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Jogos de Tóquio terminam no Japão com lendas forjadas em ouro

Os Jogos de Tóquio trouxeram ao Japão 13 medalhas de ouro a mais do que as Paraolimpíadas anteriores, pois uma nova geração de atletas contribuiu com uma série de títulos e alguns veteranos mostraram que ainda têm o que é preciso.

Cinco anos após a decepção do Rio de Janeiro, onde o Japão nunca chegou ao pódio, o país-sede alcançou seu terceiro melhor total de medalhas de ouro, com 51 medalhas no total – uma abaixo do recorde de 52 que conquistou em 2004.

Tomoki Sato conquistou duas medalhas de ouro na pista de atletismo, fazendo jus ao entusiasmo pré-Jogos para entregar o T52 duplo de 1.500 metros e 400 metros e superar as duas medalhas de prata que conquistou em 2016.

O jogador de 31 anos optou por desviar os aplausos após a vitória, dizendo que estava simplesmente focado em um desempenho de alto nível para honrar os sacrifícios que outros fizeram para trazer os jogos à fruição durante a pandemia do coronavírus.

“O ano (após o adiamento dos jogos) foi uma luta não só para os atletas, mas para muita gente. Atletas de cada país vieram aqui determinados a ainda ter o melhor desempenho e, com isso em mente, queria ter certeza de dar o meu melhor ”, disse Sato.

Fazer história estava na agenda de Tóquio para a ciclista Keiko Sugiura.

Ao longo de cerca de cinco anos, Sugiura passou de sofrer uma lesão cerebral em uma corrida de ciclismo de pessoas sem deficiência a uma medalha de ouro paraolímpica dupla, ganhando um lugar nos anais do ciclismo japoneses no processo.

Ao dominar a corrida de ciclismo C3 feminino e o contra-relógio no circuito Fuji International Speedway em sua prefeitura de Shizuoka, Sugiura ganhou os primeiros títulos de ciclismo paraolímpicos do Japão ao se tornar a mais velha medalha de ouro do Japão aos 50 anos de idade.

A idade é apenas um número para Sugiura, que acredita que o coração e as pernas são mais importantes no ciclismo.

“Sou muito jovem no coração e isso é muito importante”, disse ela depois de vencer a corrida de rua. “Minha pele pode estar um pouco envelhecida, mas nas minhas pernas e no meu coração, me sinto tão jovem.”

A maratonista com deficiência visual Misato Michishita conseguiu tirar um macaco dourado de suas costas no último dia dos jogos.

Tendo disputado a medalha de prata nas Paraolimpíadas do Rio de Janeiro, a baixinha de 44 anos tinha todo o seu foco em fazer as pazes em casa.

E ela o fez, soprando o campo em uma manhã chuvosa de domingo ao terminar em 3 horas e 50 segundos, com uma margem de vitória de 3 minutos e 26 segundos.

“É como se eu ainda estivesse sonhando e espero que quando eu acordar na vila paralímpica amanhã, ainda seja real e que tudo isso realmente aconteceu”, disse ela.

Um sonho também foi como Sarina Satomi descreveu sua vitória no badminton feminino em cadeira de rodas WH1.

Tendo feito história como a primeira mulher a ganhar uma medalha de ouro do badminton paraolímpico na estreia do esporte nos Jogos, Satomi somou uma segunda medalha de ouro um dia depois, se juntando a Yuma Yamazaki para conquistar a glória em duplas.

“Sempre tive como objetivo ser o primeiro medalhista de ouro, seja no individual ou no duplo. Estou feliz por ter conseguido e posso confiar muito nisso ”, disse Satomi, o terceiro de três vencedores de ouro duplo do país anfitrião.

O nadador Takayuki Suzuki foi o vencedor de medalhas mais prolífico do Japão em Tóquio. Seus cinco pódios, incluindo ouro no S4 100 metros livre, deram a ele 10 medalhas paraolímpicas na carreira no total – duas de ouro, três de prata e cinco de bronze.

Houve muitas lágrimas durante os jogos, enquanto os atletas realizavam apresentações transformadoras no maior palco, e o nadador com deficiência visual Keiichi Kimura estava entre os mais emocionados após sua vitória.

Aos 30 anos e em sua quarta Paraolimpíada, Kimura conquistou seis medalhas antes dos Jogos de Tóquio, mas nenhuma de ouro.

Quando ele terminou em segundo na final dos 100 metros de peito do SB11 no nono dia dos Jogos, parecia que a história poderia continuar, mas ele mudou a narrativa nos 100 metros borboleta.

Tocando à frente do companheiro de equipe Uchu Tomita, o esforço de Kimura deu a ele o tão esperado ouro e uma visita muito chorosa ao degrau mais alto do pódio.

“Não sei como é a medalha, mas quando ouvi o hino japonês ser tocado, percebi que tinha ganhado a medalha de ouro e as lágrimas começaram a rolar. Foi extremamente emocionante ”, disse ele.

A água também fluiu quando Shingo Kunieda, vencedor do Grand Slam de tênis em cadeira de rodas por 45 vezes e o membro de maior destaque da equipe paraolímpica do Japão, finalmente voltou ao degrau mais alto de um pódio paralímpico.

O jogador de 37 anos conquistou duas medalhas de ouro de simples no passado, mas ficou sem no Brasil em 2016, quando foi eliminado nas quartas de final, uma saída chocante para o homem que é, sem dúvida, o maior de todos os tempos.

“Eu dizia a mim mesmo que posso fazer isso e que sou o melhor”, disse ele após a cerimônia da vitória. “Mas havia uma parte de mim que realmente duvidava de mim mesma. Sofri contratempos no Rio, então não imaginava que poderia ter outra medalha de ouro no pescoço. É tão diferente de Pequim e Londres. ”

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