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Japão intensifica campanha para vacinar jovens contra COVID-19

Para o estudante universitário de Tóquio Takuya Haseyama, conseguir entrevistas de emprego é mais importante do que obter uma vacina COVID-19.

O jovem de 21 anos está atualmente na fase final de procura de emprego e a última coisa que ele deseja é que uma nomeação arduamente conquistada com um potencial empregador seja prejudicada pelos efeitos colaterais dos tiros.

“Meus pais tomaram as injeções e me disseram que ambos sentiram febre e depois sofreram uma sensação de cansaço”, disse Haseyama. “Então, acho que vou adiar a vacinação até depois de terminar minhas entrevistas de emprego.”

O estudante é um dos muitos jovens que hesitam em vacinar no Japão, um grupo que as autoridades e cientistas estão tentando direcionar para a imunização em meio a um aumento impulsionado pelo delta nos casos de COVID-19.

Eles estão desencadeando uma enxurrada de incentivos e campanhas de conscientização para quebrar o muro de hesitação, complacência e apatia que tem impedido uma boa parte dos jovens do país de serem vacinados. Na sexta-feira, um centro de vacinação foi inaugurado no distrito de Shibuya, em Tóquio – uma meca da moda jovem e cultura pop – que atenderá exclusivamente às gerações mais jovens.

Mas, para complicar o quadro, está o fato de que a baixa cobertura vacinal entre os mais jovens não é apenas uma questão de hesitação. Também tem a ver com os limites recentes no fornecimento de vacinas, que atrapalharam os calendários de vacinação de alguns jovens ansiosos para serem vacinados.

Falta de urgência

Como outras partes do mundo, o Japão tem uma taxa relativamente alta de relutância à vacina entre as gerações mais jovens.

Uma pesquisa divulgada pelo Centro de Vigilância de Doenças Infecciosas Metropolitanas de Tóquio na quinta-feira mostrou que a porcentagem de pessoas na faixa dos 20 anos que disseram que estão “definitivamente” ou “provavelmente” que não vão ser vacinados ficou em 19,0% e 18,8% para homens e mulheres , respectivamente. A pesquisa também indicou que a porcentagem de pessoas que não queriam tomar uma injeção tendia a diminuir quanto mais velhos os entrevistados ficavam, com 12,1% e 8,7% dos homens e mulheres na faixa dos 50 anos, respectivamente, expressando tal relutância.

Uma pesquisa separada conduzida no início deste mês pela Jiji Press, entretanto, sugeriu que a proporção de pessoas totalmente vacinadas em diferentes grupos demográficos foi mais baixa entre os jovens, ficando em 16,9% para aqueles na faixa dos 30 anos e caindo para 12,9% entre aqueles de 18 anos até 29. Os números são comparados a 20,6% e 25,6% para pessoas na faixa dos 40 e 50 anos, respectivamente.

Um centro de vacinação para jovens no distrito de Shibuya, em Tóquio, na sexta-feira | RYUSEI TAKAHASHI

“Estudos demonstraram que os indivíduos que hesitam em vacinar são mais comuns entre os jovens do que outras gerações”, disse o Dr. Takahiro Kinoshita, que também atua como vice-presidente da Cov-Navi, um grupo de médicos que luta contra a desinformação sobre as vacinas contra o coronavírus. “Eu penso muito se o Japão pode restaurar a normalidade depende de quantos dessa demografia serão persuadidos a ter uma chance.”

Acredita-se que haja vários fatores por trás da hesitação dos jovens em relação à vacina no Japão.

Entre eles estão as preocupações sobre os efeitos colaterais de longo prazo das injeções. O risco relativamente menor que os jovens enfrentam de sofrer complicações do vírus significa que muitos vêem poucos benefícios em se imunizarem também.

O uso intenso de mídias sociais também pode torná-los suscetíveis à desinformação antivacinas e às teorias da conspiração, incluindo DNA alterado e infertilidade feminina, que inundam essas plataformas.

“Eu sei que as vacinas são provavelmente seguras, mas não faz muito tempo que elas foram desenvolvidas, então eu meio que quero esperar para ver como elas funcionam”, disse Haseyama, o estudante universitário.

Haseyama leva o uso de máscara a sério e evita festas com bebidas, mas parte dele não está totalmente convencido do perigo do COVID-19.

“Já ouvi muitos pacientes com COVID-19 escaparem impunes de serem assintomáticos e não apresentarem febre, então, para mim, os efeitos colaterais das vacinas podem ser mais assustadores do que o vírus”, disse ele.

Takahiro Kinoshita, médico e vice-presidente do Cov-Navi, um grupo de médicos que luta contra a desinformação sobre as vacinas contra o coronavírus | KYODO

Blitz de incentivo

Talvez faça sentido, então, que as autoridades estejam ansiosas para encorajar os jovens a arregaçar as mangas.

Em junho, ministro do estado e czar Taro Kono lançaram vacinas colaborou com Hajime Syacho, um YouTuber popular com quase 10 milhões de assinantes, para garantir aos seus telespectadores a segurança e eficácia das vacinas COVID-19.

Enquanto isso, o centro de vacinas voltado para jovens em Shibuya é elogiado pelos funcionários como sendo altamente acessível porque permite que os visitantes elegíveis – portadores de cupons de vacina de 16 a 39 anos que vivem, trabalham ou estudam em Tóquio – passem sem ter que passar pelo incômodo de marcar uma consulta.

Em um movimento relacionado, a Assembleia Metropolitana de Tóquio aprovou na semana passada um orçamento suplementar de ¥ 1 bilhão como parte de uma campanha para influenciar os jovens que hesitam em vacinar. As medidas previstas incluem o lançamento de anúncios online e a concessão de cupons de compras para pessoas vacinadas na faixa dos 20 e 30 anos, por meio de uma colaboração com operadoras de aplicativos de smartphones.

Na província de Gunma, as autoridades anunciaram um Subaru XV como prêmio de loteria para residentes na faixa dos 20 e 30 anos que receberam sua segunda dose no final de setembro. O automóvel vale cerca de ¥ 3 milhões, disse o governador Ichita Yamamoto em entrevista coletiva no início deste mês.

“Existem alguns jovens que são totalmente contra a vacinação, mas também existem aqueles que estão apenas hesitantes por causa do que lêem nas redes sociais”, disse Kunihiro Yanagi, um funcionário do escritório de promoção de vacinação da prefeitura.

“Nosso objetivo é ajudar a reduzir a hesitação deles – primeiro fornecendo a eles informações precisas sobre vacinas e, em seguida, dizendo-lhes que se eles tomarem as vacinas, eles também podem pegar um carro”.

As pessoas fazem fila para tomar uma injeção em um novo centro de vacinação no distrito de Shibuya, em Tóquio, na sexta-feira. | KYODO

Resta saber o quão eficazes esses incentivos serão na melhoria da aceitação da vacinação. O precedente no exterior sugere que o impacto pode ser limitado: nos Estados Unidos, onde estados como Ohio, Maryland e Nova York avançaram com prêmios em dinheiro e loterias, o aumento resultante na aceitação da vacina foi supostamente pequeno e de curta duração.

Mensagens eficazes

Igualmente importante é investir em uma comunicação eficaz com as pessoas hesitantes, ou mesmo apáticas, desse grupo demográfico. Uma maneira de chegar até eles é enfatizar a gravidade do COVID-19 e, consequentemente, a importância de se vacinar contra ele, disse o médico da Cov-Navi, Kinoshita.

Um bom exemplo dessa estratégia, disse ele, é um infográfico viral postado recentemente por seu colega médico de Cov-Navi Kosuke Yasukawa no Twitter. Apresentando ilustrações de cartoon que provavelmente ressoarão entre os jovens, o gráfico demonstra a lacuna nas percepções entre o público em geral e os especialistas médicos de como cada um dos sintomas “leves”, “moderados” e “graves” do COVID-19 se parece. O post recebeu mais de 144.000 curtidas até sexta-feira.

Enquanto muitas pessoas tendem a ignorar uma doença COVID-19 leve como não sendo diferente de um resfriado comum, os médicos são da opinião de que na verdade é bastante grave – apenas que os pacientes não precisam de ajuda para respirar ainda, de acordo com o gráfico. Da mesma forma, a percepção dos médicos de um caso moderado é que a pneumonia se espalhou a ponto de representar o “momento mais difícil de suas vidas” para muitos desses pacientes, apesar da visão mais complacente entre o público de que os sintomas moderados são apenas “prováveis envolver alguma dificuldade em respirar. ”

Outra abordagem importante, disse Kinoshita, é enquadrar o vírus e as vacinas em termos de coisas que estão mais perto de casa para os jovens.

Por exemplo, enfatizar o fato de que o vírus pode não apenas prejudicar temporariamente sua saúde, mas também causar efeitos colaterais prolongados, como perda de sabor ou cabelo – reduzindo, assim, seu prazer pela comida e pela moda – poderia ser uma estratégia de mensagem eficaz, disse o médico.

“Dizendo a eles que eles poderiam voltar a pegar bebidas com seus amigos, gritar alto em shows ou fazer uma viagem de volta para casa para sua família – dizendo que eles poderiam fazer tudo isso novamente se fossem vacinados, eu acho, ser uma mensagem poderosa também ”, disse Kinoshita.

Um novo local de vacinação para jovens em Shibuya, Tóquio, na sexta-feira | KYODO

Kinoshita, no entanto, adverte que não é justo considerar todos os membros das gerações mais jovens como hesitantes ou apáticos – em vez disso, sua baixa cobertura de vacinação pode ser parcialmente atribuída ao acesso reduzido à vacina. Há alguns, disse ele, que simplesmente não conseguem reservar slots devido à falta de doses, mesmo que queiram.

Muitos jovens agora podem ter uma chance em sua universidade – uma iniciativa que o governo começou no final de junho – mas uma subsequente crise de oferta fez com que algumas instituições atrasassem ou suspendessem seus programas de vacinação.

Uma delas é a Universidade Meiji, que deve lançar seu programa de vacinação na próxima semana após meses de atraso, o que atribui à falta de vacinas do governo central.

Outro exemplo é a Universidade de Estudos Estrangeiros de Tóquio, que, em colaboração com três outras instituições, inicialmente vacinou cerca de 1.000 alunos no início de julho. Mas a universidade foi posteriormente notificada pelo ministério da educação que o fornecimento estava acabando, resultando no cancelamento de um segundo programa de vacinação no início deste mês que teria inoculado até 2.000 alunos, de acordo com uma porta-voz do TUFS.

A prestigiosa universidade de língua estrangeira é o lar de muitos alunos que desejam estudar no exterior, o que os levou a um apetite relativamente alto por vacinas, que são consideradas um pré-requisito por algumas universidades parceiras. “Eles estavam desesperados (para conseguir as injeções) para participar do programa de intercâmbio”, disse a porta-voz.

Para esses alunos, a inauguração do centro de vacinação em Shibuya pode ser um desenvolvimento bem-vindo.

Há um porém: o local, localizado dentro de uma instalação pública, tem capacidade diária para apenas 200 pessoas. Keiji Aoyama, funcionário do departamento de saúde pública de Tóquio, disse que esse número é simplesmente o máximo que o local pode suportar devido ao seu tamanho. e que a possibilidade “não pode ser descartada” de que os visitantes sejam informados, na chegada, de que as doses acabaram.

Na verdade, foi quase exatamente isso o que aconteceu na sexta-feira de manhã: uma longa fila de jovens ansiosos para serem vacinados formou-se fora do centro de Shibuya horas antes de sua inauguração, forçando as autoridades a anunciarem já às 7h30 que a capacidade havia sido atingida.

“Uma capacidade diária de 200 pessoas é muito pequena – eu esperava que fosse cerca de 20.000 por dia, se o site realmente quiser ser eficaz”, disse Kinoshita. Ter a certeza de que eles podem tomar as vacinas sem reservas, apenas para saber que, afinal, não há mais vacinas para eles, seria um grande desligamento que “corre o risco de alienar ainda mais os jovens”, disse ele.

“Há jovens que levam as vacinas a sério. … Então, dar a entender que a pandemia não está chegando ao fim ou que pessoas mais velhas estão morrendo porque os jovens não estão sendo vacinados seria um fiasco de mensagens que só serve para enfurecê-los ”, disse ele.

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