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Frank Williams, fundador da equipe de Fórmula 1, morre aos 79 anos

Frank Williams, fundador e ex-chefe da equipe que leva seu nome e que ainda é uma das mais dominantes e bem-sucedidas da história da Fórmula 1, morreu no domingo aos 79 anos.

O executivo-chefe do esporte, Stefano Domenicali, ex-chefe da rival Ferrari, prestou homenagem ao inglês e disse que a família da F1 havia perdido um “membro muito amado e respeitado”.

“Ele foi um verdadeiro gigante do nosso esporte, que superou os desafios mais difíceis da vida e lutou todos os dias para vencer dentro e fora da pista”, disse o italiano em um comunicado.

“Suas incríveis conquistas e personalidade ficarão gravadas em nosso esporte para sempre.”

Williams estava paralisado desde 1986 quando, aos 43 anos, seu carro alugado bateu enquanto ele se afastava do circuito de Le Castellet, no sul da França, onde sua equipe estava testando.

Um dos tetraplégicos de vida mais longa, ele respondeu aos obstáculos físicos conduzindo sua equipe para um sucesso ainda maior enquanto observava de sua cadeira de rodas na garagem da equipe.

“A meu ver, tive 40 anos fantásticos de um tipo de vida”, disse ele à sua falecida esposa Ginny após o acidente. “Agora terei mais 40 anos de uma vida diferente.”

A Williams veio de uma época em que as equipes vencedoras de títulos eram comandadas por seus fundadores, homens como Enzo Ferrari, Ken Tyrrell e o chefe da Lotus, Colin Chapman, que já partiram há muito tempo.

“Sem esse tipo de pessoa, duvido que a Fórmula 1 ainda estivesse em andamento. Provavelmente a Ferrari teria parado e seria isso”, disse o ex-supremo da Fórmula 1 Bernie Ecclestone, que homenageou Williams como um pioneiro que ajudou a construir a encarnação moderna do esporte e sem a qual ele poderia ter deixado de existir.

Ecclestone, que assumiu e comandou a equipe Brabham no início dos anos 1970, lembra-se de Williams como um velho amigo que superou os obstáculos financeiros e físicos da vida com charme e determinação.

Frank Williams, proprietário da equipe de Fórmula 1 BMW Williams (centro), posa com os dois pilotos de sua equipe Ralf Schumacher (à esquerda) e Juan Pablo Montoya (à direita) e sua equipe, antes da sessão de treinos livres no Grande Prêmio da Malásia, em Sepang, em março de 2001 . | AFP-JIJI

“Frank era um pouco especial como pessoa. E isso meio que se mostrou na maneira como ele continuou”, disse ele.

Em 2012 Williams entregou o dia a dia da equipe para sua filha Claire, embora ela já fosse nomeada vice-diretora na época.

Ele foi internado no hospital na sexta-feira e a equipe britânica disse que ele “faleceu pacificamente esta manhã, cercado por sua família”.

Williams foi vendido para a norte-americana Dorilton Capital no ano passado e a família não está mais envolvida.

Sob sua liderança, a equipe conquistou nove campeonatos de construtores e sete títulos de pilotos, mais recentemente com o canadense Jacques Villeneuve em 1997, e 114 grandes prêmios – o último em 2012.

Apenas a Ferrari ganhou mais títulos de construtores.

Endividado para sempre

O australiano Alan Jones, em 1980, foi o primeiro a ganhar o título de pilotos em uma Williams e foi seguido pelo finlandês Keke Rosberg em 1982.

O brasileiro Nelson Piquet conquistou seu terceiro título com a equipe em 1987, enquanto o britânico Nigel Mansell comemorou o título apenas em 1992, antes que o francês Alain Prost conquistasse o quarto título de sua carreira em 1993.

Damon Hill, que liderou a equipe na pista após a morte do tricampeão Ayrton Senna em uma Williams em Imola em 1994, conquistou o título em 1996, antes de Villeneuve completar a lista.

“Sir Frank me deu essa chance em minha vida que estou em dívida com ele para sempre”, disse Hill. “Ele foi uma pessoa muito importante para a minha carreira e também um grande contribuidor para o nosso esporte.

“Seu recorde permanecerá por muito tempo. Como proprietário de uma equipe individual, como fundador da equipe, não haverá outro novamente”, disse Hill à Sky Sports. “A única pessoa com quem eu poderia compará-lo é provavelmente Enzo Ferrari.”

O heptacampeão mundial Lewis Hamilton disse que se sentiu honrado por ter chamado Williams de amigo.

“O que ele conquistou neste esporte é algo verdadeiramente especial. Até seus últimos dias, eu sei que ele permaneceu um piloto e um lutador de coração. Tenho o maior respeito e amor por este homem, e seu legado viverá para sempre”, disse a Mercedes motorista.

A Williams entrou no esporte em 1969, fornecendo um Brabham para o compatriota Piers Courage correr, e montou a Williams Grand Prix Engineering em 1977 com o co-fundador Patrick Head.

Em 1992, com um carro altamente inovador desenhado por Adrian Newey, Williams venceu 10 das 16 corridas. Em 1996, eles venceram 12 de 16.

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