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Internet do Camboja pode em breve ser como a da China: controlada pelo Estado

No dia em que Kea Sokun foi preso no Camboja, quatro homens à paisana apareceram em sua loja de fotografia perto de Angkor Wat e o levaram para a delegacia. Kea Sokun, que também é um rapper popular, lançou duas músicas no YouTube, e os homens disseram que precisavam saber por que ele as escreveu.

“Eles ficavam me perguntando: ‘Quem está atrás de você? Em que partido você vota?’”, disse Kea Sokun. “Eu disse a eles: ‘Nunca votei e ninguém me controla’.”

O artista de 23 anos, que diz que suas músicas são sobre lutas cotidianas no Camboja, foi condenado a 18 meses em uma prisão superlotada depois que um juiz o considerou culpado de incitar agitação social com suas letras. Seu caso faz parte de uma repressão em que dezenas foram presos por postar piadas, fotos, mensagens privadas e músicas na internet.

A fiscalização intensificada reflete um ambiente digital cada vez mais restritivo no Camboja, onde uma nova lei permitirá que as autoridades monitorem todo o tráfego da web no país. Críticos dizem que o decreto coloca o Camboja em uma lista crescente de países que adotaram o modelo autoritário de vigilância da internet da China, do Vietnã à Turquia, e que aprofundará o conflito sobre o futuro da web.

O Portal Nacional de Internet do Camboja, programado para começar a operar em 16 de fevereiro, enviará todo o tráfego da Internet – inclusive do exterior – por meio de um portal administrado pelo governo. O gateway, que é obrigatório para todos os provedores de serviços, dá aos reguladores estaduais os meios para “prevenir e desconectar todas as conexões de rede que afetam a renda nacional, segurança, ordem social, moralidade, cultura, tradições e costumes”.

A vigilância do governo já é alta no Camboja. Cada ministério tem uma equipe que monitora a internet. O conteúdo ofensivo é denunciado a uma unidade de crimes na Internet no Ministério do Interior, o centro do robusto aparato de segurança do país. Os responsáveis ​​podem ser acusados ​​de incitação e enviados para a prisão.

Mas grupos de direitos humanos dizem que a nova lei tornará ainda mais fácil para as autoridades monitorar e punir o conteúdo online, e que as recentes prisões visam intimidar ainda mais os cidadãos para a autocensura em um país onde a liberdade de expressão é consagrada na Constituição.

“As autoridades são encorajadas pela China como um exemplo de estado autoritário que dá cobertura política ao Camboja, novas tecnologias e recursos financeiros”, disse Sophal Ear, reitor da Thunderbird School of Global Management da Arizona State University, cuja família escapou do Khmer Vermelho. , um regime assassino que tomou o poder no Camboja em 1975.

“O National Internet Gateway está apenas centralizando o que tem sido um sistema descentralizado de controle sobre a internet do Camboja”, disse ele. “O resultado será esmagar o pouco que resta da liberdade de expressão online.”

As autoridades cambojanas defenderam o decreto como essencial para a paz e a segurança, rejeitando alegações de censura ou qualquer noção de que a liberdade de expressão esteja ameaçada. “Existe uma imprensa livre no Camboja e liberdade na internet”, disse Phay Siphan, porta-voz do governo. “Encorajamos as pessoas a usar a internet, até que se torne incitação.”

Phay Siphan acusou grupos de direitos humanos de “espalhar paranóia”. Ele disse que sentia pena dos jovens que foram presos porque eles não estavam falando por si mesmos.

“Com a liberdade vem a responsabilidade”, disse ele. “Nós os avisamos. Damos palestras, fazemos com que assinem documentos e, na semana seguinte, postam as mesmas coisas, sem assumir a responsabilidade de manter a paz e a estabilidade”.

O primeiro-ministro cambojano Hun Sen fala durante uma cerimônia em Phnom Penh em setembro. | PISCINA / VIA REUTERS

O primeiro-ministro Hun Sen, que está no poder desde 1985 e demonstrou grande zelo ao condenar publicamente seus rivais políticos, parece ansioso para transferir seu opróbrio para a era digital.

Quando um ex-monge e ativista postou um poema depreciativo sobre a perda das florestas do país na página do primeiro-ministro no Facebook, Hun Sen descreveu o ato como “extremista” e ordenou que a polícia caçasse o homem. Ele foi preso em outubro.

Em agosto, um ex-professor de agricultura foi condenado a 18 meses de prisão por fazer piadas no Facebook sobre exigir que as galinhas usassem máscaras anti-COVID. Ele foi acusado de incitar e difamar o primeiro-ministro, bem como o ministro da agricultura.

Semanas depois, um agricultor, frustrado com a promessa fracassada do governo de subsidiar as plantações de longan enquanto a pandemia mantinha as fronteiras fechadas às exportações, postou um vídeo de toneladas de sua colheita anual apodrecendo. Ele foi condenado a 10 meses de prisão.

Das mais de 30 prisões feitas por conteúdo digital desde 2020, a mais divulgada envolveu um autista de 16 anos que foi solto em novembro. O adolescente, Kak Sovann Chhay, foi preso por comentários que fez em um grupo de bate-papo no Telegram, um aplicativo de mensagens privadas.

Seu pai, um membro sênior do Partido de Resgate Nacional do Camboja, da oposição, que foi proibido, estava na prisão ao mesmo tempo. Ele havia sido preso em 2020 por criticar Hun Sen no Facebook.

Os provedores de serviços de Internet pediram às autoridades que forneçam mais clareza sobre o gateway. A Meta, empresa controladora do Facebook, disse em comunicado que “se uniu a outras partes interessadas para compartilhar nossos comentários sobre essa nova lei com o governo cambojano e expressar nosso forte apoio a uma internet livre e aberta”.

“Estamos a 35 dias do Dia D e nenhuma atualização de status foi entregue pelas autoridades relevantes ou pelo próprio setor privado. Dito isso, não esperávamos nenhuma transparência pública quanto à implementação disso”, disse este mês Naly Pilorge, diretora da Liga Cambojana para a Promoção e Defesa dos Direitos Humanos.

“No passado, o governo tentou bloquear conteúdo solicitando aos ISPs do setor privado que o removessem, com sucesso misto”, disse ela. “Mas o National Internet Gateway oferece a eles uma ferramenta muito mais poderosa para reprimir a liberdade de expressão e a dissidência.”

Em um movimento bizarro, em setembro, o primeiro-ministro “bombardeou com zoom” uma reunião online para membros do Partido de Resgate Nacional do Camboja. Ele foi ao Facebook para explicar a intrusão: “Esta entrada foi apenas para dar uma mensagem de alerta ao grupo rebelde para estar ciente de que o povo de Hun Sen está em toda parte”.

San Mala, um oficial sênior de advocacia da Cambodian Youth Network, disse que ativistas e grupos de direitos já estavam usando linguagem codificada para se comunicar em plataformas de mensagens online.

“Como organização da sociedade civil, estamos preocupados com essa lei de acesso à internet porque tememos que nosso trabalho seja submetido a vigilância ou que nossas conversas sejam espionadas ou que eles possam participar de reuniões online conosco sem convite ou permissão”. disse San Mala, 28.

Sopheap Chak, diretor-executivo do Centro Cambojano de Direitos Humanos, disse que o momento da nova lei é inquietante, devido às próximas eleições.

“Existe um risco real de que o National Internet Gateway seja usado para bloquear e censurar opiniões divergentes online”, disse ela. “Isso prejudicará a capacidade dos cidadãos cambojanos de tomar uma decisão informada sobre qual candidato eles consideram o mais apto para governar o país.”

Kea Sokun, o rapper, foi libertado em outubro depois de cumprir 12 meses de prisão. Seis meses de sua sentença original de 18 meses foram suspensos para mantê-lo na linha, disse ele, um lembrete de que ele “ainda não está legalmente livre”.

“Khmer Land”, uma das músicas que o prenderam, já tem mais de 4,4 milhões de visualizações no YouTube, e Kea Sokun já está trabalhando em seu próximo álbum.

“Não estou com raiva, mas sei que o que aconteceu comigo é injusto”, disse ele. “O governo fez de mim um exemplo para assustar as pessoas que falam sobre questões sociais.” Ele disse que poderia ter sua sentença reduzida se tivesse se desculpado, mas recusou.

“Eu não vou dizer que sinto muito”, disse Kea Sokun, “e nunca vou”.

© 2022 The New York Times Company
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