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Tempos de mudança para a temida polícia da moral saudita

Na profundamente conservadora Arábia Saudita, a polícia religiosa já provocou terror, expulsando homens e mulheres de shoppings para orar e repreendendo qualquer um visto se misturando com o sexo oposto.

Mas os guardiões da moralidade pública empunhando bastões observaram com tristeza como, nos últimos anos, seu país afrouxou algumas restrições sociais – especialmente para as mulheres – e resmungaram amargamente com a mudança dos tempos.

“Tudo o que eu deveria proibir agora é permitido, então eu parei”, disse Faisal, um ex-oficial, que pediu para usar um pseudônimo para proteger sua identidade.

A Arábia Saudita, lar dos dois locais muçulmanos mais sagrados, há muito é associada a um ramo rígido do Islã conhecido como wahabismo.

A notória polícia da moralidade — oficialmente intitulada Comissão para a Promoção da Virtude e Prevenção do Vício, mas conhecida simplesmente como a mutawa – foram anteriormente encarregados de fazer cumprir a observância da lei moral islâmica.

Isso incluía supervisionar qualquer ação considerada imoral, do tráfico de drogas ao contrabando – o álcool continua sendo ilegal – até o monitoramento do comportamento social, incluindo a estrita segregação dos sexos.

Mas a força foi deixada de lado em 2016, quando o reino rico em petróleo tentou se livrar de sua imagem austera e ultrassexista.

Algumas restrições foram flexibilizadas nos direitos das mulheres, permitindo que elas dirijam, participem de eventos esportivos e shows ao lado de homens e obtenham passaportes sem a aprovação de um responsável masculino.

Privado de ‘suas prerrogativas’

O mutawa foi “privado de todas as suas prerrogativas” e “não tem mais um papel claro”, disse Faisal, 37 anos, vestido com túnicas escuras tradicionais.

“Antes, a principal autoridade conhecida na Arábia Saudita era a Comissão para a Promoção da Virtude. Hoje, o mais importante é a Autoridade Geral de Entretenimento”, acrescentou sarcasticamente.

Ele estava se referindo à agência governamental que organiza eventos, incluindo uma apresentação no ano passado do pop star canadense Justin Bieber na corrida de carros do Grande Prêmio de Fórmula 1 da Arábia Saudita e um festival de música eletrônica de quatro dias.

Por décadas, os agentes do mutawa reprimiram as mulheres que não usavam adequadamente o abaia, um vestido preto solto e envolvente usado sobre as roupas.

As regras agora na abaya foram relaxadas, a mistura entre homens e mulheres tornou-se mais comum e os negócios não são mais forçados a fechar durante os cinco horários diários de oração.

Turki, outro ex-agente mutawa que também pediu a mudança de nome, disse que a instituição em que trabalhou por uma década “não existe mais”.

Os oficiais que permanecem o fazem “apenas pelo salário”, disse ele.

“Não temos mais o direito de intervir, nem de mudar comportamentos considerados inadequados”, acrescentou.

‘Acerte-nos com paus’

Desde que se tornou o líder de fato da Arábia Saudita em 2017, o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman procurou se posicionar como um defensor do Islã “moderado”, mesmo quando sua reputação internacional foi atingida pelo assassinato em 2018 do jornalista Jamal Khashoggi dentro do consulado saudita em Istambul.

Para o escritor Saud al-Katib, a redução do poder do mutawa constitui uma “mudança significativa e radical”.

Muitos sauditas comuns, como Lama, uma mulher fumando um cigarro no centro da capital Riad, dizem que não estão derramando lágrimas pelos agentes.

“Nós não teríamos imaginado fumar na rua alguns anos atrás”, disse Lama, seu manto abaya esvoaçante aberto para mostrar suas roupas por baixo.

“Eles teriam nos atingido com seus paus”, disse ela rindo.

Em vez de patrulhar as ruas, os agentes mutawa agora passam grande parte do tempo atrás de suas mesas, desenvolvendo campanhas de conscientização sobre bons costumes ou medidas de saúde.

O mutawa agora está “isolado”, disse uma autoridade saudita que pediu anonimato, observando “uma queda significativa no número de seus funcionários”.

‘identidade saudita’

O líder do Mutuwa, Abdel Rahman al-Sanad, quer reformar a força – em um país onde mais da metade da população tem menos de 35 anos – e até disse a uma emissora de televisão local que a comissão recrutaria mulheres.

Sanad admitiu que alguns agentes cometeram “abusos” no passado e realizaram trabalhos sem qualquer “experiência ou qualificação”.

Ahmad bin Kassem al-Ghamdi, um ex-funcionário mutawa demitido em 2015 por causa de suas visões progressistas, disse que os “maiores erros da comissão foram seguir erros individuais” de alguns oficiais.

Isso, segundo ele, “causou um impacto adverso e negativo” à sua imagem.

Mas as autoridades não podem se livrar dele completamente, de acordo com Stephane Lacroix, especialista na região e professor da universidade francesa Sciences Po.

Os mutawa estão ligados “a uma certa identidade saudita à qual muitos sauditas conservadores aderem”, disse Lacroix.

Mas, enquanto algumas coisas mudaram, outras não.

Embora a polícia religiosa tenha visto seus poderes diminuir, junto com as reformas veio uma repressão aos dissidentes – incluindo intelectuais e ativistas dos direitos das mulheres.

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