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Omicron menos grave mesmo para os não vacinados, diz estudo

A variante do coronavírus omicron causa doença menos grave do que a cepa delta, mesmo naqueles que não foram vacinados ou que não tiveram uma infecção anterior por COVID-19, mostrou um estudo da província de Western Cape, na África do Sul.

A pesquisa na região onde a Cidade do Cabo é a capital comparou 11.609 pacientes das três primeiras ondas de infecção, a mais recente das quais foi causada pela variante delta, e 5.144 pacientes da última onda impulsionada por ômícrons.

As descobertas adicionam evidências crescentes de que, embora mais infeccioso, o omicron pode ser menos virulento do que alguns de seus antecessores. Dados da África do Sul, o primeiro país a ter um grande surto causado pela cepa, até agora mostraram menores taxas de hospitalização e mortalidade.

Ainda assim, com mais de um quarto da população vacinada e uma taxa de infecção prévia de 70% a 80%, existe a preocupação de que isso possa estar mascarando o perigo apresentado pela variante.

“O nosso é o primeiro estudo de um cenário de alta soroprevalência prévia a demonstrar doença menos grave na onda quatro após ajuste para vacinação e infecção prévia diagnosticada”, disseram os pesquisadores no estudo. “Mesmo depois que essa proteção foi considerada, houve uma provável redução dos resultados mais graves na onda quatro”, indicando uma possível redução na virulência do omicron, disseram eles.

Menos mortal

O estudo, que foi divulgado esta semana e ainda não foi revisado por pares, focou nos hospitais públicos da província. Foi liderado por Mary Ann-Davies, professora associada da Universidade da Cidade do Cabo. Ela também é afiliada à Inspetoria de Avaliação de Impacto na Saúde do governo de Western Cape.

Descobriu que 8% das pessoas foram hospitalizadas ou morreram dentro de 14 dias após serem diagnosticadas com COVID-19 na onda impulsionada por ômícrons, em comparação com 16,5% nas três ondas anteriores.

“Após o ajuste para idade, sexo, comorbidades e subdistrito, houve um risco substancialmente reduzido de morte na onda quatro em comparação com a onda três”, disseram os pesquisadores. “A extensão da redução foi atenuada ao considerar adicionalmente infecções e vacinação prévias diagnosticadas.”

Ainda assim, mesmo quando as infecções anteriores foram consideradas, havia um risco 25% menor de morrer na onda quatro do que na onda três, disseram eles. No entanto, após ajustes para imunidade a vacinas ou infecções anteriores, o omicron apresentou um risco semelhante à versão do vírus identificada pela primeira vez em Wuhan, China.

Em dados separados, divulgados pelo Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis da África do Sul na sexta-feira, a pesquisadora Waasila Jassat disse que as mortes nacionais por COVID-19 atingiram um pico de 14% a 15% da taxa observada na onda delta. As internações hospitalares atingiram cerca de 60% da onda delta, disse ela em uma apresentação online.

Os pesquisadores alertaram que, dada a natureza infecciosa do omicron, os sistemas de saúde pública ainda precisam planejar cuidadosamente os surtos devido ao potencial aumento de pacientes.

“Encontramos uma gravidade da doença substancialmente reduzida entre os casos diagnosticados de COVID-19 na quarta onda impulsionada por omicron em comparação com as ondas anteriores”, disseram os pesquisadores. Mesmo contabilizando vacinas e infecções anteriores, os dados sugerem “virulência intrinsecamente reduzida de omicron”.

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