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‘Marco incrível’ quando a NASA implanta totalmente o telescópio Webb no espaço

O telescópio espacial mais poderoso já construído completou uma complicada fase de implantação de duas semanas no sábado, desdobrando seu painel de espelho dourado final, enquanto se prepara para estudar todas as fases da história cósmica.

As equipes de engenharia na sala de controle do Telescópio Espacial James Webb aplaudiram quando a confirmação voltou de que sua asa final foi implantada e travada no lugar.

“Estou emocionado com isso – que marco incrível”, disse Thomas Zurbuchen, engenheiro sênior da NASA, durante o vídeo ao vivo, enquanto observadores de estrelas em todo o mundo comemoravam.

Como o telescópio era grande demais para caber no nariz de um foguete em sua configuração operacional, ele foi transportado dobrado.

Desfraldar tem sido uma tarefa complexa e arriscada – “indiscutivelmente o programa de implantação mais desafiador já feito pela NASA”, disse o engenheiro da NASA Mike Menzel.

Na manhã de sábado, os engenheiros enviaram um comando do Space Telescope Science Institute em Baltimore, Maryland, para que a seção final do espelho dourado fosse revelada.

De acordo com a NASA, depois que o espelho foi colocado no lugar às 18h17 GMT, “a equipe declarou que todas as principais implantações foram concluídas com sucesso”.

“Quero dizer o quão animado e emocionado estou agora”, disse Zurbuchen no feed de vídeo ao vivo. “Temos um telescópio implantado em órbita.”

Webb, o sucessor do Hubble, decolou em um foguete Ariane 5 da Guiana Francesa em 25 de dezembro e está indo para seu ponto orbital, a 1,6 milhão de quilômetros da Terra.

Embora o Webb chegue ao seu destino espacial, conhecido como o segundo ponto de Lagrange, em questão de semanas, ele ainda tem cerca de 5 meses e meio de configuração pela frente.

“Enquanto a jornada não está completa, junto-me à equipe Webb para respirar um pouco mais fácil e imaginar os futuros avanços que inspirarão o mundo”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson.

Bill Ochs, gerente de projeto do Telescópio Espacial James Webb, e John Durning, gerente de comissionamento, comemoram no sábado depois de confirmar que a última asa do espelho primário do observatório foi estendida e travada com sucesso. | BILL INGALLS / NASA / VIA AFP-JIJI

Os próximos passos incluem alinhar a óptica do telescópio e calibrar seus instrumentos científicos.

Sua tecnologia de infravermelho permitirá ver as primeiras estrelas e galáxias que se formaram há 13,5 bilhões de anos, dando aos astrônomos uma nova visão sobre a época mais antiga do universo.

No início desta semana, o telescópio implantou seu protetor solar de cinco camadas – um aparelho em forma de pipa de 21 metros de comprimento que funciona como um guarda-sol, garantindo que os instrumentos de Webb sejam mantidos na sombra para que possam detectar sinais infravermelhos fracos do confins do universo.

O protetor solar será posicionado permanentemente entre o telescópio e o sol, a Terra e a lua, com o lado voltado para o sol construído para suportar 110 graus Celsius (230 graus Fahrenheit).

A luz visível e ultravioleta emitida pelos primeiros objetos luminosos foi esticada pela expansão do universo e chega hoje na forma de infravermelho, que o Webb está equipado para detectar com clareza sem precedentes.

Sua missão também inclui o estudo de planetas distantes para determinar sua origem, evolução e habitabilidade.

O blog do telescópio da NASA disse que o procedimento de sábado foi “a última das grandes implantações no observatório”.

De acordo com o vice-gerente de projeto do telescópio na NASA, John Durning, as implantações foram “100% bem-sucedidas”.

“Essa foi provavelmente a parte de maior risco da missão”, disse Bill Ochs, gerente de projeto líder da NASA para Webb, em uma coletiva de imprensa pós-implantação.

“Isso não significa que todo o nosso risco desaparece.”

Nos próximos 5 meses e meio, o telescópio terminará seu “comissionamento”, que, de acordo com o blog da NASA, “consiste em estabelecer uma temperatura operacional estável, alinhar os espelhos e calibrar os instrumentos científicos”.

No final do período de comissionamento, a NASA planeja lançar uma série de “imagens uau”, diz Jane Rigby, cientista do projeto da NASA.

Embora ela não diga do que as imagens serão, elas certamente “realmente derrubarão as meias de todos”.

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