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No subsolo, um mineiro chinês descobriu poesia na labuta

Mais de três décadas depois de rabiscar seu primeiro poema quando adolescente nas montanhas do norte da China, Chen Nianxi está vivendo um sonho literário. Ele publicou dois livros aclamados pela crítica. Ele se relaciona com intelectuais em torno de mesas de banquete. Ele viaja pelo país promovendo sua escrita, passando rapidamente entre feiras de livros e salas de aula de universidades.

Ainda assim, ele frequentemente encontra sua alegria temperada com uma sensação de alienação.

“Não posso deixar minha antiga vida completamente para trás. Também não sei como participar dessa nova vida ”, disse Chen, 51, em uma entrevista em vídeo na cidade de Ningbo, no sul do país, onde participava de uma feira de livros. “Então, eu realmente sinto que estou em uma posição muito estranha.”

A fonte dessa tensão é o vasto abismo entre suas novas circunstâncias e as antigas. Por mais de 15 anos, ele trabalhou em minas de ouro, ferro e zinco em toda a China, detonando explosivos durante o dia e rabiscando poemas nas costas dos jornais à noite:

Eu passei minha meia-idade a 5.000 metros de profundidade

Eu explodo as rochas camada por camada

E através disso reconstruir minha vida

Minha humilde família está longe, ao pé do Monte Shang

Eles estão doentes, seus corpos cobertos de poeira

No entanto, muito da minha meia-idade eu cortei

Por mais que sua velhice possa ser prolongada

Chen emergiu como um dos mais conhecidos praticantes de um gênero relativamente novo na China: a literatura de trabalhadores migrantes. À medida que o crescimento econômico vertiginoso da China colidiu com a crescente consciência do tributo humano exigido, os leitores têm procurado cada vez mais as vozes de pessoas como Chen.

Seus poemas falam da solidão das minas, da morte de colegas de trabalho e da distância entre a vida moderna e o trabalho subterrâneo. Lamentam o preço do trabalho físico, ao mesmo tempo que valorizam seu poder esclarecedor. Neste verão, dois anos depois de publicar sua primeira coleção de poesia, ele publicou um livro de ensaios, “Viver é gritar no céu”.

O título vem de um poema, “Qinqiang”, que ele escreveu após uma noite cantando com colegas de trabalho em uma mina em Xinjiang. Qinqiang é um tipo de ópera tradicional da província de Shaanxi, no noroeste.

Cante de grande tristeza e grande alegria, cante de grande amor e grande ódio …

A chuva torrencial de Qinqiang ilumina você …

Faz você perceber

Viver é gritar para o céu

Chen fala em querer preencher uma lacuna na cultura literária e pop da China. Mas ele também teme ficar confinado como escritor apenas a essa lacuna – e às baixas expectativas que a acompanham.

“Definitivamente haverá pessoas que tratam você como um espetáculo: ‘Você é tão desprivilegiado, sua vida está tão distante da literatura e você realmente escreveu algo’”, disse Chen.

Ele insiste em que seu trabalho seja julgado por seus méritos artísticos, não por sua formação difícil.

“Vejam o valor literário desta obra, a sua natureza social. Não use óculos coloridos para olhar ”, disse ele. “Quando comparamos nossos trabalhos com a literatura dominante de hoje, quando se trata de peso ou arte, eles não são inferiores aos de qualquer outra pessoa.”

Os críticos concordaram. Em uma resenha no The Paper, um popular jornal estatal, Ma Zhen, um estudioso da literatura contemporânea, disse que havia uma aspereza nos poemas de Chen, mas que eles também carregavam “linhagens clássicas”, com frequentes alusões à literatura clássica chinesa.

Chen nasceu nas montanhas de Shaanxi, seu pai era carpinteiro e sua mãe, agricultora.

A década de 1980 foi uma época de rápida liberalização social e econômica na China, e um Chen adolescente devorou ​​a explosão resultante de jornais e revistas literárias. Ele escreveu seu primeiro poema no colégio, sobre um avião semeando sementes.

Ele escolheu a poesia, disse ele, porque sua extensão a fazia parecer a forma mais acessível de escrita.

Após o colegial, Chen cultivou e se casou. Ele publicou alguns poemas em publicações locais. Mas em 1999, depois que seu filho nasceu, a família precisou pagar pela fórmula infantil. A mineração pagou relativamente bem. Então ele se dirigiu para a cordilheira Qinling, que se estende horizontalmente por Shaanxi.

Ele trabalhou no subsolo, em condições claustrofóbicas. Acidentes tiraram a vida de vários colegas, bem como a audição em seu ouvido direito. Ele acabou viajando pelo país a trabalho, passando meses sem ver sua família.

Antes disso, ele havia escrito poemas floreados sobre a beleza da natureza, copiando os poetas que lia em revistas na esperança de serem publicados. Mas nas minas, sem nenhuma esperança real de publicação, ele se voltou para suas próprias experiências.

“No meio da noite, quando tudo está tranquilo e você está morando em um galpão, você realmente sente como é pequeno”, disse Chen. “Escrever é como abrir uma janela em sua cabeça e liberar um pouco de pressão.”

Ele usou barris vazios de explosivos como mesas. Ele escondeu seus escritos de outros trabalhadores, temendo que eles o considerassem esnobe.

Em 2011, ele encontrou um público mais amplo por meio da mania dos blogs que se espalhava pela China. Online conheceu outros poetas, amadores e profissionais. Um dia, em 2014, um crítico conhecido, Qin Xiaoyu, encontrou o blog de Chen e pediu para se encontrar.

Durante o ano seguinte, Qin e um cineasta, Wu Feiyue, seguiram Chen e cinco outros poetas trabalhadores migrantes, para um documentário chamado “The Verse of Us” (mais tarde lançado internacionalmente como “Iron Moon”).

O filme, lançado em 2015, recebeu considerável atenção – em parte por causa da tragédia. Outro poeta apresentado, Xu Lizhi, um operário da gigante da eletrônica Foxconn, se matou durante o processo de filmagem. Sua morte, que se seguiu a uma série de mortes de outros trabalhadores da Foxconn, renovou o escrutínio internacional das condições de trabalho dos trabalhadores chineses.

O documentário também surgiu em meio a uma consciência crescente de como a China e o mundo se tornaram dependentes dessa força de trabalho, disse Faye Xiao, professora de literatura chinesa moderna na Universidade de Kansas.

“Nossa vida cotidiana não pode durar nem mesmo um dia sem o trabalho dos trabalhadores migrantes. Mas, ao mesmo tempo, eles permanecem politicamente sem voz e socialmente marginalizados ”, disse Xiao. “É por isso que mais e mais intelectuais e leitores de classe média querem saber mais sobre suas lutas diárias.”

O momento do filme deu sorte para Chen. Ele havia deixado as minas recentemente, após ser submetido a uma cirurgia no pescoço devido a um acidente de trabalho. Com seu novo reconhecimento, ele encontrou um trabalho como redator para uma empresa de turismo – seu primeiro emprego de colarinho branco. Em 2019, ele publicou sua coleção de poesia, “Demolitions Mark”.

Mas mesmo quando finalmente ganhava a vida escrevendo, ele disse que se sentia cada vez mais afastado de sua inspiração primária, o trabalho físico das décadas anteriores. Ele também se preocupava em reformar o mesmo terreno e ser estampado com o rótulo de poeta operário.

Ao mesmo tempo, ele se sentia um estranho no mundo glamoroso em que havia entrado. Ele se lembra de ter conhecido um rico empresário em um jantar em Xangai, que declarou ter ficado tão comovido com “O Verso de Nós” que agora sempre pagava seus trabalhadores em dia.

Um poema que Chen escreveu para seu filho, que, ao contrário dele, iria para a faculdade, capturou sua ambivalência sobre estar em dois mundos:

Seus olhos claros

Penetre texto e números …

Mas ainda não consigo ver as cenas reais deste mundo

Eu quero que você ignore seus livros e veja este mundo

Mas também teme que você realmente veja isso

Apesar de seu sucesso, Chen está ciente dos limites da arte para mudar a realidade, seja a sociedade ou a sua própria.

No ano passado, ele foi diagnosticado com pneumoconiose, uma doença pulmonar incurável comum em mineiros.

Chen, que tossiu durante a entrevista, disse que lutou para se inspirar no ano passado. Escrever pouco ajudou a aliviar sua ansiedade em relação à doença.

Mas ele também fechou contratos para outra coleção de poesia e está pensando em escrever um romance. Ele também é o escritor residente de uma instituição de caridade dedicada a ajudar pessoas com pneumoconiose, escrevendo ensaios para aumentar a conscientização.

“Ainda precisamos de muitos trabalhos diversos para sustentar a literatura e a cultura contemporâneas”, disse Chen, acrescentando que espera que seu trabalho “amplie as perspectivas das pessoas modernas ou as lembre de olhar um pouco para baixo”.

© 2021 The New York Times Company

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