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A gasolina a US $ 3 o galão não é tão dolorosa quanto costumava ser

Dada a queda acentuada do petróleo, os preços da gasolina nos EUA devem cair um pouco em breve. De qualquer forma, para começar, esse mais recente surto de dor na bomba nunca foi muito doloroso.

Qualquer preço por galão que comece com “3” nos Estados Unidos tende a provocar pânico. Mas, em uma série de medidas relativas, os preços recentes da gasolina não parecem particularmente altos. Neste gráfico, eles são ajustados pela inflação, por exemplo. Sim, eles estão muito mais altos do que no ano passado. Mas isso não é surpresa.

E a parcela da gasolina na carteira americana é menor do que antes.

Outra maneira de ver isso é ajustar a conhecida métrica de milhas por hora para milhas por hora trabalhada: qual a distância de condução que uma hora média de trabalho compra ao preço da bomba em vigor?

Para outubro, calculo que uma hora de trabalho foi suficiente para comprar 7,3 galões, em média. Os dados mais recentes para a economia média de combustível da frota de veículos dos EUA do Bureau of Transportation Statistics são de 2019; Eu procuro isso até 2021. Enquanto isso, os dados mais recentes sobre economia média de combustível para novos veículos da Agência de Proteção Ambiental são para 2020, e eu também passo adiante. Usando isso, podemos obter uma medida aproximada de quão longe o trabalhador médio pode dirigir com uma hora de trabalho, seja em seu velho e confiável carro de carga ou em um carro novo em folha. Novamente, a história recente se parece com a imagem antes da pandemia.

Para tornar isso um pouco menos abstrato, considere o onipresente Toyota RAV4 Crossover SUV. O modelo básico 2021 custa cerca de US $ 27.500 e é avaliado em pouco mais de 31 milhas por galão. Cinco anos atrás, o modelo básico de 2016 custava cerca de US $ 24.000 e marcava cerca de 26 milhas por galão. Portanto, embora o preço de etiqueta fosse mais baixo e a gasolina fosse mais barata em cerca de 25%, a combinação de melhor quilometragem e salários mais altos significa que um motorista trabalha menos horas para cobrir o custo de compra e operação de um RAV4 hoje, em média, do que naquela época.

As médias obscurecem realidades mais duras longe da média, é claro. E embora os dados recentes não pareçam fora do comum em termos de nível, eles estavam se aproximando de um território mais perigoso (como mostram os gráficos). Com 59%, o aumento de preços ano a ano em novembro é o mais acentuado em dados mensais que remontam ao início da década de 1990. Sim, isso reflete o efeito básico de um ano de bloqueios, mas é para um produto de importância quase mística para o consumidor americano, que é lembrado de seu custo regularmente.

O desejo de reduzir esse ímpeto e sinalizar preocupação com as realidades mais duras teve grande importância na decisão do presidente Joe Biden de liberar petróleo da Reserva Estratégica de Petróleo. E ele certamente estava ciente da relação inversa entre os preços da gasolina e as perspectivas de seu pacote de orçamento tingido de verde no Senado. Mesmo que os números não revelem uma emergência real, sua velocidade e direção pressagiavam problemas reais.

Liam Denning é colunista da Bloomberg Opinion, cobrindo energia, mineração e commodities.

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