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Takayasu persegue o tão esperado primeiro título no imprevisível Osaka Basho

Pedi e recebereis.

O Spring Grand Sumo Tournament está caminhando para seu terceiro ato com sua reputação tempestuosa recuperada, e uma conclusão que está se tornando uma para os livros de história.

Quem levantar a Copa do Imperador na Edion Arena Osaka no próximo domingo estará comemorando uma vitória sem precedentes, já que o agora ausente Terunofuji é o único lutador do banzuke ranking que tem experiência de ganhar um campeonato em Osaka.

Com o yokozuna fora, e seis dos nove rikishi com os melhores recordes até o dia dez sem nunca ter experimentado a glória, as chances de um campeão pela primeira vez surgir em Kansai parecem altas.

O fato de nenhum dos três homens que lideram o caminho saber o que é levantar talheres oferece alguma esperança para aqueles que ficam para trás.

Lidar com a pressão de uma disputa pelo título é um fator adicional que normalmente entra em jogo com lutadores menos experientes.

Isso é algo que um co-líder em Kansai conhece.

Takayasu ficou invicto nos primeiros 10 dias, mas a derrota do veterano para Wakatakakage evocou lembranças de colapsos passados ​​na reta final.

Cinco anos atrás, quase no mesmo dia, o lutador estável de Taganoura também estava 10-0 em Osaka e liderando o pelotão, antes de três derrotas consecutivas atrapalharem suas esperanças de levar para casa sua primeira Copa do Imperador.

Essa implosão e as falhas subsequentes em aproveitar as chances de título deixaram Takayasu com o estigma nada invejável de ser um dos dois únicos ozeki desde 1981 para nunca ganhar um campeonato.

Nas últimas quatro décadas, 24 lutadores que posteriormente não chegaram a yokozuna foram promovidos ao segundo posto mais alto do sumô.

Takayasu e Miyabiyama são os únicos dois sem um título de primeira divisão em seus nomes.

Este último homem pode ser perdoado por seus fracassos, no entanto, ele chegou o mais perto que é humanamente possível sem realmente ganhar um campeonato em maio de 2006.

Com 14 a 1 contra uma lista que incluía quatro adversários que chegaram a yokozuna e seis que fizeram ozeki, Miyabiyama perdeu por pouco a glória do título, perdendo apenas em um playoff para um homem que ele havia derrotado no início do torneio: um jovem mongol chamado Hakuho.

Essa Copa do Imperador foi a primeira para Hakuho, que somaria um recorde de 44 mais nos próximos 15 anos e se estabeleceria como um dos maiores a competir no esporte.

A carreira de Miyabiyama também se sobrepôs a lutadores como Takanohana, Akebono e Asashoryu, o que significa que as chances de campeonato eram poucas e distantes entre si, e sua falta de uma vitória de título de primeira linha é compreensível nesse contexto.

Além de Hakuho, Takayasu não teve que lidar com o mesmo nível de oponentes durante seu tempo no sumô, tornando seu fracasso em ganhar talheres mais perceptível e mais difícil de defender.

Agora, no entanto, com Terunofuji tendo se retirado do torneio em andamento e o resto dos melhores do ranking em forma mista a ruim, nunca haverá uma oportunidade melhor para o veterano finalmente tirar o macaco das costas.

Embora um campeonato no final da carreira ao estilo de John Elway daria uma ótima história de redenção e, sem dúvida, agradaria a base de fãs de Takayasu, tanto nacional quanto internacionalmente, seria improvável que tivesse muito impacto no esporte como um todo.

Se Takayasu conseguir finalmente levantar a Taça do Imperador em Osaka, será mais do que provável que seja uma conquista que lhe permitirá cavalgar para o pôr do sol em paz, em vez de um prenúncio do que está por vir.

O jogador de 32 anos já está no sumô há 17 anos e, embora haja a possibilidade de um retorno ao ozeki contra o atual campo enfraquecido, Takayasu não terá o tipo de livro de histórias que a carreira de Terunofuji produziu ao longo do últimos dois anos.

Para a base de fãs mais ampla do sumô, são os dois homens perseguindo Takayasu em Osaka que realmente fazem o sangue bombear.

Poucas coisas se conectam melhor com os fãs no Japão do que jovens e linhagens esportivas multigeracionais.

Quando eles se sobrepõem, como aconteceu com Takahanada (Takanohana) e Wakahanada (Wakanohana) há duas décadas, isso pode levar a popularidade de um esporte a explodir.

Evocando memórias desses nomes está Wakatakakage, que derrotou Takayasu na quarta-feira para ganhar uma parte da liderança. O recém-promovido acordar é neto de um ex komusubi e tem dois irmãos que também são rikishi.

Com um início de 10-1 e um estilo de alta octanagem, o jogador de 27 anos está reivindicando ser um favorito dos fãs e uma estrela em potencial nos próximos cinco anos.

Ter seu irmão Wakamotoharu também forte em uma posição de alta carreira na primeira divisão só ajuda nesse enredo.

Também em chamas nos primeiros 11 dias, Kotonowaka parece uma aposta melhor para ultrapassar Wakatakakage e Takayasu em um futuro próximo, tanto em termos de cobertura da mídia quanto no ranking de banzuke.

Aos 24 anos, filho de Sadogatake, mestre de estábulo – que também lutou na primeira divisão como Kotonowaka – e neto de yokozuna Kotozakura, só agora está se destacando.

Tamanho, juventude e linhagem de sumô estão todos do seu lado, e mesmo que ele não consiga capitalizar um excelente começo desta vez, Kotonowaka, o mais jovem, está em ótima posição para ter sucesso a longo prazo.

Independentemente de o Osaka Basho de 2022 se tornar um conto de redenção para um ex-ozeki ou marcar a ascensão de estrelas com experiência no esporte que remonta a gerações, é bom ver histórias interessantes e novas na segunda cidade do Japão.

Por muito tempo a tempestade pode continuar.

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