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Boris Johnson levado à beira pelo assessor vingativo que ele cruzou

Pouco depois das 15h30 do dia 7 de janeiro, Dominic Cummings pressionou o gatilho no último discurso contra seu ex-chefe, Boris Johnson.

Desde que foi forçado a deixar o cargo de conselheiro mais poderoso do primeiro-ministro do Reino Unido, há 14 meses, Cummings ressurgiu repetidamente para jogar sujeira em Johnson e seu governo. Desta vez foi um zinger.

Em maio de 2020, um alto funcionário do escritório de Johnson convidou funcionários para uma festa de bebidas contra a pandemia no jardim da residência oficial e local de trabalho do primeiro-ministro no número 10 de Downing St., escreveu Cummings em seu blog. Sue Gray, a funcionária pública sênior que investiga alegações de outras reuniões ilícitas, deve ser capaz de desenterrar provas de e-mail, disse ele.

Três meses depois que os aliados de Johnson falaram de uma década no poder após uma triunfante conferência partidária, o cargo de Cummings deixou o primeiro-ministro lutando para salvar sua carreira.

Demorou apenas até segunda-feira, três dias após a salva de Cummings, para a ITV rastrear e publicar o e-mail incriminador do principal secretário particular de Johnson, Martin Reynolds, convidando cerca de 100 funcionários a “trazer sua própria bebida” para “bebidas socialmente distanciadas. ”

Na quarta-feira, Johnson estava entregando um humilde pedido de desculpas à Câmara dos Comuns, no qual reconheceu a presença e disse que achava que era um evento de “trabalho”. A reunião foi adicionada ao escopo da investigação de Gray, que pode ser concluída na próxima semana.

Quando Johnson relembra sua pior semana na política, a influência de Cummings, de 50 anos, é grande. Ele tem sido mordaz sobre como seu ex-chefe lidou com a pandemia, comparando o primeiro-ministro a um carrinho de compras fora de controle. Ele também escreveu sobre como o primeiro-ministro planejava que doadores secretos pagassem pelas reformas de seu apartamento. Dias depois, a Comissão Eleitoral abriu uma investigação sobre o assunto que terminou no mês passado com uma multa ao Partido Conservador no poder.

Para ter certeza, o próprio Cummings tem sido uma figura controversa na política britânica que foi manchada por alegações de que ele próprio infringiu as regras do COVID-19.

Independentemente disso, a preocupação de Johnson é que seu ex-assessor não tenha terminado. Tendo estado dentro da equipe principal do primeiro-ministro no auge da pandemia, Cummings teve uma visão de primeira linha dos eventos durante os meses cruciais agora sob escrutínio por suposta violação de regras no coração do governo. Outras evidências envolvendo Johnson – fotos, e-mails ou documentos – podem ser terminais para o mandato do primeiro-ministro de 57 anos.

“Ele está em uma campanha para provar que Boris Johnson não está apto para ser primeiro-ministro”, disse Polly Mackenzie, presidente-executiva do Demos, um think tank. “Ele está claramente agindo por um certo tipo de retribuição.”

Cummings não respondeu a uma mensagem de texto pedindo comentários.

Se Cummings tem mais munição contra Johnson é uma grande preocupação, disse um parlamentar conservador, falando sob condição de anonimato. Outro conservador que trabalhou de perto com Cummings disse que tem um grande interesse em guerra nuclear e sabe que simplesmente a ameaça de ter uma arma é suficiente para exercer influência.

Dominic Cummings, ex-assessor especial do primeiro-ministro britânico Boris Johnson, observa do lado de fora de sua casa, em Londres, em maio do ano passado. | REUTERS

Caindo nas pesquisas e com a maioria dos britânicos dizendo que ele deveria renunciar, Johnson está agora no seu ponto mais fraco e está se preparando para os resultados da investigação de Gray. Houve um fluxo constante de revelações sobre festas em Downing Street que pareciam quebrar as regras, com poucos sinais de que isso iria parar. A investigação foi ampliada na sexta-feira para incluir novas alegações no Daily Telegraph sobre duas festas no 10º lugar em 16 de abril de 2021, véspera do funeral do príncipe Philip. O gabinete de Johnson disse que pediu desculpas à rainha Elizabeth II pelo assunto.

Mas o porta-voz de Johnson, Jamie Davies, se recusou a responder quando perguntado se haveria mais revelações sobre os partidos.

Se Gray descobrir evidências de criminalidade, a polícia também pode se envolver.

O destino de Johnson como primeiro-ministro está nas mãos de seus parlamentares conservadores, 15% dos quais – 54 parlamentares – podem desencadear uma votação em sua liderança enviando cartas de desconfiança. Um punhado de parlamentares de seu partido já pediram publicamente que ele renuncie, e em particular a raiva está fervendo. Muitos dizem que vão se decidir assim que tiverem visto as descobertas de Gray.

Talvez o mais preocupante é que o próprio Johnson não pôde garantir em uma ligação nesta semana com o líder conservador escocês Douglas Ross que não haverá mais revelações prejudiciais, de acordo com o jornal Times. Ross posteriormente pediu que ele desistisse.

Cummings é mais conhecido por planejar a vitória na campanha do Brexit. Mas ele também ganhou as manchetes por transgressões aos regulamentos do coronavírus, dirigindo sua família por 400 quilômetros até Durham, nordeste da Inglaterra, quando as pessoas eram obrigadas a ficar em casa. Isso provocou uma crise significativa para Johnson, culminando com Cummings fazendo um pedido de desculpas em uma entrevista coletiva no jardim de Downing Street.

Ele também aparece em uma foto de uma das reuniões sob investigação. Publicado pelo Guardian, mostra-o no jardim de Downing Street ao lado de Johnson e Reynolds. Em seu blog de 7 de janeiro, ele negou que fosse uma festa, dizendo que as reuniões de trabalho ao ar livre eram incentivadas, porque o vírus era menos transmissível ao ar livre.

Depois de deixar o governo, Cummings deu um testemunho fulminante de quase sete horas a um comitê parlamentar, chamando Johnson de “inapto” para ser primeiro-ministro e acusando-o de decisões desastrosas que significaram que “dezenas de milhares de pessoas morreram que não precisavam morrer. .”

Em seus inúmeros cargos desde então, ele criticou a liderança de Johnson e frequentemente critica a esposa do primeiro-ministro, Carrie, argumentando que ela tem uma influência excessiva e manobrou seus aliados para posições de destaque.

Mas Cummings não é a única pessoa capaz de prejudicar Johnson ainda mais, disse Mackenzie, da Demos. Se Johnson tentasse criar bodes expiatórios de mais funcionários subalternos em Downing Street para se salvar, isso poderia sair pela culatra, disse ela.

“Dominic pode ser um catalisador aqui, mas uma grande limpeza de um monte de pessoas sendo punidas pode de fato piorar o problema”, disse ela. “Há muitas pessoas que sabem muitas coisas.”

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