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Após revés do escurecimento do sol, geoengenheiros buscam uma solução diplomática

Em 1965, os consultores científicos do presidente dos Estados Unidos, Lyndon Johnson, pediram pesquisas sobre a reflexão da luz solar para manter a Terra fria em meio a projeções de um aumento alarmante de gases de efeito estufa na atmosfera como resultado da queima de combustíveis fósseis.

Quase seis décadas depois, a pesquisa de “geoengenharia solar” fez poucos progressos.

Ele atrai menos de 1% dos orçamentos de ciências climáticas, em meio a temores de que adulterar o termostato global possa produzir consequências inesperadas – e distrair da necessidade premente de cortes profundos nas emissões de gases de efeito estufa.

Mas os governos estão enfrentando escolhas cada vez mais difíceis à medida que o aquecimento global se aproxima de 1,5 graus Celsius (2,7 Fahrenheit) – um limite estabelecido no Acordo de Paris de 2015, acordado por cerca de 200 países, para evitar inundações, secas, incêndios florestais e derretimento cada vez mais prejudiciais.

Esses impactos já estão aumentando com temperaturas agora apenas 1,1 C acima dos níveis pré-industriais.

No ano passado, a oposição dos povos indígenas forçou o cancelamento de um teste ao ar livre de alto perfil da tecnologia de geoengenharia solar pela Universidade de Harvard.

O voo de balão planejado sobre a Suécia foi projetado como um primeiro passo para liberar minúsculas partículas refletivas a 20 km de altura na atmosfera, para ver se elas poderiam formar uma névoa planetária imitando uma erupção vulcânica.

Grandes erupções – como a do Monte Pinatubo nas Filipinas em 1991 – podem reduzir as temperaturas globais por mais de um ano, pois uma máscara cinzenta circula na estratosfera.

Este ano, após o revés, os defensores da pesquisa sobre os riscos e benefícios da geoengenharia solar estão recorrendo à diplomacia para avançar em seu trabalho.

O sol se põe atrás de edifícios em Shenzhen no horizonte além das terras agrícolas na área de Lok Ma Chau. | BLOOMBERG

“Não há dúvida de que na batalha pública, se é Harvard contra os povos indígenas, não podemos prosseguir. Isso é apenas uma realidade”, disse David Keith, professor de física aplicada da Harvard School of Engineering and Applied Sciences, que esteve envolvido no projeto do balão, conhecido como SCoPEx.

Harvard estava considerando locais de lançamento alternativos, mas Keith disse que “também poderíamos matar o projeto. Nós realmente não sabemos.”

Oposição indígena

Asa Larsson-Blind, vice-presidente do Conselho Saami de pastores de renas, que liderou a oposição ao teste, enviou uma carta aberta à Universidade de Harvard em junho pedindo o fim do SCoPEx.

O grupo disse que o projeto violou os princípios dos povos indígenas de viver em harmonia com a natureza. Até agora, “não tivemos resposta”, disse ela.

Janos Pasztor, diretor executivo da Carnegie Climate Governance Initiative, disse que o foco dos esforços de pesquisa em geoengenharia solar está mudando para obter um apoio mais amplo para eles.

Ele disse duvidar que haja experimentos ao ar livre na atmosfera superior este ano.

“Há trabalho diplomático nos bastidores – você não vê muito disso no Twitter”, disse ele.

Um dos objetivos do impulso é que a geoengenharia solar seja discutida pela primeira vez pela Assembleia Geral da ONU, o principal órgão de formulação de políticas da ONU, em uma sessão a partir de setembro de 2023.

Pasztor disse que os riscos da geoengenharia – como uma potencial distorção dos padrões climáticos globais e chuvas de monção – devem ser julgados em relação aos impactos das mudanças climáticas que se agravam rapidamente.

“Os riscos de um mundo 2°C (mais quente) são piores que os riscos” da geoengenharia?, perguntou.

Essa é uma questão que deve surgir na agenda diplomática global.

Enfrentando para ultrapassar

O Fórum da Paz de Paris, um grupo não governamental, planeja nomear nas próximas semanas uma comissão de ex-líderes do governo para considerar opções se as temperaturas globais ultrapassarem as metas do Acordo de Paris.

A Comissão Global sobre Riscos Governantes de Excesso Climático, a ser presidida por Pascal Lamy, ex-chefe da Organização Mundial do Comércio, terá de 12 a 15 membros e apresentará um relatório no final do próximo ano.

Adrien Abecassis, que coordena o trabalho no Fórum da Paz de Paris, disse que a comissão consideraria a geoengenharia solar e formas de extrair carbono do ar, além de opções como mais financiamento climático para ajudar os países em desenvolvimento a se adaptarem às mudanças climáticas.

A Suíça também está considerando a apresentação de uma resolução à Assembleia da ONU para o Meio Ambiente, que provavelmente se reunirá em abril, para buscar a consideração da ONU sobre tecnologias e medidas que alteram o clima (CATM).

“A Suíça considera que um relatório oficial do sistema da ONU é fundamental para permitir um debate informado sobre o CATM e sua governança”, disse Felix Wertli, chefe da seção de assuntos globais do Escritório Federal Suíço para o Meio Ambiente, em um e-mail. .

A Suíça, apoiada por outras 10 nações, retirou uma resolução semelhante na Assembleia da ONU para o Meio Ambiente em 2019, depois de não conseguir obter apoio suficiente.

Impulso de moratória

Alguns cientistas proeminentes que se opõem à geoengenharia dizem que não há necessidade de avançar na consideração de tais tecnologias como forma de lidar com as mudanças climáticas descontroladas.

“É perigoso normalizar a pesquisa de geoengenharia solar”, escreveu Frank Biermann, da Universidade de Utrecht, na revista Nature no ano passado, em nome de 17 cientistas, depois que a revista defendeu mais pesquisas.

Em vez disso, “é necessária uma moratória global”, disse ele.

Biermann e mais de 60 cientistas climáticos e especialistas em governança lançaram na segunda-feira um apelo por um “acordo internacional de não uso de geoengenharia solar”, destinado a interromper o desenvolvimento e a implantação da tecnologia.

A descarbonização das economias precisa ser a prioridade global, argumentaram eles, chamando a geoengenharia solar nem ética nem politicamente governável.

Lili Fuhr, chefe de política ambiental internacional da Fundação Heinrich Böll da Alemanha, que se opõe à pesquisa em geoengenharia, disse que “qualquer próximo estágio de pesquisa basicamente nos levaria a uma ladeira escorregadia em direção à implantação. Sabemos o suficiente sobre seus perigos que nunca poderemos usá-lo.”

Também este ano, espera-se que o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas da ONU forneça uma atualização científica sobre pesquisa em geoengenharia como parte de um relatório previsto para o início de abril sobre formas de combater as mudanças climáticas.

Notícias do mundo em desenvolvimento

A pesquisa sobre opções de geoengenharia por cientistas em países em desenvolvimento também está crescendo.

Projetos sob um fundo conhecido como Decimals incluem como o gerenciamento de radiação solar (SRM) – outro termo para geoengenharia solar – pode afetar as taxas de malária em Bangladesh e tempestades de poeira no Oriente Médio.

Uma equipe liderada por Inés Camilloni, da Universidade de Buenos Aires, está analisando como o SRM pode afetar as chuvas na bacia do rio La Plata, na América do Sul, onde vivem 160 milhões de pessoas.

“Uma área-chave de preocupação é o conhecimento insuficiente sobre os impactos potenciais em escala regional – e, nesse sentido, muito mais pesquisas são necessárias”, disse ela.

Andy Parker, que lidera a Iniciativa de Graus e que ajudou a criar o projeto Decimals, disse que a pesquisa sobre SRM em países em desenvolvimento “é viável, é desejável”.

A Degrees Initiative, um grupo sem fins lucrativos do Reino Unido, foi lançada em 2010 como uma parceria entre a UK Royal Society, a World Academy of Sciences, com sede na Itália, e o US Environmental Defense Fund.

Ele diz que quer ajudar as nações em desenvolvimento a avaliar a “tecnologia controversa” do SRM.

Na década de 1960, disse Parker, os consultores científicos do presidente dos EUA Johnson tinham pouca noção de que o aquecimento global se tornaria tão grave no século 21.

Ele previu que o limiar iminente de 1,5 C forçaria as pessoas a enfrentar o que ele chamou de “a grande questão: quais são nossas opções se os cortes de emissões se mostrarem insuficientes?”

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