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Fora do Texas, uma solução cowboy para uma crise no Afeganistão

A ideia começou com telefonemas urgentes entre agências das Nações Unidas e um executivo anônimo no Texas. Isso resultou em um fluxo constante de moeda muito necessária para o Afeganistão.

Agindo como intermediário para um dos homens mais ricos do Afeganistão, o empresário baseado no Texas ajudou a organizar a troca de depósitos de afegãos, a moeda local, por dólares americanos. mantidos nas contas de grupos humanitários internacionais. Os dois lados têm necessidades de espelho. As empresas afegãs estão estocando imensas quantidades de papel-moeda porque não confiam nos bancos, que atualmente estão congelados; enquanto isso, as agências humanitárias precisam desesperadamente de dinheiro para pagar seus funcionários e dar ajuda em dinheiro a uma população faminta. Dólares americanos são necessários para importar itens essenciais em face do colapso econômico quase total desde que o Taleban assumiu o poder em 15 de agosto.

“É uma forma caubói de administrar a liquidez no país, mas é o que temos. Nunca vi nada parecido com isso ”, diz Graeme Smith, consultor sênior do International Crisis Group, uma organização de um quarto de século que se concentra na prevenção de conflitos. Smith, que trabalha no Afeganistão desde 2005, está escrevendo um relatório para o grupo sobre soluções para a crise econômica no Afeganistão e está em contato com o executivo do Texas, que procurou manter o anonimato durante as negociações.

O Afeganistão precisa de dólares. Após 20 anos de ocupação militar dos EUA e bilhões investidos na construção do Estado, a economia do país é fortemente dependente do dólar. As tropas americanas podem ter saído há meses, mas a administração em Washington ainda detém a maior parte dos cartões financeiros.

Tanto quanto $ 9,4 bilhões em reservas afegãs estão no Federal Reserve em Nova York, enquanto a América mantém controle significativo sobre as agências internacionais, incluindo o Fundo Monetário Internacional e o Banco Mundial, que suspenderam os pagamentos ao país – aparentemente para prevenir eles de alcançar o Talibã.

Cortar repentinamente o acesso a dólares americanos significou que as três principais importações do Afeganistão – combustível, alimentos e equipamentos – foram interrompidas em seus trilhos, exatamente quando as temperaturas caíram abaixo de zero e os suprimentos de alimentos ficaram perigosamente baixos. Isso significa que alguém terá que continuar servindo como um casamenteiro para as negociações afegão por dólar entre grandes empresas e grupos humanitários até que haja alívio das sanções ou agências internacionais decidam liberar esses fundos para o Afeganistão.

O swap informal de moeda vai sustentar uma pequena parte da economia, mas certamente não será suficiente para evitar que o Afeganistão mergulhe na fome total neste inverno.

O Banco Mundial deve decidir esta semana se vai liberar cerca de US $ 500 milhões para ajudar aqueles que enfrentam fome iminente. Os primeiros relatórios sugerem que isso será reservado apenas para o setor de saúde. Portanto, as clínicas receberão algum financiamento, mas serão inundadas com as necessidades de uma população faminta.

Aconteça o que acontecer, está claro que nenhuma redução da ajuda ou distribuição de alimentos ao nível da comunidade pode atender às necessidades de um país onde se espera que apenas 3% das famílias caiam abaixo da linha da pobreza nos próximos meses. Há poucos dias, o primeiro-ministro interino do Afeganistão, Mullah Mohammad Hassan, pediu à comunidade global que ajudasse a impedir o agravamento da crise. Não houve alívio imediato após reuniões de autoridades do Taleban com delegações separadas de autoridades americanas e europeias em Doha na semana passada.

O economista de desenvolvimento William Byrd, especialista sênior em Afeganistão do Instituto da Paz dos Estados Unidos, recomenda uma série de medidas para prever a importação de alimentos e outros bens essenciais, bem como crédito comercial e transações bancárias para certos itens – muitos dos quais já estão apoiados por disposições existentes de alívio de sanções. Ele também sugere facilitar a transferência de fundos para bancos privados afegãos de renome; permitir importações comerciais isentas de sanções; Fornecimento de dinheiro para distribuição e gastos de fundos de assistência; e a liberação de pequenas quantias de reservas em moeda estrangeira para o Da Afghanistan Bank para serem fornecidas aos bancos domésticos.

Mas isso não é tão simples quanto implementar uma solução técnica para garantir que o dinheiro não seja desviado para o Taleban. Os EUA precisam “engolir a pílula amarga da vitória do Taleban”, diz Smith. “Não é um desafio técnico. É um desafio emocional. A maioria desses funcionários passou suas carreiras lutando contra o Taleban. A última coisa que querem é ser vistos apoiando este governo ”.

Líderes da sociedade civil como Shaharzad Akbar, que foi presidente da Comissão Independente de Direitos Humanos do Afeganistão e agora vive no exílio, vêm alertando há muitos meses sobre o colapso iminente da economia e a crescente crise humanitária. “A terrível situação econômica no Afeganistão não se deve à falta de soluções. Trazer ajuda não requer legitimar o Taleban. A atual miséria se deve à falta de vontade política, coragem e empatia tanto entre os tomadores de decisão dos EUA quanto do Taleban ”, disse Akbar.

Como ela ressalta, o Taleban também tem agência. Eles sabem o que precisam fazer para que o dinheiro flua – eles simplesmente não estão dispostos a fazer isso e estão preparados para permitir que as pessoas morram de fome em vez de abrir escolas para meninas e parar de nomear pessoas nas listas de sanções dos Estados Unidos e das Nações Unidas para cargos importantes no governo.

Vamos torcer para que algumas autoridades americanas com longa memória ainda andem pelos corredores do poder – tempo suficiente para relembrar o que aconteceu na Somália em 2010 e 2011, quando estava sob as garras de uma seca e uma insurgência de militantes islâmicos alinhados à Al Qaeda grupo al-Shabab.

Naquela época, grupos de ajuda alertaram que sem ação urgente, incluindo o levantamento das sanções dos EUA, haveria fome. As sanções permaneceram em vigor e o país mergulhou na fome. O governo Obama suspendeu as restrições logo depois, mas a essa altura, muitos milhares já haviam morrido e, no final das contas, quase 260.000 morreram.

Infelizmente, a relação EUA-Afeganistão é tão disfuncional que, por enquanto, soluções ad hoc como a do Texas podem acabar sendo mais bem-sucedidas do que as oficiais. E isso não é sustentável para um país à beira do abismo.

Ruth Pollard é colunista e editora da Bloomberg Opinion.

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