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Viver com o COVID-19 é difícil para uma economia mundial engarrafada

A crescente variante omicron está complicando a recuperação de uma economia mundial que continua a ser arruinada pelo caos da cadeia de suprimentos, absenteísmo dos trabalhadores e linhas de montagem vacilantes.

Os supermercados estão lutando para estocar prateleiras em meio à escassez crônica de funcionários. As companhias aéreas estão aterrando voos. Os fabricantes estão enfrentando interrupções e as linhas de transporte continuam com backup. Ao mesmo tempo, o aumento dos preços da energia está aumentando a inflação, pressionando os bancos centrais a aumentar as taxas de juros mesmo com a desaceleração da recuperação.

Os otimistas argumentam que o impacto econômico do omicron será limitado, pois as vacinas e os reforços permitem que a doença passe de uma fase aguda para uma endêmica. A secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen, disse que não espera que a variante atrapalhe a recuperação dos EUA.

A análise de Nomura do impacto do omicron em nações atingidas precocemente, como o Reino Unido e o Canadá, mostra ondas de duração mais curta, descidas mais rápidas de picos e taxas de mortalidade mais baixas do que a variante delta. Isso significa que o fator de medo psicológico pode desaparecer em breve e a demanda reprimida por serviços seria desencadeada.

Ainda assim, à medida que a pandemia persiste em seu terceiro ano, fica mais claro a cada dia que o retorno à normalidade econômica está longe. A economia global agora está dividida entre os países que vivem com o vírus e a busca obstinada da China pelo “COVID zero”.

Essas contracorrentes representam uma combinação incomum de desafios que correm o risco de serem incorporadas às perspectivas de longo prazo, de acordo com economistas do Citigroup Inc. Seus colegas do JPMorgan Chase & Co. dizem que o crescimento global agora está diminuindo por causa do arrasto ômicron.

O Banco Mundial já reduziu sua perspectiva de crescimento e a diretora-gerente do Fundo Monetário Internacional, Kristalina Georgieva, previu na sexta-feira um ano difícil para os formuladores de políticas, dizendo que 2022 será como “navegar em uma pista de obstáculos”. O FMI divulgará novas previsões nos próximos dias.

“Existe o risco de subestimar o impacto econômico do aumento nos casos de omícrons”, disse Tuuli McCully, chefe de economia da Ásia-Pacífico no Scotiabank.

“Embora pareça que a gravidade da variante seja reduzida e, portanto, as consequências econômicas sejam mais leves e focadas no primeiro trimestre, ainda é muito cedo para dizer com certeza, já que os casos estão disparando em muitas partes do mundo”.

O surto de infecção ocorre quando as pressões inflacionárias estão forçando alguns bancos centrais, liderados pelo Federal Reserve dos EUA, a mudar para aumentar as taxas de juros. O banco central dos EUA, em uma reunião do Comitê Federal de Mercado Aberto nesta semana, deve sinalizar planos para aumentar as taxas de juros em março pela primeira vez desde 2018.

A Coreia do Sul já aumentou as taxas este mês, seu terceiro aumento desde o verão, e as economias emergentes também estão apertando. A China é a exceção, cortando taxas para proteger a economia de uma queda no mercado imobiliário e desacelerando o crescimento doméstico.

Uma empilhadeira não tripulada desenvolvida pela ArcBest Corp. e Phantom Auto. | REUTERS

Para muitas economias, a disrupção é real.

Da Austrália aos EUA e ao Reino Unido, as cadeias de abastecimento de alimentos para supermercados estão sendo interrompidas e os preços dispararam devido às altas taxas de frete, mau tempo, escassez de mão de obra e custos de energia. As viagens aéreas continuam sendo prejudicadas por restrições de viagens e escassez de pessoal, com milhares de voos aterrados em todo o mundo.

A indústria pesada também está sendo espremida. As ações da Toyota Motor Corp caíram na sexta-feira depois que a montadora anunciou paradas de produção expandidas devido ao aumento de casos de COVID-19 e uma escassez contínua de chips afetando seus fornecedores e operações no Japão.

Reduzir as vendas

Na Europa, as vendas de carros caíram pelo sexto mês consecutivo em dezembro, ressaltando a batalha árdua que suas montadoras enfrentam. O fornecimento de semicondutores suficientes permanecerá árduo este ano, e a pandemia continua a pesar na confiança do consumidor.

Na China, onde grande parte dos componentes industriais do mundo e alguns bens de consumo são produzidos, os contêineres estão se acumulando no porto de Shenzhen, já com backup, à medida que o congestionamento nos EUA e na Europa ricocheteia de volta à Ásia. O resultado: atrasos na entrega que pesam no crescimento e agregam custos.

Embora as medidas agressivas da China para suprimir o vírus tenham permitido que as fábricas superassem a pandemia, a disseminação do omicron tornará essa abordagem ainda mais difícil. Fabricantes globais que operam na China, incluindo a montadora Volkswagen AG, relataram interrupções devido a bloqueios e outras restrições.

Entre os que estão na linha de frente estão as companhias de navegação globais que tentam atender à demanda sólida de consumidores e empresas em meio a restrições logísticas, como congestionamento portuário, backups ferroviários e escassez de caminhoneiros. A Matson Inc., uma transportadora de contêineres com sede em Honolulu, disse na semana passada que “esperamos que essas condições permaneçam em grande parte pelo menos até a alta temporada de outubro e esperamos uma demanda elevada por nosso serviço na China durante a maior parte do ano”.

Esteja preparado

Willy Lin, com sede em Hong Kong, cuja empresa Milo’s Knitwear (International) Ltd. fabrica suéteres de alta qualidade em sua fábrica em Dongguan para clientes na Europa, está estocando material-chave para garantir que possa atender a pedidos futuros à medida que a oferta continua.

“Estamos dizendo aos nossos clientes que, se você quiser fazer pedidos, deve fazê-lo agora”, disse Lin, que também é presidente do Conselho de Carregadores de Hong Kong. O veterano player da indústria está moderando as expectativas de um rápido retorno ao normal.

“Estou surpreso que as pessoas ainda pensem que esses problemas vão desaparecer em breve”, disse Lin. “Não é realista.”

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