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Uma ‘pedra da morte’ quebrou no Japão. Um demônio está à solta?

Com tanta coisa errada no mundo, devemos agora também nos preocupar com uma demônio raposa de nove caudas que pode estar solta em uma floresta no Japão?

A resposta depende em parte de sua leitura da mitologia japonesa antiga.

Este mês, uma rocha vulcânica se dividiu em duas no Parque Nacional Nikko, cerca de 160 quilômetros ao norte de Tóquio. Intacta, a rocha tinha cerca de 6 pés de altura e 26 pés de circunferência, de acordo com um guia do parque. Há muito tempo era associado a uma lenda japonesa em que um espírito de raposa do mal assombra uma “pedra da morte”, ou s.essho-seki em japonês, tornando-o mortal para os seres humanos. Algumas pessoas especularam que a fratura soltou a raposa para causar mais danos.

Outros se concentraram em uma variação da lenda que termina com uma nota mais feliz. Nesse relato, depois que um monge zen divide a rocha em vários pedaços e convence a raposa, ela promete nunca mais prejudicar os humanos.

A mídia social tem muitas teorias sobre o que a fratura da pedra significa para os mortais comuns. O mesmo acontece com a mídia japonesa. “Isso é um aviso prévio de um desastre ou um bom presságio?” perguntou um artigo recente no Asahi Shimbun, um jornal influente.

O aumento do interesse pela pedra fraturada pode ser um sinal de nossos tempos, disse Nick Kapur, professor de história japonesa da Universidade Rutgers, que escreveu um tópico popular no Twitter sobre isso no início de março.

“Há uma espécie de senso milenar no ar, um sentimento apocalíptico, com o coronavírus e essa guerra na Ucrânia”, disse ele em entrevista. “As pessoas estão se sentindo como, ‘Ah, por que todas essas coisas estão acontecendo agora?’ E então talvez essa pedra se abrindo neste momento em particular apenas toque um nervo.”

‘Uma espécie de anti-herói’

A lenda da raposa de nove caudas se passa no século XII na corte real de Kyoto, capital imperial do Japão. Estudiosos dizem que apareceu pela primeira vez em textos escritos no século 15.

Na versão básica, um imperador aposentado, Toba, uma verdadeira figura histórica, se encanta com uma bela e inteligente visitante, Tamamo no Mae. Quando Toba adoece mortalmente, um astrólogo real descobre que o visitante é uma raposa malvada disfarçada. Ela foge para o deserto, e guerreiros enviados pelo palácio a atiram com flechas, transformando-a em uma pedra venenosa.

Uma representação de 1849 do espírito da raposa que dizem assombrar a mítica “pedra da morte”. Uma rocha vulcânica no Parque Nacional Nikko, no Japão, há muito associada à lenda, dividiu-se em duas no início deste mês. | UTAGAWA KUNIYOSHI VIA NEW YORK TIMES

Na vida real, a morte de Toba desencadeou uma crise de sucessão que levou a uma era de luta samurai e governo militar. “Com toda a probabilidade, a história de Tamamo no Mae surgiu do mundo real da política do palácio”, escreveu a estudiosa Janet Goff em um ensaio de 1997 sobre raposas na cultura japonesa.

Em outra versão da lenda – que apareceu em peças antigas e pergaminhos ilustrados – um monge zen está passando pela pedra quando uma mulher o avisa para não se aproximar dela. Ela diz que matará qualquer humano, pássaro ou animal que o faça.

A mulher admite que é o espírito da pedra e desaparece dentro dela. Depois que o monge golpeia e quebra a pedra com um cajado, ela reaparece, promete nunca mais machucar os humanos e desaparece para sempre.

Durante séculos, a lenda da raposa ecoou um tropo misógino da mitologia japonesa em que personagens femininas eram consideradas responsáveis ​​pela queda de dinastias, disse Kapur. Mas quando a raposa de nove caudas apareceu em produtos culturais japoneses modernos – incluindo anime, mangá e até videogames – ela tende a ser retratada de forma mais favorável.

“Ainda há uma pitada de maldade, mas ela é uma espécie de anti-heroína, talvez”, disse ele. “É interessante como esse personagem se transformou de um vilão não redimido para quase alguém que você admira ou quer ser amigo.”

‘Um lugar assustador’

A pedra que se partiu no Parque Nacional Nikko ficava em uma floresta pontilhada de fontes termais sulfurosas. Guardas florestais vinham fotografando rachaduras na pedra há anos, e autoridades locais disseram que a ruptura final foi causada por gás tóxico e infiltração de água da chuva.

“A pedra é um bem cultural designado pelo governo, então não podemos decidir o que fazer sozinhos”, disse Riko Kitahara, funcionário do parque. “Mas do ponto de vista da manutenção, achamos que deve ser deixado como está, pois se dividiu naturalmente.”

A pedra Nikko foi designada um bem cultural em 1957 pela prefeitura de Tochigi e como um local cênico pelo governo nacional em 2014. Diz-se que é uma das várias pedras que o monge zen criou quando quebrou a pedra maior durante seu encontro mítico com o espírito de raposa castigado.

O governo diz que o poeta do século 17, Matsuo Basho, estava se referindo à pedra quando escreveu sobre visitar uma que emitia gases venenosos e estava cercada por solo “coberto de tantas abelhas e borboletas mortas que você mal consegue ver a cor da areia”.

“A Pedra da Morte de Nasu Moor”, uma gravura em xilogravura de 1891, retrata Tamamo no Mae ao lado da mítica “pedra da morte”. Uma rocha vulcânica no Parque Nacional Nikko, no Japão, há muito associada à lenda, dividiu-se em duas no início deste mês. | YOSHITOSHI VIA NEW YORK TIMES

Masaharu Sugawara, 83, um guia turístico voluntário no Parque Nacional Nikko, disse que a referência do poeta à pedra tem sido um ponto de venda para os turistas. Ele acrescentou que os animais que gravitam para fontes termais perto da pedra no inverno às vezes morrem de gases tóxicos.

“Como Matsuo Basho escreveu, é um local assustador”, disse ele.

Uma raposa para o nosso tempo?

É azar discutir azar no Japão, então se as pessoas estão preocupadas que a fratura da pedra produza más vibrações, elas podem não estar contando aos repórteres.

Publicamente, pelo menos, muitos disseram acreditar que a fratura da pedra é um bom sinal, não um presságio de destruição iminente. Alguns até expressaram esperança de que poderia ser exatamente o que o mundo precisa neste momento caótico da história.

Em um post recente no Facebook, uma associação de turismo na área de Nikko disse que esperava que o fraturamento da pedra fosse um “previsto auspicioso” e que a raposa de nove caudas talvez pudesse “domar o coronavírus e a atual situação mundial”.

Masaki Akutsu, um funcionário de Nasu, uma cidade perto do parque, disse ao The Asahi Shimbun que esperava que a raposa fosse libertada para lidar com o aquecimento global.

“Este é o começo de uma nova lenda da pedra assassina”, disse ele.

Masako Hitomi, 80, cujo marido é um sacerdote xintoísta aposentado em um santuário em Nasu que presta homenagem à raposa, disse acreditar na explicação científica para a fratura da pedra.

Ao mesmo tempo, disse ela, todas as notícias tristes ultimamente, incluindo a guerra na Ucrânia e a pandemia, parecem ter desempenhado um papel no destino da pedra. (Na quarta-feira, um poderoso terremoto submarino na região de Fukushima, no Japão, ao norte de Nasu, deixou pelo menos três mortos e mais de 190 feridos.)

“Isso quebrou arcar com muitos problemas do mundo”, disse ela. “Desde que a pedra carregou os males, espero que todos esses eventos terríveis terminem em breve.”

© 2022 The New York Times Company
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