eles também precisam ter reações rápidas para evitar que as bolas batam em sua direção, algumas em velocidades extremamente altas.

Onuma é voluntária nas Paraolimpíadas, mas ser paga não é uma prioridade quando ela tem vantagens como um ótimo local para assistir à ação na quadra e a gratificante responsabilidade de participar dos maiores momentos do tênis em cadeira de rodas nos Jogos enquanto interage com os jogadores pelo caminho.

As competições de tênis em cadeira de rodas começaram sexta-feira no Ariake Tennis Park. Os eventos de medalha serão realizados entre 1º de setembro e 4 de setembro.

Onuma está no segundo ano na Fujimi Junior and Senior High School em Tóquio. Manami Tanaka, que se formou na mesma escola, está representando o Japão no evento individual feminino de tênis em cadeira de rodas.

Tanaka, 25, começou a praticar tênis em cadeira de rodas no colégio depois que escorregou e caiu nas escadas cobertas de gelo do lado de fora de sua casa, um acidente estranho que feriu gravemente sua coluna e a deixou paralisada da cintura para baixo.

Quando ela voltou para a escola em sua cadeira de rodas, seu supervisor de clube, Hirotaka Nakajima, apoiou sua volta no tênis, usando um rolo para consertar marcas de pneus de cadeira de rodas no pátio da escola. A escola instalou banheiros e rampas acessíveis para tornar seu dia a dia menos difícil.

Onuma, que agora comanda o clube de tênis da escola, tem praticado suas habilidades de rolar e lançar a bola desde que foi selecionada para o prestigioso trabalho em quadra na primavera do ano passado.

As meninas e os meninos da bola buscam a perfeição, mas nem sempre ela é alcançada, às vezes levando a incidentes engraçados ou momentos em que o jogo é impactado.

“Meu coração estava batendo forte de nervosismo no primeiro dia”, disse Onuma, que trabalhou como uma ballgirl por sete dias durante as Olimpíadas e ajudou Tanaka nos jogos de treinamento antes do início dos Jogos Paralímpicos.

“Estou muito grata porque ela leva seu trabalho a sério”, disse Tanaka.

“É encorajador que um aluno da minha escola seja voluntário nos Jogos”, disse ela.

Para Onuma, correr atrás de bolas nas Paraolimpíadas é um negócio sério. É o mais perto que ela pode chegar de estar no torneio sem realmente jogar. Ela será designada a um tribunal para uma partida e, quando lá chegar, abordará seu trabalho de verão como profissional.

“Se for uma partida de um jogador que eu conheço, secretamente desejo que eles se saiam bem, mas não importa quem eu esteja torcendo, farei o meu melhor”.

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