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Quarentena portuária de sete semanas da China prejudica ainda mais as cadeias de abastecimento

As políticas cada vez mais extremas de “COVID zero” da China estão impedindo uma recuperação total para a indústria de navegação e prolongando uma crise que abalou os portos e esvaziou as prateleiras em todo o mundo.

Em suas tentativas de manter o vírus longe, a China continuou a proibir mudanças de tripulação para tripulantes estrangeiros e recentemente impôs uma quarentena obrigatória de sete semanas para marinheiros chineses que retornavam. Mesmo os navios que renovaram sua tripulação em outros lugares têm que esperar duas semanas antes de serem autorizados a embarcar na China.

Para cumprir, os armadores e gerentes tiveram que redirecionar os navios, atrasando remessas e mudanças de tripulação, agravando a crise da cadeia de suprimentos. “As restrições da China causam efeitos colaterais”, disse Guy Platten, secretário-geral da Câmara Internacional de Navegação, que representa armadores e operadores. “Quaisquer restrições às operações de envio têm um impacto cumulativo na cadeia de abastecimento e causam interrupções reais.”

Maior exportador do mundo, a China é um centro importante para a indústria naval. É também o último país a seguir uma política COVID zero, com medidas cada vez mais radicais. Nas últimas semanas, as autoridades prenderam 34.000 pessoas na Disneylândia de Xangai para testes obrigatórios. Uma escola de Pequim manteve crianças do ensino fundamental durante a noite depois que um professor deu positivo. A definição de “contato próximo” agora se estende a pessoas separadas por até um quilômetro.

Em todo o mundo, fábricas, remessas e consumidores ainda estão se ajustando a uma pandemia que não vai a lugar nenhum. A escassez de oferta está mostrando sinais de diminuição nos EUA, mas piora no Reino Unido. Alguns portos na Ásia estão ficando menos congestionados, mas na Califórnia, os navios carregados ainda estão se acumulando.

Os gerentes e operadores de navios estão pedindo que a China relaxe suas restrições e que os governos priorizem os marítimos e o transporte marítimo, ou correm o risco de interrupções contínuas que podem se agravar à medida que os marinheiros arcam com o peso do pedágio.

As últimas restrições nos portos da China visam à tripulação chinesa, exigindo que eles fiquem em quarentena por três semanas antes de seu retorno à China, depois mais duas semanas no porto de chegada e mais duas semanas em sua província antes de poderem se reunir com suas famílias, de acordo com Terence Zhao, diretor administrativo da Singhai Marine Services, um dos maiores agentes chineses de abastecimento de tripulações.

“O foco principal dos portos é a quarentena e questões de saúde”, disse ele em um fórum online da indústria na segunda-feira. “Os regulamentos mudam com muita frequência, dependendo da situação COVID local.”

Mesmo os marítimos com necessidades médicas emergenciais não têm permissão para receber cuidados na China, disseram os gerentes de navios. Um oficial chefe da Anglo Eastern com um abscesso dentário grave não conseguiu sair de seu navio para tratamento. Ele teve que esperar até que o navio chegasse à Coreia do Sul para poder ver um dentista.

“A China é um grande problema”, disse Bjorn Hojgaard, diretor executivo do gerente de navios Anglo-Eastern Univan Group e presidente da Associação de Armadores de Hong Kong. “Eles estão fazendo um bom trabalho em manter a COVID sob controle, mas às custas de não deixar os marítimos entrarem – mesmo os marítimos chineses às vezes não conseguem voltar à China”.

Operar na China tornou-se um desafio até mesmo para as maiores operadoras, incluindo a Cargill Inc.

“Tivemos navios que sofreram demurrage (taxas de atraso) … tivemos casos em que tivemos que desviar, antes de ligarmos para a China ou depois,” disse Eman Abdalla, diretor de operações globais e cadeia de suprimentos da Cargill. “Há casos em que os atrasos ocorrem dentro de horas, mas também há casos em que os atrasos podem durar dias.”

A Euronav NV, uma das maiores proprietárias mundiais de superpetroleiros de petróleo, gastou cerca de US $ 6 milhões lidando com interrupções relacionadas à crise de troca de tripulação, incluindo desvios, quarentenas e maiores custos de viagem.

“No passado, era muito bom fazer a rotação da tripulação quando estávamos na China”, disse o CEO Hugo De Stoop. “E agora basicamente não é possível.”

A indústria absorveu amplamente os custos extras com algumas das taxas de contêineres mais altas já registradas devido à demanda, restrições de capacidade e congestionamento portuário. A US $ 9.146 por contêiner de 40 pés no final da semana passada em 18 de novembro, as taxas subiram seis vezes em comparação com a média de cinco anos até 2019. As taxas para petroleiros e graneleiros não subiram tanto.

Os armadores e operadores também reconhecem que estão administrando as restrições da China, transferindo a carga para os trabalhadores a bordo. As autoridades chinesas não permitirão mais do que três marítimos chineses em um vôo para o continente, então seu retorno para casa pode se estender por meses após a saída dos navios, disse Hojgaard.

A Anglo-Eastern disse que cerca de 800 de seus 16.000 tripulantes ativos estão atrasados ​​para socorro, e mais de 100 estão em navios há mais de 11 meses, o máximo de marinheiros permitido pela lei internacional a bordo. “Estamos tentando nosso melhor para tirá-los, mas não conseguimos”, disse Hojgaard.

Este mês, o czar do coronavírus da China defendeu as estritas medidas do COVID-19 do país e sinalizou que não haveria flexibilização das regras. Enquanto isso, as interrupções da cadeia de suprimentos da indústria não mostram sinais de diminuir. De acordo com uma nova pesquisa da Oxford Economics com 148 empresas de 18 a 29 de outubro, quase 80% dos entrevistados disseram esperar que a crise de abastecimento ainda possa piorar.

“A China está determinada a atingir COVID zero e não vai relaxar os regulamentos devido à política”, disse Zhao da Marinha de Singhai. “Pode até mesmo intensificar as regras devido às Olimpíadas de inverno em fevereiro do próximo ano.”

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