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Os distúrbios nas Ilhas Salomão: o que está por trás dos protestos?

Protestos abalaram a capital das Ilhas Salomão na quinta-feira, enquanto as pessoas entraram em confronto com a polícia e exigiram a renúncia do primeiro-ministro Manasseh Sogavare. Alguns incendiaram prédios e saquearam lojas.

Os manifestantes foram recebidos pela polícia com gás lacrimogêneo e balas de borracha na quarta-feira depois que invadiram o Parlamento nacional na capital, Honiara, e incendiaram uma delegacia de polícia e prédios em Chinatown, disseram as autoridades. Na quinta-feira, mais prédios pegaram fogo. Em menor número, a polícia montou uma barricada fortemente protegida para impedir os manifestantes de entrar no principal distrito comercial da cidade.

Na tarde de quinta-feira, o governo australiano anunciou que, após um pedido de assistência de Sogavare, enviaria uma força de paz para as Ilhas Salomão.

Aqui está o que sabemos sobre a agitação.

Quem e o que estão por trás dos protestos?

Muitos dos manifestantes viajaram da ilha de Malaita para a ilha de Guadalcanal, que abriga a capital do país, segundo autoridades e notícias locais.

Especialistas dizem que o descontentamento aumentou por décadas entre as duas ilhas, principalmente devido à percepção da distribuição desigual de recursos e à falta de apoio econômico que deixou Malaita uma das províncias menos desenvolvidas do país insular.

Também tem havido insatisfação persistente em Malaita com a decisão do governo central em 2019 de mudar as alianças diplomáticas de Taiwan para a China, uma ilha autônoma que a China reivindica como seu território.

O Ministério das Relações Exteriores de Taiwan acusou Pequim de subornar políticos das Ilhas Salomão para abandonar Taipei na corrida para o 70º aniversário da fundação da República Popular da China sob o Partido Comunista.

Como as Ilhas Salomão se tornaram o foco das potências mundiais?

As Ilhas Salomão são um arquipélago formado por cerca de 1.000 ilhas no Pacífico, cerca de 1.600 quilômetros a nordeste da Austrália. A cadeia de ilhas tem uma população de 710.000 habitantes, principalmente agricultores e pescadores.

Malaita é a mais populosa das ilhas, com uma população de 160.500 no ano passado. Densamente arborizada, montanhosa e vulcânica, fica a 30 milhas a nordeste de Guadalcanal, a ilha maior, do outro lado do Estreito Indispensável.

A nação-ilha se viu em um cabo de guerra geopolítico intensificado por causa da decisão de 2019, que afetou a posição global de Taipei e a diplomacia regional de Washington.

A fumaça dos prédios em chamas sobe de Honiara, nas Ilhas Salomão, em 25 de novembro de 2021, no segundo dia de tumulto que deixou a capital em chamas e ameaçou derrubar o governo da nação do Pacífico. | AFP-JIJI

Os Estados Unidos vêem as Ilhas Salomão e outras nações do Pacífico como cruciais para impedir a China de exercer influência na região.

A China tem investido pesadamente no Pacífico, para alarme das autoridades americanas. Em 2019, uma empresa chinesa assinou um acordo para arrendar uma das ilhas, mas o acordo foi posteriormente considerado ilegal pelo procurador-geral das Ilhas Salomão.

Esta não é a primeira vez que a presença da China nas ilhas é fonte de contenção. Em 2006, revoltas estouraram em meio a rumores de que a eleição de um primeiro-ministro impopular havia sido influenciada por dinheiro chinês ou taiwanês.

Como a mudança de lealdade afetou o país?

Alguns especialistas traçam uma linha reta desde a decisão de 2019 até a agitação desta semana.

Por trás dos distúrbios havia “muita infelicidade com essa mudança”, disse Sinclair Dinnen, professor associado do Departamento de Assuntos do Pacífico da Universidade Nacional da Austrália.

O primeiro-ministro de Malaita, Daniel Suidani, tem sido um crítico vocal dessa decisão do primeiro-ministro, e Malaita continua a manter um relacionamento e a receber apoio de Taiwan – em contravenção à posição do governo central, disse Mihai Sora, pesquisador do Lowy Institute e um ex-diplomata australiano nas Ilhas Salomão.

Membros das operações especiais da Polícia Federal australiana se preparando para partir de Camberra a caminho de Honiara, capital das Ilhas Salomão | FORÇA DE DEFESA DA AUSTRÁLIA / AFP

Com os Estados Unidos fornecendo ajuda externa direta a Malaita, enquanto a China apóia o governo central, as fraturas existentes no país se aprofundaram, disse ele.

“A competição geoestratégica por si só não desencadeia tumultos”, disse Sora, “mas são as ações dessas grandes nações que buscam simpatia com os atores locais – favorecendo alguns em detrimento de outros a perseguir seus próprios objetivos estratégicos sem parar para considerar o que já é profundamente social e tendências políticas no país – que têm um efeito desestabilizador na coesão social. ”

Quais foram as consequências dos protestos?

Depois que centenas de pessoas saíram às ruas e incendiaram um prédio perto do Parlamento, Sogavare anunciou um toque de recolher de 36 horas: das 19h00 de quarta-feira às 7h00 de sexta-feira.

Ele acusou os manifestantes de serem politicamente motivados, dizendo em um discurso de vídeo: “Hoje nossa nação testemunhou outro evento triste e infeliz com o objetivo de derrubar um governo democraticamente eleito”.

Sogavare prometeu que as autoridades iriam encontrar os organizadores do protesto e levá-los à justiça.

A Embaixada da China em Honiara disse em um comunicado publicado na mídia social na quarta-feira que “pediu às Ilhas Salomão que tomassem todas as medidas necessárias para fortalecer a proteção das empresas e do povo chinês”. Também aconselhou residentes chineses em “áreas de alto risco” a fecharem seus negócios e contratarem seguranças.

Na quinta-feira, ele notou que várias lojas, bancos e armazéns foram queimados.

Como isso poderia acabar?

As tensões entre as ilhas geraram conflitos civis entre milícias nas duas ilhas principais de 1998 a 2003, durante um período conhecido como “as tensões”. Isso levou ao envio de uma força de manutenção da paz liderada pela Austrália e pela Nova Zelândia de 2003 a 2017.

Na tarde de quinta-feira, o primeiro-ministro Scott Morrison, da Austrália, anunciou que seu país enviaria mais de 100 policiais e forças militares às Ilhas Salomão para “fornecer estabilidade e segurança”. Vinte e três policiais chegariam imediatamente (até mais 50 podem fazer a viagem), e 43 militares os seguiriam.

Sora disse que embora os distúrbios civis em pequena escala não tenham sido incomuns nos últimos anos e que a polícia local tenha sido capaz de controlar esses episódios, os protestos mais recentes evidentemente aumentaram além do que as autoridades locais podiam suportar.

Na terça-feira, antes do início dos protestos, mas como os Malaitianos começaram a convergir para a capital, um grupo de membros federais do Parlamento Malaitano pediu a Suidani e aos líderes do protesto que “evitem incitar os Malaitanos a se envolverem em atividades ilegais”.

Eles também exortaram os parlamentares da oposição a “evitar atiçar as chamas da violência e do incitamento”.

Mas na quinta-feira, 15 prédios estavam em chamas ou queimados em Chinatown, bem como outros 10 em uma zona industrial próxima, de acordo com Nathan Ruser, pesquisador do Australian Strategic Policy Institute. Ele cruzou vídeos e fotos no local com mapas da área para estimar o número.

Vídeos postados nas redes sociais mostram grandes multidões se reunindo em Chinatown, enquanto nuvens de fumaça saem dos prédios.

Outros indivíduos e grupos aderiram aos protestos por vários motivos, disse Dinnen.

Maquinações da oposição política para derrubar o governo e desordeiros oportunistas contribuíram para o tamanho da multidão, disse ele.

© 2021 The New York Times Company
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